Estas nuevas imágenes de satélite muestran el alcance de la destrucción de Irma

Cuando el huracán Irma, el huracán más fuerte jamás registrado, pasó por el Caribe y Florida, los satélites capturaron imágenes de la muerte y destrucción que dejó.

El huracán Irma causó una devastación que cambió la vida después de dividir el Caribe y el estado estadounidense de Florida. Los meteorólogos lo han descrito como uno de los huracanes más fuertes jamás registrados.

La velocidad máxima del viento Irma alcanzó las 185 mph, vinculándola con el huracán Florida Keys en 1935 y el huracán Gilbert en 1988. Irma sólo siguió al huracán Allen, que alcanzó una velocidad del viento de 190 mph. En la cima, Irma era un huracán de categoría cinco, el más alto posible. Ha permanecido así durante tres días consecutivos, que es el tiempo más largo jamás visto por satélites que monitorean el clima de la Tierra.

Irma golpeó las Islas de Sotavento con velocidades máximas de viento de 185 mph, lo que lo convierte en el huracán más fuerte que jamás haya golpeado esta parte del mundo, superando las tormentas de 160 mph que aterrizaron allí anteriormente. También fue el primer huracán de categoría cinco que azotó Cuba en 1924; y la primera de estas fortalezas en llegar a las Bahamas en 1992.

En las imágenes de satélite a continuación, la destrucción causada por Irma es claramente dolorosa.

Cayo Hueso, Florida

Esta imagen de “después” de un área de Key West, Florida, parece extremadamente falsa. El océano turquesa que rodea la tierra no está realmente libre de algas ahora, solo aparece porque las superficies más rugosas, causadas por vientos tormentosos, dispersan más luz y parecen más brillantes y ligeras.

Antes: enero de 2016

Después: 11 de septiembre de 2017

Isla Necker

Los vientos aulladores de Irma destrozaron los frondosos árboles verdes que cubrían la isla Necker, dejando la tierra desnuda y marrón. La estructura de la energía solar en el medio de la imagen ha perdido sus paneles y la playa a su derecha ha retrocedido bastante.

Antes: noviembre de 2016

Después: 9 de septiembre de 2017

Parham Town, Tortola

El cambio más visible en Parham Town se muestra en la parte inferior izquierda de las imágenes. Los árboles estaban expuestos, revelando caminos blancos y sinuosos detrás de ellos. También se destruyó toda la superficie de las casas y edificios sobre estos caminos.

Antes: noviembre de 2016

Después: 9 de septiembre de 2017

Puerto de Codrington, Barbuda

Los árboles que solían alinear el puerto en la parte superior izquierda de esta imagen satelital estaban cubiertos de una capa de color marrón, supuestamente causada por la niebla salina y la suciedad manchada por el huracán. Los campos deportivos a su derecha también han sido destruidos y los restos de los edificios cubren el suelo.

Antes: abril de 2014

Después: 8 de septiembre de 2017

Providenciales, Turks y Caicos

El grupo de edificios en el centro de la imagen ha sido completamente destruido, por lo que ahora parece basura esparcida por el suelo. En la parte inferior izquierda, la tormenta arrojó una zona de barro marrón.

Antes: enero de 2016

Después: 10 de septiembre de 2017

Philipsburg, St. Maarten

A la izquierda de esta imagen hay una masa de agua que, como muchas otras áreas, ha sido ennegrecida por la tormenta. Los techos azul y rojo, que parecen edificios industriales, se han mantenido intactos. Estos solo hacen que los restos a su alrededor sean más obvios.

Antes: agosto de 2016

Después: 11 de septiembre de 2017

Cayo Hueso, Florida

El cambio repentino de estas imágenes se nota instantáneamente. La playa, que se extiende por una corta distancia, vista en el medio, erosionó lo que era un camino bordeado de árboles.

Antes: enero de 2017

Después: 11 de septiembre de 2017

Islas Virgenes

Estas imágenes de las Islas Vírgenes, capturadas por Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 de la NASA, muestran cuánto cambió el paisaje por el huracán Irma. Lo que una vez fue verde se ha vuelto completamente marrón, tanto que se puede ver desde el espacio. Esto puede deberse a que la vegetación tropical ha sido desarraigada por los fuertes vientos de la tormenta o que la niebla salina golpeada por el huracán puede cubrir y secar las hojas mientras aún están en los árboles. La agitación en la superficie del océano hizo que pareciera más fácil.

Antes: 25 de agosto de 2017

Después: 10 de septiembre de 2017

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