Estas ranas diminutas recién descubiertas son algunas de las más pequeñas del mundo

Las siete especies de ranas nocturnas son tan pequeñas que apenas cubren una uña humana

El Hostpot de Biodiversidad de Western Ghats en India ha sido un centro de diversidad anfibia en la última década. De las 1.581 nuevas especies de anfibios descubiertas a nivel mundial entre 2006 y 2015, 159 se descubrieron en esta región.

Ahora, biólogos de la Universidad de Delhi y el Departamento de Bosques de Kerala han descubierto varias especies nuevas del género Nyctibatrachus, también conocidas como Nightfrogs. Y no es de extrañar que los científicos las acaben de descubrir: estas ranas son tan pequeñas que apenas se pueden ver en la naturaleza.

El descubrimiento, publicado por SD Biju et. en la revista Peer J, describió a la familia Anura Nyctibatrachidae como una “antigua descendencia de ranas” que se originó en el suelo indio entre los “períodos Cretácico y Paleoceno”. Hasta el momento, solo se han reconocido 28 especies endémicas del área. Este hallazgo eleva el número a 35 y “aumenta las estimaciones de diversidad anterior en una cuarta parte”.

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La especie fue descubierta durante los censos anfibios de rutina en Western Ghats, ya que el equipo tomó muestras de varias poblaciones endémicas del área y encontró un nivel “no descrito” de diversidad de ranas nocturnas. Las nuevas especies incluyen Nyctibatrachus athirappillyensis, Nyctibatrachus pulivijayani y Nyctibatrachus robinmoorei.

De las especies recién descubiertas, cuatro variedades miden poco más de 10 mm de longitud y apenas pueden cubrir el lecho de una uña humana. Medido con una moneda india de cinco rupias, el tamaño reducido de las ranas es asombroso.

Al poblar áreas específicas de los Ghats occidentales, los científicos han descubierto que la mayoría de las nuevas especies eran endémicas de las regiones bajas y medias al sur de Palghat Gap en Kerala y Tamil Nadu, mientras que se especula que habita en cadenas montañosas altas. Brecha de Tamil Nadu.

No podemos saber con certeza cuánto tiempo se han pasado por alto estas especies, sin embargo, este hallazgo destaca el hecho de que la increíble biodiversidad de la región de Western Ghats todavía está “subestimada”.

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