Este “corazón en un chip” finalmente podría definir el fin de las pruebas con animales

Los “latidos” de los tejidos se miden mediante sensores integrados en tinta impresa en 3D

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Por primera vez, los bioingenieros han creado un “corazón en un chip” totalmente impreso en 3D capaz de recopilar datos sobre la fuerza con la que late el órgano.

Creado a través de un proceso totalmente automatizado, el corazón podría producirse rápidamente y personalizarse para adaptarse a las condiciones de una enfermedad o paciente individual, dijeron investigadores de la Universidad de Harvard.

El dispositivo, que es un sistema microfisiológico, imita el comportamiento del tejido humano y es el más sofisticado de los órganos basados ​​en chips, incluidos los pulmones, la lengua y los intestinos, construido por el equipo. El mayor desarrollo del método de órgano en chip también podría reducir nuestra dependencia de probar tratamientos médicos en animales.

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Para crear el corazón en un chip, 13 académicos de Harvard y Wyss Institute han desarrollado seis tintas imprimibles con sensores integrados. Luego imprimieron las tintas en un chip.

Estos sensores miden los latidos (contráctiles) del tejido, lo que facilita a los investigadores el estudio de cómo responde el tejido a fármacos y toxinas, por ejemplo.

“Este nuevo enfoque programable para la construcción de chips nos permite cambiar y personalizar fácilmente el diseño del sistema mediante la integración del sensor, pero también simplifica drásticamente la adquisición de datos”, dijo Johan Ulrik Lind, autor principal del estudio de Harvard.

La inclusión de sensores en el chip resolvió por primera vez el problema de la capacidad de registrar datos sobre el funcionamiento del chip, agregaron los investigadores. Actualmente, obtener datos de órganos en chips es costoso y debe completarse en salas blancas utilizando cámaras de alta velocidad o microscopía.

“Nuestro enfoque programable para la microfabricación abre nuevas vías para la ingeniería de tejidos in vitro, la toxicología y la investigación de detección de fármacos”, concluye el artículo, publicado en Nature.

Los defensores de la técnica dicen que también ofrece el potencial de reducir la cantidad de animales probados. El Instituto Wyss dijo que las fichas son mejores que las pruebas con animales porque “los modelos animales a menudo no imitan con precisión la fisiopatología humana”. Por lo tanto, argumentó, se necesitan nuevos métodos in vitro.

Aunque la Universidad de Harvard es una de las principales autoridades en el desarrollo de órganos con chip, no es la única organización que desarrolla plataformas. Las compañías farmacéuticas han creado chips que imitan órganos enfermos para probar si los medicamentos se comportan de la misma manera en chips que en tejidos humanos. También hay un congreso mundial para aquellos que investigan órganos en chips.

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Emulate, que está desarrollando chips en la Universidad de Harvard, dijo que la técnica podría ayudar a desarrollar mejores fármacos.

“Si podemos comenzar a comprender los mecanismos por los cuales [these medicines work], podemos comenzar a diseñar medicamentos más seguros “, dijo a DyN Noticias Health Geraldine Hamilton, directora científica de Emulate para 2016.” ¿Podemos responder preguntas críticas, como ‘¿es un producto eficaz?’ desarrollado? ‘”

Incluso hay ambiciones de desarrollar más órganos en chips. En 2012, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de EE. UU. Otorgó a Wyss $ 37 millones (£ 30 millones) para crear chips con hasta 10 órganos en funcionamiento.

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