Este enorme coche podría darnos energía limpia ilimitada

El toro común europeo Oxfordshire creará temperaturas diez veces más altas que nuestro Sol para inducir la fusión nuclear y podría desencadenar una revolución energética.

La fusión nuclear, un proceso que, según algunos científicos, podría alimentar al mundo de manera segura sin producir desechos radiactivos, ha permanecido esquivo desde que se comenzó a trabajar en ella en la década de 1920. Pero ahora está un paso más cerca de la realidad. el Sol construyendo una estrella en la Tierra.

Se han luchado decenas de proyectos científicos para hacer realidad la fusión nuclear comercial. Nadie lo logró. Pero a mediados de 2021, un ambicioso proyecto financiado con fondos europeos en el Reino Unido verá, por primera vez desde 1997, isótopos de deuterio e hidrógeno de tritio (DT), la combinación de combustibles que logra altos niveles de rendimiento de fusión y se espera que lo haga. generar electricidad comercial en futuras plantas de energía, que se utiliza en experimentos JET.

Dentro de un reactor gigante en forma de rosquilla, los científicos del proyecto Joint European Torus (o JET) romperán átomos de hidrógeno a alta velocidad, liberando una gran cantidad de energía y calor en forma de plasma. Las temperaturas alcanzarán un nivel diez veces más caliente que el Sol a medida que el plasma gira a su alrededor.

El experimento allana el camino para ITER, un proyecto de reactor de fusión nuclear más grande con sede en el sur de Francia y financiado por 35 países, que demostrará la fusión a la escala de producción comercial de energía, produciendo cantidades casi ilimitadas de energía en el proceso. Este enorme proyecto, que se dará a conocer en 2025, se basa en experimentos JET para reducir el tiempo que lleva sacar la energía de fusión del laboratorio y llevarla a nuestros hogares.

JET Tokamak

El exterior del tokamak JET europeo en Culham, un dispositivo de confinamiento magnético en forma de rosquilla para la energía de fusión. En JET, los científicos europeos rompen átomos de hidrógeno en un plasma caliente a alta velocidad, liberando una gran cantidad de energía.

Guías de olas

Estos tubos de colores se denominan guías de ondas y se utilizan para transmitir microondas al plasma, un estado ionizado de materia similar a un gas, para ayudar a calentarlo a temperaturas diez veces más altas que las del Sol.

Brazos articulados

Un conjunto de brazos robóticos, operados remotamente por ingenieros en una sala de control, practica el movimiento de objetos dentro de la instalación de prueba de la red tokamak sin tocar su valiosa pared de metal. Esta réplica de tokamak está a solo 50 metros del coche JET real. Los robots se utilizan para realizar actualizaciones y reparaciones de tokamak, que serán fácilmente radiactivos durante y después de las pruebas de fusión.

Sala de control

Una de las estaciones en la sala de control de JET, donde los científicos europeos realizan pruebas de plasma casi cada 30 minutos durante el día y la noche antes de las pruebas de tritio a finales de este año. Los paneles de control disponen de línea telefónica directa a la red nacional para asegurar que el enorme uso de energía para las pruebas no sobrecargue la red en momentos clave de alta demanda, como en la final de la Champions League.

Entrenamiento robótico

Dentro de esta sala, los ingenieros se entrenan durante años para controlar sin problemas los brazos del robot, que reflejan los movimientos de tokamaks idénticos. Este robot se llama MASCOT: imita brazos y manos humanas y es capaz de apretar tornillos y “sentir” objetos en nombre de las personas que lo controlan desde una distancia segura. Los robots ingresan a los tokamaks cuando los seres humanos no pueden, para reparar y mover cosas, cuando el entorno radiactivo haría imposible que los humanos accedan al espacio.

Control de temperatura

Otra vista de la máquina JET, que muestra las largas líneas de transmisión de otro sistema de calentamiento de olas que se utilizará para controlar la temperatura del experimento.

Natasha Bernal es la editora comercial de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @TashaBernal

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