Este es el cohete más rápido de la Tierra.

El cohete Vega C de AVIO estará listo para el viaje inicial el próximo año. Cuando explote, producirá un promedio de 4.500 kN de fuerza.

La carrera espacial de hoy es más dura que nunca, con gobiernos compitiendo entre sí y con el sector privado por una parte del lucrativo mercado de lanzamiento de satélites. En Europa, el nuevo cohete Vega C de la empresa aeroespacial italiana AVIO, cuyo viaje inicial está previsto para 2019, pretende ser la opción más rápida y versátil para una variedad de tareas, desde tecnología de comunicación pesada hasta Nanosats.

Basado en el lanzador Vega utilizado por el fabricante francés Arianespace en 2012, Vega C utiliza 7.000 km de fibra de carbono para mantener sus componentes ligeros y flexibles. “C” en su nombre significa “común”, ya que la tecnología será implementada por una variedad de otros lanzadores, incluido Ariane 6, la Agencia Espacial Europea (ESA).

En desarrollo desde 2015, Vega C viene con motores de rampa, sistemas de aviónica y materiales. Según Paolo Bellomi, jefe de ingeniería y desarrollo de productos AVIO, estas actualizaciones le darán al lanzador una mejora del 75% en el rendimiento y un aumento en la capacidad de carga útil de 1.500 kg a 2.200 kg.

El prototipo se construye en Colleferro, Italia, en la misma fábrica que el motor P120C. Con 11,7 metros de largo y 3,5 metros de diámetro, es el motor de fibra de carbono sólido de un solo cuerpo más grande del mundo. Se necesitan 3.500 km de fibra de carbono, envueltos durante 33 días, para que las paredes del motor tengan un grosor de 25 cm.

La cámara se mantiene a una temperatura constante de 21 ° C para mantener la fibra impregnada de resina (conocida como “preimpregnado”) en el nivel perfecto de maleabilidad mientras se envuelve en un mandril, un marco temporal que le da al motor su forma mientras el compuesto cura. El lanzador final podrá transportar 143 toneladas de combustible sólido y producirá un promedio de 4.500 kN de fuerza.

La segunda etapa es el Z40. Con 7,6 metros de largo y 2,3 metros de diámetro, el motor fue probado con éxito el 8 de marzo en Cerdeña. El Z40, así como el Z9 de tercera etapa, también está hecho de filamento de fibra de carbono.

La etapa final, módulo superior de actitud y vernier (AVUM +), es el único elemento de aluminio y utiliza combustible líquido. Contiene una computadora central que controla los barcos y la carga útil, que puede comprender un gran satélite o varios CubeSats. Actualmente, AVIO está desarrollando un prototipo de dispensador que puede activar una carga útil de CubeSats en órbitas individuales.

Después de las comprobaciones finales, Vega C será enviado al Centro Espacial de Guyana en Kourou, Guayana Francesa, propiedad de la agencia espacial francesa CNES y la Agencia Espacial Europea, y luego arrojado al espacio.

Una vista interna de AVUM + visto desde abajo. Los cuatro tanques plateados contienen el combustible líquido del módulo de propulsión AVUM. Estos nuevos tanques son más grandes y transportan más combustible que las versiones anteriores.

De izquierda a derecha, Z9, Z23 y Z40. Al fondo está la torre de montaje azul, donde los escalones individuales se fijan juntos antes del envío.

Los ingenieros de AVIO inspeccionan manualmente la superficie del P120C para verificar la alineación del revestimiento de fibra de carbono. Más de 50 ingenieros trabajan en el sitio de Colleferro, en las afueras de Roma, y ​​otros tienen su sede en los socios de investigación europeos de AVIO.

Paso Z9, antes de ser recubierto con fibra de carbono. El Z9 es un motor de larga duración, utilizado en el primer Vega y ahora en el Vega C. El Vega E se lanzará en 2024.

Uno de los tres anillos entre etapas de Vega, que conecta las etapas entre sí (aquí, la segunda y la tercera). Otro anillo conecta la primera etapa a la plataforma de lanzamiento. Durante el vuelo, las etapas se evacuan una vez que cada motor ha quemado su suministro de combustible.

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