Este es el plan de la NASA para realizar otros 59 viajes con sus trajes espaciales envejecidos

Los icónicos trajes espaciales de la agencia estaban destinados a durar sólo hasta 1993. Casi un cuarto de siglo después, todavía se utilizan para mantener vivos a los astronautas en el vacío del espacio.

La Estación Espacial Internacional funcionará al menos hasta 2024; pero los viejos trajes espaciales de la NASA nunca fueron diseñados para usarse en la ISS, y mucho menos para apoyar una misión extendida. Ahora, la NASA tiene como objetivo mantener el vestuario funcionando durante al menos los próximos siete años.

A principios de este año, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de autorización de transición de la NASA. Como parte de esta ley, la NASA recibió instrucciones de proporcionar un plan detallado sobre cómo espera administrar los costos espaciales restantes para las operaciones en la Estación Espacial Internacional para 2024. El informe del Congreso ha expresado su preocupación por el desempeño de los trajes. todavía hay espacio para espacio si un traje nuevo no está listo antes de que la ISS deje de funcionar.

Ahora, DyN Noticias ha obtenido una copia del informe preparado por la NASA y presentado al Congreso.

Los trajes espaciales o los trajes de actividad extravehicular (EVA) que usaban los astronautas de la NASA cuando visitaban la ISS se ensamblaron por primera vez en 1978, diseñados para ser utilizados durante misiones cortas del transbordador espacial antes de regresar a la Tierra para su mantenimiento. Estos se han denominado unidades de movilidad extravehicular o UEM.

Al principio, se suponía que tenía una vida útil de 15 años, pero en 1993 esta vida útil se extendió para que los disfraces pudieran usarse para caminatas espaciales en la estación espacial, un propósito completamente diferente al que fueron diseñados.

Desde entonces, los componentes han sido reemplazados y los trajes han sido reacondicionados, pero todavía están en uso ahora.

De la flota original de 18 trajes espaciales, hay 11. La ISS operará al menos hasta 2024, y los informes de principios de este año han planteado dudas sobre si los 11 trajes restantes serían suficientes para apoyar las actividades de la estación hasta la fecha.

Según el informe de la NASA, diseñar y construir nuevos trajes espaciales antes de 2024 no es una opción. En cambio, la agencia espera que su flota actual de 11 dure otros siete años, monitoreando cuidadosamente su desempeño y verificando periódicamente sus partes.

La NASA espera que los disfraces se usen con menos frecuencia en el futuro a medida que los robots reemplacen a los humanos. «El mantenimiento robótico tiene el potencial de reducir la cantidad de EVA, ya que cada vez se pueden realizar más tareas a través de la actividad robótica», explica el informe. Dado esto, la NASA estima que los disfraces se usarán ocho veces en 2018, 11 veces en 2019 y luego ocho veces al año desde 2020 a 2024. Esto proporciona un total de 59 salidas adicionales para los disfraces.

«El traje espacial avanzado es una parte integral del programa de exploración de sistemas de la NASA, y me alegra ver que la NASA tiene un plan para su desarrollo», dijo Lamar Smith, presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara. «El comité continuará trabajando con la NASA para monitorear la implementación del plan».

La vida más allá de 2024

Si se toma la decisión de extender la vida útil de la ISS más allá de 2024, lo que aún es posible, la NASA tendrá que pensarlo nuevamente. «Si las operaciones de la ISS se extendieran más allá de 2024, entonces la duración de la extensión llevaría a la NASA a reevaluar si se necesitaría un nuevo EMS de la ISS», dijo el informe. «Los planes de la NASA están diseñados para no obstaculizar la expansión del proyecto de EMU existente o el desarrollo de un nuevo diseño de EMU».

Desde que el presidente Trump decidió lanzar la misión de redirección de asteroides (ARM), la NASA dice que no será necesario que la agencia desarrolle un traje espacial para este propósito. Esto liberará a algunos ingenieros y diseñadores de trajes espaciales para trabajar en la posible expansión de la ISS u otras misiones futuras que requerirán un nuevo tipo de traje espacial. Por ahora, al menos los trajes icónicos seguirán siendo una parte integral de los planes de la NASA.

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