Este estetoscopio Bluetooth podría acabar con las visitas innecesarias al médico

StethoMe puede detectar problemas respiratorios en niños pequeños y luego recomendar una intervención médica

En 2015, Wojciech Radomski publicó un mensaje en Facebook buscando médicos. Pasó diez años dirigiendo una empresa de software con sede en Poznan, Polonia, creando sistemas de TI para grandes empresas, pero decidió que quería hacer algo mejor para la empresa.

Radomski y sus dos cofundadores crearon una publicación patrocinada en la que pedían a los profesionales médicos que les contaran los problemas que tenían en su práctica diaria, donde una empresa de TI podría ayudar.

A través de esta publicación, fue contactado por dos investigadores en acústica de la Universidad Adam Mickiewicz en Poznan. Honorata Hafke-Dys y Jędrzej Kociński no son médicos, pero ambos tenían niños pequeños que eran propensos a infecciones respiratorias y se quejaban de que todo lo que necesitaban para ir al médico de cabecera físicamente era escuchar el pecho del joven. con un estetoscopio. «Todo lo demás se puede hacer de forma remota», dice Radomski.

Juntos, el grupo desarrolló StethoMe, un estetoscopio inalámbrico que Radomski espera que algún día sea tan ubicuo como el termómetro doméstico. El dispositivo, que se conecta a un teléfono inteligente a través de Bluetooth, utiliza una sofisticada gama de micrófonos para aislar los sonidos en el pecho del paciente de cualquier sonido externo. «Hasta el 75% de las visitas al médico son inútiles», dice. “Y algunos de estos pacientes van al médico sanos y regresan enfermos. La monitorización domiciliaria puede proporcionar herramientas que no pongan en riesgo la salud de los pacientes. «

StethoMe ha centrado sus esfuerzos iniciales en los niños, para quienes las enfermedades respiratorias a menudo pueden progresar con una rapidez alarmante desde la tos, la bronquitis y la neumonía, que mata a más de 800.000 menores de cinco años cada año. El dispositivo detecta automáticamente cuando ha sido tocado por la piel, y una aplicación que lo acompaña guía a los padres a través del proceso de diagnóstico, indicándoles dónde presionar el dispositivo en el cuerpo de su hijo para recopilar datos.

Un algoritmo analiza cada grabación, escuchando las respiraciones silbantes y los «crujidos» finos y ásperos, los sonidos que los médicos escuchan en un estetoscopio que podrían ser indicios de enfermedad. En lugar de proporcionar un diagnóstico directo («no queremos que los padres sientan los síntomas de Google»), la aplicación advierte al usuario que puede ser necesaria una consulta con un especialista. «Si podemos detectar el patrón exacto de los aviones que vuelan sobre nuestras cabezas sólo sobre la base del sonido, deberíamos ser capaces de modelar lo que está sucediendo en los pulmones», dice Radomski. La última investigación de StethoMe ha descubierto que su algoritmo es un 39% más preciso que el promedio de GP.

La compañía, que tiene 23 empleados y recaudó 3,5 millones de euros en fondos, ahora está trabajando para la aprobación de la FDA en los Estados Unidos y para llevar el dispositivo al mercado en toda Europa. Trabaja en colaboración con compañías de seguros y servicios de telemedicina, que explotaron en popularidad durante la pandemia. «Teníamos que encontrar nuevas formas de ayudar a los niños con enfermedades respiratorias a mantenerse saludables, mientras los protegíamos de los riesgos de la infección por Covid-19», dice Alan Smyth, profesor de Salud Infantil en la Universidad de Nottingham. «Por supuesto, eso significa que carecemos de mucha información que tendríamos en una consulta cara a cara».

Radomski espera que StethoMe pueda resolver este problema dando a los médicos acceso a otra fuente de información, aunque Smyth señala que habrá un costo adicional asociado con tener un dispositivo en el paciente, en lugar de un simple estetoscopio en el médico. Los médicos tienen acceso a un tablero digital con datos de pacientes, con áreas potenciales de preocupación que han sido identificadas por el algoritmo marcado en rojo. También puedo escuchar la grabación original realizada por el dispositivo.

Esta función ha resultado particularmente útil durante la pandemia, en la que los estetoscopios tradicionales pueden enredarse en el equipo de protección personal del médico. Los médicos han podido emparejar el dispositivo con auriculares Bluetooth para que puedan escuchar más fácilmente los pulmones de un paciente.

Con el tiempo, Radomski cree que StethoMe podría usarse para monitorear a personas con enfermedades más leves o incluso para proporcionar un sistema de alerta temprana a través de controles regulares en lugares como hogares de ancianos. «Nuestro sueño es tener StethoMe en cada hogar», dice, «y ahorrar muchos costos a los proveedores, muchas visitas innecesarias y muchas vidas».

Amit Katwala es el editor de cultura de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @amitkatwala

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