Este exoplaneta similar a Júpiter tiene una estratosfera brillante

El exoplaneta WASP-121b, que se encuentra a 270 años luz de la Tierra, es el primer exoplaneta encontrado con una estratosfera, una capa superior de la atmósfera.

Por primera vez, se encontró un exoplaneta gigante brillante rodeado por una atmósfera similar a la de la Tierra.

El planeta WASP-121b, que está a 270 años luz de la Tierra, es el primer exoplaneta encontrado con una estratosfera, una capa más alta en su atmósfera.

WASP-121b es lo que se conoce como “Júpiter caliente”, un gigante gaseoso como Júpiter, pero mucho más caliente, con una órbita que lo acerca febrilmente a su estrella.

Los investigadores utilizaron el telescopio espacial Hubble para detectar moléculas de agua brillantes en la atmósfera WASP-121b. El agua brillante implica que las capas superiores de la atmósfera deben estar más calientes que las capas inferiores, lo que significa que tiene una estratosfera.

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“El agua se detectó previamente en atmósferas calientes en Júpiter, por lo que esto no fue sorprendente”, dijo a DyN Noticias Tom Evans, de la Universidad de Exeter y autor principal del estudio. “Sin embargo, el hecho de que el agua estuviera tan caliente que brillara, en lugar de bloquear la luz de las capas más profundas de la atmósfera, fue un resultado nuevo”.

Las estratosferas en Júpiter caliente han sido predichas por la teoría, y la evidencia observacional de ellas se ha obtenido previamente en varios casos, como el gigante gaseoso WASP-33b.

“Sin embargo, nuestro estudio fue la primera vez que se detectaron claramente moléculas de agua brillantes, que es la evidencia más fuerte hasta la fecha de una estratosfera”, dijo Evans a DyN Noticias.

El hecho de que las estratosferas puedan formarse en atmósferas calientes en Júpiter nos dice algo sobre sus propiedades fundamentales y cómo funcionan sus atmósferas. Permite a los astrónomos refinar modelos y comprender la química y la física de los planetas.

Los Júpiter calientes son curiosos para los astrónomos porque son comunes en la galaxia, pero no tenemos nada parecido en nuestro sistema solar. Esto significa que estudiarlos implica examinar exoplanetas distantes, como WASP-121b, y las observaciones abren un conjunto completo de preguntas.

“La presencia de una estratosfera en WASP-121b implica que una gran cantidad de luz estelar que golpea el planeta es absorbida en la atmósfera por ‘algo'”, dijo Evans a DyN Noticias.

“El gas ligero que detectamos es un síntoma de este calentamiento de la atmósfera superior, pero es casi seguro que no sea la causa del calentamiento”. Todavía no sabemos cuál es el misterio del “algo” que absorbe la luz de las estrellas y calienta la atmósfera superior. “

A medida que se conecten instrumentos más poderosos en el futuro, como el Telescopio Espacial James Webb, cuyo lanzamiento está programado para 2018, y el Telescopio Extremadamente Grande, los astrónomos podrán comenzar a enfocarse cada vez más en planetas más pequeños y más fríos.

“Algún día, esperamos poder caracterizar las atmósferas de planetas potencialmente habitables, pero esto todavía está bastante lejos”, dijo Evans a DyN Noticias.

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