Este hallazgo podría ayudar a diagnosticar CTE en pacientes vivos

La enfermedad cerebral degenerativa se ha relacionado con las contusiones sufridas por la agresión, la depresión y la pérdida de memoria de los jugadores de la NFL.

Los deportistas que sufren repetidamente golpes en la cabeza se enfrentan a daños cerebrales y, en los casos más extremos, a la muerte. Ahora, un nuevo estudio ha identificado un biomarcador que podría usarse para diagnosticar una enfermedad cerebral que afecta a atletas con lesiones repetidas en la cabeza.

La CTE (encefalopatía traumática crónica), que actualmente solo se puede diagnosticar después de la muerte, es una afección cerebral degenerativa progresiva que se encuentra en atletas que han sufrido traumatismos craneales repetidos, incluidas contusiones. La afección tiene una serie de síntomas de comportamiento, que incluyen agresión, depresión y pérdida de memoria.

La enfermedad es particularmente prevalente entre los jugadores de fútbol americano, y un estudio reciente de la Universidad de Boston encontró signos de CTE en el 99% de los cerebros de los jugadores de fútbol americano fallecidos.

Aunque el nuevo estudio puede haber sido algo distorsionado por el hecho de que los cerebros fueron donados por miembros de la familia que probablemente sospechaban que su pariente tenía CTE, los resultados aún plantean grandes preocupaciones. Apenas unos días después de la publicación de la investigación, el jugador de los Baltimore Ravens, John Urschel, de repente ha anunciado su jubilación anticipada. Urschel, matemático, ahora está cursando un doctorado en el MIT.

«Con toda la información más reciente sobre CTE que sale a la luz, no es de extrañar que muchos jugadores prioricen la salud a largo plazo», dijo Jonathan Cherry de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, autor del estudio. «Es difícil decir qué tan generalizado estará esto en el futuro».

En septiembre de 2017, un examen post-mortem encontró que el exjugador de la NFL Aaron Hernández tenía la tercera etapa del CTE, siendo la cuarta etapa la más severa. El exjugador de los New England Patriots con problemas se quitó la vida en prisión en abril de 2017, pocos días después de ser absuelto en un caso de doble asesinato. Ya cumplía su vida incondicionalmente, luego de ser condenado por un delito separado en 2015. Aunque no hay evidencia concluyente que sugiera que el CTE lo llevó a cometer delitos, el caso ciertamente plantea interrogantes sobre el impacto de las lesiones cerebrales graves.

Bennet Omalu, el patólogo forense que publicó por primera vez un artículo detallando su descubrimiento de CTE en 2005, dice que la nueva investigación es un paso positivo, aunque pide precaución al mostrar los resultados. «El biomarcador en cuestión es un marcador no específico de inflamación en el cerebro, que no es específico solo de CTE. Este sigue siendo un buen paso adelante, pero es una observación muy preliminar que necesita ser investigada más a fondo «, dijo.

En 2015, Omalu dijo que cree que OJ Simpson probablemente tenga CTE. «Apostaría mi licencia médica a eso», dijo a ABC News. Después de no examinar nunca a Simpson, el diagnóstico altamente especulativo se basó en la observación de los síntomas conductuales que Omalu dijo que tenía Simpson.

Simpson, ex estrella de la NFL y simpático actor, fue puesto en libertad condicional en Nevada este mes después de cumplir una condena de nueve años de 33 años por secuestro y robo a mano armada. En 1995, fue absuelto del famoso asesinato del doble asesinato de su ex esposa Nicole Brown Simpson y su amigo Ron Goldman. Omalu señaló que si bien CTE no causa un comportamiento delictivo, sí causa daño cerebral potencialmente mortal.

«Mi opinión no debe interpretarse como una opinión específica de OJ Simpson como individuo, sino de OJ Simpson como miembro de una cohorte epidemiológica de alto riesgo», dice Omalu. “Era y sigue siendo una opinión basada en la ciencia epidemiológica que cualquier persona que juega al fútbol a nivel profesional tiene un 100% de posibilidades de sufrir un determinado tipo de lesión cerebral, hasta cierto punto, con o sin CTE. La CTE no es el único tipo de lesión cerebral conocida por el hombre que es causada por la exposición a repetidos golpes en la cabeza «.

Omalu cree tan firmemente en el peligro potencial de los deportes de contacto que recientemente publicó un libro, La verdad no tiene parte: mi descubrimiento alarmante sobre el peligro de los deportes de contacto, que contiene una fuerte advertencia a los padres sobre la protección de los niños del daño cerebral de actividades como estas. como fútbol americano. «Puede ser necesaria una sola conmoción cerebral para cambiar permanentemente el cerebro. Esa no es mi opinión. Estos son los hechos», dijo en un comunicado en el momento de la publicación.

Actualmente, el CTE solo se puede identificar mediante un examen post-mortem, pero un diagnóstico temprano podría salvar vidas. El biomarcador CCL11 identificado en el nuevo estudio podría eventualmente conducir a la prevención y el tratamiento de la enfermedad mortal al identificarla en el cerebro vivo por primera vez.

«El siguiente paso es repetir estos experimentos utilizando un tamaño de muestra más grande y expandir el uso de LCR de individuos vivos».

En el estudio, los investigadores examinaron los cerebros de 23 exjugadores de fútbol profesionales y profesionales y los compararon con los cerebros de 50 no deportistas con enfermedad de Alzheimer y 18 no deportistas. Los niveles de biomarcadores aumentaron solo en aquellos con CTE y también encontraron una correlación entre el nivel y la cantidad de años que jugaron al fútbol. Los investigadores también tomaron muestras de líquido cefalorraquídeo (LCR) de una muestra más pequeña en el grupo, que de manera similar mostró niveles elevados de CCL11 en aquellos con CTE, lo que sugiere que este método podría ayudar a diagnosticar las condiciones de vida.

Se necesitarán más estudios para determinar si el biomarcador es realmente un indicador de la enfermedad y, de ser así, a qué etapa de la enfermedad se refiere. «El siguiente paso es repetir estos experimentos utilizando un tamaño de muestra más grande y expandir el uso de LCR de individuos vivos», dice Cherry. Los investigadores esperan que su investigación pueda desarrollar una prueba CTE para pacientes vivos. «Queda mucho por hacer para la validación. Esperamos que dicha prueba se lleve a cabo en unos pocos años», dice.

Omalu enfatizó la importancia de identificar el CTE en los atletas mientras aún están vivos. «Es extremadamente vital encontrar un método para diagnosticar, evaluar y monitorear el CTE y otros tipos de daño cerebral en personas vivas. Hasta que podamos hacer esto, es posible que no podamos desarrollar modalidades de tratamiento».

Si bien el CTE se identificó hace más de una década, la NFL ha sido notoriamente lenta en reconocer un vínculo entre las contusiones de los jugadores y la condición. Y, aunque todavía hay un camino por recorrer, la liga ha introducido una serie de pasos para mejorar la seguridad de los jugadores, incluido un protocolo de conmoción cerebral revisado. La NFL también lidera el HeadHealthTECH Challenge II, que alienta a las empresas a desarrollar tecnología de conmutación. Anunciados el mes pasado, los ganadores de este año incluyen la segunda gorra Skull, que está diseñada para reducir las fuerzas de impacto en la cabeza, Baytech Products, que construye un concepto de sistema de casco multicomponente, y Windpact, que desarrolla un revestimiento de impacto para su uso en auriculares. y protección. Engranajes.

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