Este mapa muestra el asombroso impacto que tiene la “huella humana” en el planeta.

La agricultura, la caza y las carreteras contribuyen al crecimiento de la huella global

Un nuevo mapa de la huella ecológica humana muestra que el 97 por ciento de las especies más ricas de la Tierra se han visto seriamente alteradas en los últimos 20 años.

Los investigadores combinaron datos de 1993 a 2009, recopilados de los avances en la teledetección con información recopilada a través de estudios de campo, para analizar el impacto que tenemos en el planeta.

De esto, un asombroso 71% de las ecorregiones globales han mostrado un aumento significativo en las huellas humanas.

“Las partes más ricas del planeta en esta especie, especialmente las selvas tropicales, han sido las más afectadas. En total, alrededor del 97% de las propiedades inmobiliarias más ricas de la Tierra ha sido severamente alterada por humanos ”, dijo el profesor Bill Laurance de la Universidad James Cook, uno de los investigadores involucrados en el estudio.

“Con el uso de la tierra, la caza y otras actividades mineras, ahora tenemos un impacto directo en las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra”, agregó.

El estudio, que se publicó en Nature Communications, demuestra el efecto ecológico de los humanos en la tierra. Las presiones ambientales están generalizadas, y solo unas pocas áreas escapan a los daños.

Los factores que se pensaba que contribuían a la huella humana incluían: entornos construidos, tierras cultivadas, densidad de población, carreteras principales y alumbrado nocturno.

Se ha demostrado que la presión se ha más que duplicado en 20 ecorregiones a nivel mundial, incluidas la mayoría de las ecorregiones boscosas en Nueva Guinea y selvas tropicales seleccionadas como los humedales Japura-Solimoes-Negre en la cuenca del Amazonas, lo que demuestra el declive de la naturaleza durante el período de estudio.

Sin embargo, no todo fue negativo. El estudio señaló que, en general, áreas como la cuenca del Amazonas tienen un panorama más alentador. Por ejemplo, aunque la Amazonía se está volviendo cada vez más invadida por asentamientos y agricultura, gran parte de la Amazonía todavía está libre de la presión humana.

Además, si bien la huella humana mundial se expandió en un nueve por ciento de 1993 a 2009, no creció tan rápido como la población humana, que creció en un 25 por ciento.

Laurance y el equipo también descubrieron que las naciones industrializadas están trabajando para frenar el efecto humano. Leer más: Los seres humanos y el cambio climático amenazan con destruir 8.000 especies de animales

“En general, las naciones industrializadas y menos corruptas parecen estar haciendo un mejor trabajo para reducir su huella humana que los países más pobres y mal gobernados. Pero los países ricos tienen una huella per cápita mucho mayor, por lo que cada persona consume mucho más que los de los países más pobres ”, dijo Laurance.

El emparejamiento de tierras para la agricultura parece ser un factor importante en las presiones ambientales en todo el mundo. Laurance dijo que debe haber un esfuerzo global para frenar el crecimiento de la población en África y partes de Asia y garantizar que las personas en los países ricos consuman menos para aliviar la presión sobre el mundo.

La agricultura se ha establecido recientemente como una de las especies animales en peligro de extinción más importantes del mundo. Los investigadores han descubierto que las tres cuartas partes de las especies en peligro de extinción del mundo están en riesgo porque los humanos convierten sus hábitats en tierras agrícolas.

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