Este planeta exo-infierno tiene titanio en su atmósfera

El óxido de titanio rara vez se ve en la Tierra y normalmente se encuentra en las atmósferas de las estrellas más frías.

La luz de un mundo extraterrestre se ha examinado con más detalle que nunca, revelando la primera detección de óxido de titanio en la atmósfera de cualquier planeta.

El planeta WASP-19b, que es similar en tamaño a Júpiter, está tan cerca de su estrella madre que completa una órbita en solo 19 horas. Hace demasiado calor para que la vida sobreviva, pero la detección es un gran paso hacia la comprensión de los exoplanetas.

A medida que WASP-19b, que se encuentra a 815 años luz de distancia, pasa entre su estrella y la Tierra, parte de la luz de la estrella interactúa con la atmósfera del planeta, dejando marcas sutiles en las señales que eventualmente llegan a la Tierra.

Al analizar esta luz, los investigadores del Observatorio Europeo Austral han determinado que la atmósfera del planeta contiene pequeñas cantidades de óxido de titanio, agua y trazas de sodio. Los hallazgos fueron publicados en Nature.

«La detección de tales moléculas no es un acto simple», dice el coautor Elyar Sedaghati. «No solo necesitamos datos de calidad excepcional, sino que también necesitamos realizar un análisis sofisticado. Usamos un algoritmo que explora muchos millones de espectros que cubren una amplia gama de composiciones químicas, temperaturas y propiedades de nubes o niebla para sacar nuestras conclusiones. «

El óxido de titanio rara vez se ve en la Tierra, pero se encuentra en las atmósferas de las estrellas más frías. Si está presente en la atmósfera de WASP-19b en cantidades suficientemente grandes, absorberá el calor y evitará que escape, creando un infierno.

Se estima que la atmósfera del planeta tiene una temperatura de unos 2.000 grados Celsius. «La presencia de óxido de titanio en la atmósfera de WASP-19b puede tener efectos sustanciales en la estructura y circulación de la temperatura atmosférica», dice Ryan MacDonald, miembro del equipo y astrónomo de la Universidad de Cambridge. «Ser capaz de examinar exoplanetas a este nivel de detalle es prometedor y muy interesante». añade Nikku Madhusudhan de la Universidad de Cambridge, quien supervisó la interpretación de las observaciones.

Los autores esperan que este estudio conduzca a una mejor comprensión de las atmósferas de otros exoplanetas a través del desarrollo de nuevos modelos. Una vez que los astrónomos puedan observar atmósferas de planetas posiblemente habitables, estos modelos proporcionarán una base para interpretar las observaciones.

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