Este telescopio abarrotado viaja a través de los fríos rincones del Universo, donde las estrellas van a morir

Atacama Large Millimeter Array puede detectar algunas de las señales más débiles del cosmos

Este enjambre de 66 radiotelescopios reúne pistas sobre el pasado y el futuro de nuestro Universo. Leer más: Los astrónomos ven dos estrellas chocando, creando “fuegos artificiales” estelares a 1.500 años luz de distancia

Ubicado a 5.000 metros sobre el nivel del mar en la meseta de Chajnantor en Chile, el Atacama Large Millimeter Array (Alma) detecta algunas de las señales más débiles provenientes de las regiones más frías del cosmos, los lugares donde las estrellas ya no brillan.

Alma, un proyecto internacional liderado conjuntamente por institutos en Europa, Estados Unidos, Asia y Chile, es “el telescopio más poderoso para estudiar el universo frío”, dice Robert Laing del Observatorio del Sur de Europa, que apoya el proyecto. “A diferencia de los telescopios ópticos, que pueden ver cosas calientes como estrellas que emiten la mayor parte de su luz visible, ALMA observa radiación milimétrica o submilimétrica de objetos a temperaturas más bajas”, como gases fríos y nubes, polvo o galaxias distantes.

Alma está observando actualmente L2 Puppis, una estrella gigante roja en declive que muestra cómo podría ser nuestro Sol en cinco mil millones de años, y sugiere cómo la Tierra podría verse afectada cuando su estrella más cercana se enfríe. “Los astrónomos que utilizan ALMA han observado un objeto cercano [L2 Puppis] este es probablemente un planeta grande. Esto es interesante porque puede ser una indicación de que los planetas pueden sobrevivir a la transición de su estrella a una gigante roja ”, explica Laing.

En 2017, ALMA estudiará la presencia de vientos estelares alrededor de L2 Puppis para ver cómo afecta a ese planeta cercano, un indicador de lo que podría sucederle algún día a la Tierra, dice Pierre Kervella, astrónomo de la Universidad de Chile y científico jefe de ALMA. . Si hay vientos densos, esto podría eventualmente “conducir a una migración interna del planeta y su ingestión por la estrella”, explica. Como dice Laing, “Es una mirada al futuro de nuestro sistema solar”.

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