Este tubo de solenoide podría detectar radiación hasta a 100 km de distancia

El método podría usarse para detectar contrabando de radiación o drones relacionados con sustancias radiactivas.

Los medidores Geiger detectan altos niveles de radiación cuando están cerca de la fuente, pero cuando están más lejos o el nivel es bajo, sus resultados son limitados, lo que significa que quienes detectan radiación deben usar trajes completos y tomar las precauciones adecuadas en la aproximación. de posibles fugas.

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Un equipo de investigadores del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan en Corea del Sur dice que ha desarrollado un nuevo método que resuelve este problema mediante el uso de ondas electromagnéticas. Y funciona a una distancia de decenas de kilómetros.

“Creemos que la capacidad de detección mediante ondas electromagnéticas puede extenderse a distancias muy largas; más allá de los 100 km si elegimos sabiamente la frecuencia operativa, la potencia y el tamaño de la antena”, dijo a DyN Noticias EunMi Choi de la institución.

El propósito de la investigación, publicada en Nature Communications, dice que quiere combatir el número “creciente e inevitable” de incidentes nucleares.

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Describe cómo el material radiactivo se puede contrabandear e involucrar en accidentes, por ejemplo, el desastre de Fukushima.

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En particular, el documento destaca un incidente en abril de 2015 en el que un avión no tripulado radiactivo voló sobre el techo de la oficina del primer ministro japonés. “Para verificar la presencia de material radiactivo en un dron, la capacidad de detectar material radiactivo de forma remota es esencial”, dice el artículo de investigación.

Durante el trabajo, EunMi y sus colegas utilizaron ondas electromagnéticas para detectar 0,64 milie Curie (mCi) de Cobalt-60 desde 1,2 metros. Este es un aumento en los sistemas de detección actuales. Los medidores tradicionales Geiger-Muller detectan 1 mCi de 60Co a ​​una distancia máxima de 3,5 metros, por ejemplo.

En el nuevo trabajo, el equipo de EunMi utilizó un gyrotron fabricado en laboratorio para detectar de forma remota material radiactivo. Un gyrotron es esencialmente un tubo de vacío de alta potencia, que crea diminutas ondas electromagnéticas milimétricas. Fue dirigido al interior de una habitación y se registraron datos sobre sus detecciones.

Teóricamente, explica EunMi, la distancia de detección podría aumentarse si el dispositivo se extendiera y dice que en el futuro ocurrirá una demostración de un “experimento real de larga distancia”. “Casi todas las tecnologías clave que requieren un rango de detección de 1 km ya están desarrolladas”, dice. “Por lo tanto, demostrar la detección posterior es una cuestión de tiempo y dinero”.

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