Estimular las células cerebrales podría evitar que las personas hagan trampa, muestran estudios

La estimulación cerebral no invasiva ha llevado a las personas a hacer menos trampa en una serie de experimentos llevados a cabo en la Universidad de Zúrich.

¿Qué nos mantiene honestos? Y, si entendemos los mecanismos neuronales detrás de esto, ¿podemos hacer que la gente sea más honesta? Estas fueron las preguntas formuladas por un equipo de la Universidad de Zúrich que quería ver si el deseo de hacer trampa está relacionado con el cerebro.

Al estimular un área del cerebro responsable de regular pensamientos y acciones, el equipo descubrió que para aquellos que ya enfrentan problemas morales, el engaño se ha reducido a más de la mitad. Si bien los engañadores habituales, aparentemente ordinarios, no se vieron afectados.

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Para probar esta teoría, el equipo separó a 145 estudiantes universitarios en grupos de 10 para un juego. Algunos recibieron estimulación no invasiva de corriente transcraneal directa sobre la corteza prefrontal dorsolateral derecha (rDLPFC), una forma de estimulación que hace que las células cerebrales sean más activas, mientras que otros recibieron estimulación falsa. Los electrodos se colocaron específicamente sobre regiones del cerebro ya identificadas por estudios de resonancia magnética funcional como activas durante los informes de honestidad.

A cada participante se le asignó la tarea de lanzar un molde diez veces, desde la perspectiva de todos los demás. Algunos números dieron lugar a un pago monetario, otros ninguno, pero los participantes informaron por sí mismos qué número recaudaron. De otra forma, el experimento permitió a los participantes ganar dinero para otras personas.

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Los investigadores, dirigidos por Michel Maréchal, profesor de economía experimental de la UZH, encontraron que «la mayoría de la gente parece sopesar las razones del interés propio en la honestidad, caso por caso». Esto significa que hace un poco de trampa, pero no en todas las ocasiones posibles. Un poco más del 8,5% de todos los participantes hicieron trampa siempre que pudieron, cuando los resultados fueron a su favor, pero este grupo no se vio afectado en gran medida por la estimulación cerebral.

Por esta razón, los autores sugieren que las intervenciones honestas solo pueden realizarse para equilibrar las recompensas cerebrales de la honestidad con el interés propio. Aquellos que han hecho trampa parte del tiempo pueden tener esa exagerada decisión moral de estimular el cerebro. Aquellos que ya han decidido que tiene más sentido mentir y obtener un beneficio económico no se han visto afectados, ya que no ha habido problema de estimulación exagerada.

Como resultado de una serie de experimentos complementarios, los investigadores encontraron que los problemas asociados, como la asunción de riesgos y las recompensas demoradas, no se vieron afectados, solo el conflicto de honestidad versus interés propio. Cuando la recompensa fue para otra persona, la estimulación no tuvo ningún impacto.

«Estos procesos cerebrales podrían ser la base de las diferencias individuales y posiblemente las patologías del comportamiento honesto», dijo Christian Ruff. Biológico, colega del mariscal Christian. «Si las violaciones de la honestidad son de hecho una condición orgánica, nuestros resultados se preguntan hasta qué punto las personas pueden ser plenamente responsables de sus malas acciones».

Demuestra, escriben en la revista PNAS, que «el cerebro humano implementa procesos especializados que nos permiten ser honestos cuando nos enfrentamos a oportunidades de hacer trampa para beneficio personal».

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