Esto es lo que debe hacer el Reino Unido para evitar quedarse sin agua

El director de la industria medioambiental advirtió que si Gran Bretaña se mantiene en su camino actual, podría enfrentarse a una grave escasez de agua durante los próximos veinticinco años. Pero hay cosas que podemos hacer ahora para ayudarlos

Una combinación de crecimiento demográfico y cambio climático podría dejar al Reino Unido con una grave escasez de agua durante los próximos 20 a 25 años. Eso es según el jefe de la Agencia de Medio Ambiente, James Bevan, quien hizo las declaraciones durante un discurso en la Conferencia Waterwise en Londres el 19 de marzo de 2019. De manera algo alarmante, su discurso se tituló “Escaping the Jaws of Death”.

La preocupación por la inminente escasez de agua en Gran Bretaña ha ido en aumento durante varios meses. En julio, la Agencia de Medio Ambiente publicó un informe que se hacía eco de los comentarios de Bevan, que también encontró que el cambio climático podría afectar el momento y la calidad de la lluvia que ingresa a las aguas subterráneas o los ríos.

El déficit que se aproxima se reduce a dos razones principales. El primero es el crecimiento de la población: dado que se estima que la población del Reino Unido aumentará a 75 millones en 2050, esto inevitablemente ejercerá presión sobre recursos como el agua y la energía. La persona promedio tiende a usar 150 litros de agua al día, aunque una gran cantidad puede ser un desperdicio de agua, por ejemplo, dejar el grifo abierto mientras se cepilla los dientes o se da una ducha más prolongada.

El otro elemento es el cambio climático. A medida que pasan los años, se espera que el Reino Unido tenga veranos más cálidos y secos, lo que significará que la cantidad de agua disponible se reducirá en un 10-15%. Esto podría aumentar las posibilidades de una sequía, naturalmente, pero también podría significar que hay lluvias más extremas, pero menos predecibles.

Las soluciones hasta ahora han sido bidireccionales. “Tenemos que analizarlo con una amplia gama de opciones: aumentar la oferta y reducir la demanda”, dice Adrian Butler, profesor del Departamento de Ingeniería Civil y Mecánica del Imperial College de Londres. “La reducción de la demanda incluye el análisis de fugas, que es un gran desafío para Thameswater, por ejemplo, ya que se pierde una cuarta parte del suministro de agua”.

Las organizaciones benéficas, como Waterwise, recomiendan que las personas reduzcan su ingesta diaria de agua a 100 litros por día, lo que tendría un efecto fuerte. Las intervenciones sugeridas incluyen duchas más cortas, como configurar una pieza musical que dure de cuatro a cinco minutos para escucharla en todo momento, así como optar por inodoros de bajo nivel de agua que usan menos agua. “Las personas también deben comunicarse con su compañía de agua y ver si pueden cambiar a un medidor de agua, ya que a menudo se ha demostrado que reduce el consumo de agua, al menos inicialmente”.

“La industria del agua está planificada para 25 años”, dice Helen Gavin, profesora del Instituto para el Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford. “Significa que sí, podemos construir nueva infraestructura y plantas de desalinización, pero la gente ahora puede tomar medidas para individualizar y minimizar la cantidad de agua que utilizan. Creo que necesitamos un paquete mixto de soluciones. “

Pero el discurso de Bevan va aún más lejos, sugiriendo que, como sociedad, debemos repensar por completo nuestro enfoque del agua. En California, cuando las sequías estaban en su apogeo, se alentó a los residentes a llamar a una línea directa si veían un exceso de agua, como un riego excesivo del césped.

Se han realizado otras intervenciones con la energía, por ejemplo, mediante la implementación de un código de eficiencia energética para las casas de nueva construcción. Actualmente no existe un código de conducta para los estándares de eficiencia del agua en las casas nuevas construidas en el Reino Unido, aunque esto podría ser potencialmente atractivo para los compradores y reducir las facturas. Sin embargo, estas casas pueden venir con dispositivos de ahorro de agua, ya instalados, mientras que las casas más antiguas enfrentan el problema de la adaptación, lo que puede hacerlas mucho menos eficientes.

“También se trata de educación; tenemos que enseñarle a la gente que el agua no cae simplemente del cielo”, dice Butler. “Parte de un proyecto que estoy liderando consiste en involucrar a las personas en la toma de decisiones, ayudar a las personas a comprender el impacto de la fuga, ayudarlas a recolectar agua de lluvia para que no se produzcan fugas”.

Pero los individuos solo pueden hacer mucho si los problemas son sistémicos. En el Reino Unido, gran parte de la infraestructura actual no es muy eficiente: las fugas son comunes y excavar tuberías viejas significa desviar los autobuses e interrumpir el transporte. Los reguladores, como Ofwat, que regula la industria del agua, están explorando diferentes formas de hacer que el uso del agua sea más eficiente. Ha seleccionado un número determinado de esquemas, alrededor de seis, que supervisará de cerca para ver qué impacto tienen en el suministro de agua en las comunidades a las que sirven. Uno de esos proyectos es un oleoducto que transfiere agua del río Severn al río Támesis, que se considera un área de estrés hídrico en el sureste de Inglaterra.

“El gobierno está comenzando a cambiar la forma en que se aprueban estos importantes esquemas regionales”, dice Gavin. “El verano pasado, la agricultura en Gran Bretaña sufría de falta de agua. Pero el gobierno ha tratado de averiguar por qué los agricultores ya no son resilientes, pero se han dado cuenta de que no es realmente fácil lograr que esos esquemas estratégicos regionales pasen por el proceso de planificación ”.

Sin embargo, los grandes proyectos pueden ser controvertidos. Una de las propuestas de Bevan son varios tanques, así como plantas desaladoras. Un tanque en Abingdon, Oxfordshire, propuesto por Thames Water, ha sido suspendido luego de que grupos locales plantearon dudas sobre sus costos y el daño ambiental que causaría durante la construcción. Las plantas desaladoras también son controvertidas, por ejemplo, requieren grandes cantidades de energía para llevar a cabo el proceso de eliminación de la sal del agua, lo que cuestiona su eficiencia energética.

Cuando la escasez de agua golpeó el estado de California, los habitantes urbanos tuvieron problemas para ser persuadidos de cerrar los grifos. Parte del problema, según los expertos y los funcionarios de la ciudad, se debe a que estaban muy lejos de sus fuentes de agua, a menudo a cientos de millas del país, y no vieron los estragos de la escasez de agua en la agricultura y las granjas. . Si bien algunos de los proyectos de infraestructura seguirán siendo controvertidos, los expertos en el área dicen que hay cambios individuales que pueden ahorrarle al menos dinero en su factura de agua, además de ser más eficientes.

Quizás el problema es que hemos olvidado colectivamente cómo es vivir antes de un período de abundancia de agua. “Tengo la edad suficiente para haber pasado por la sequía de 1976”, agregó Butler. “Afortunadamente, muchas personas no saben que tienen que ir a buscar agua a una tubería en la calle. Pero una vez que has pasado por esto, por supuesto, piensas que esto es realmente valioso, es algo que tenemos que apreciar, es algo por lo que tenemos una responsabilidad colectiva. “

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