Estos pequeños robots autónomos están listos para llevar el almuerzo a su oficina.

Las cápsulas robóticas autónomas de Starship Technologies ya han comenzado a entregar pedidos de alimentos al campus de una empresa de California. Y ahora están listos para correr gratis

El sueño de los robots que llevan el almuerzo a la oficina se acaba de hacer realidad. Hace más de dos años, los cofundadores de Skype dieron a conocer un robot de seis ruedas que esperaban conducir en las aceras y hacer entregas. Después de más de 100,000 millas de pruebas experimentales, Starship Technologies está lista para lanzar sus robots.

Durante los últimos tres meses, los robots han estado entregando comida desde cafés y material de oficina alrededor del campus de 4.3 acres de la empresa de software Intuit, con sede en California.

Los empleados de la compañía usan la aplicación Starship para seleccionar qué comida quieren pedir y colocan un alfiler en un mapa, de manera similar a cómo funciona la aplicación Uber, donde se debe realizar la entrega. Los robots no ingresan a los edificios, pero pueden llegar a una puerta donde se pueden abrir usando la aplicación. Las entregas a Intuit tardaron un promedio de 17 minutos en llegar.

“Estamos listos para expandir esto”, explica el codirector ejecutivo de Starship, Ahti Heinla. “Hasta ahora hemos realizado entregas comerciales en otros lugares. Pero han sido limitadas en el sentido de que continuamos mejorando el servicio”. Después de un intento exitoso con Intuit, Starship ahora ofrece sus servicios de entrega de robots a otras empresas.

El anuncio es un gran paso para la compañía, que fue fundada a finales de 2015. En los últimos tres años, Starship Technologies ha completado una serie de pruebas con empresas de distribución de alimentos y ha concluido ofertas que le permitirán crear una red de robots futuro.

En el Reino Unido, los robots caminaron alrededor de Milton Keynes, incluso en la nieve. En Londres, la empresa colaboró ​​en pruebas con el servicio de alimentación JustEat para llevar comida a los hogares de las personas. Y probó sus robots en Estados Unidos.

Los robots de seis ruedas utilizan GPS, radar, cámaras y sensores de ultrasonido para conducir de forma autónoma y transportar artículos a sus compartimentos de almacenamiento cerrados con llave.

Después de varios años de pruebas, ¿por qué Starship ahora está listo para llevar sus robots a un entorno más orientado a los humanos? Janus Friis, uno de los cofundadores y co-CEO de la compañía, dice que la compañía ha mejorado su tecnología de piloto automático a los estándares requeridos.

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“Nuestro objetivo es alcanzar el 99 por ciento de autonomía, pero nunca debemos alcanzar el 100 por ciento”, explica. “Si hay un escenario de caso extremo en el que el software no sabe qué hacer, siempre podemos detenernos y hacer que un operador tome el control del robot”.

Friis también dice que la compañía se tomó el tiempo para desarrollar todo el sistema robótico. Además de construir la boca física, creó su aplicación y “puentes” para almacenar los robots. “Los robots pueden entrar en un puente y cambiar la batería automáticamente”, agrega Friis.

En los años en que se necesitaba Starship para refinar su tecnología, la industria del nacimiento de la entrega de robots personales se volvió más competitiva. El mármol casero de San Francisco ha realizado varias entregas de prueba en la ciudad. Por otra parte, Robby trabajó duro en robots de reparto de tamaño similar; Nuro de Silicon Valley ha fabricado una camioneta de reparto autónoma, que tiene la mitad del tamaño de un automóvil, y otra fue desarrollada por Dispatch.

Pero las empresas que desarrollan robots de reparto en las aceras se han enfrentado a desafíos legales. En diciembre de 2017, los legisladores de San Francisco votaron para limitar el número de robots que patrullan las aceras a nueve en toda la ciudad. Cada empresa está autorizada a probar un máximo de tres en toda el área a una velocidad máxima de 3 mph y con supervisión humana constante. Además, el San Francisco Chronicle informó que los robots solo se pueden usar en áreas industriales. En Washington, algunos de los robots Starships fueron atropellados por automóviles.

Para evitar tales prohibiciones o al menos limitar su impacto, Starship ha intentado trabajar con los funcionarios de la ciudad. Al menos cinco estados de EE. UU. Han creado leyes que permiten que los robots operen en sus aceras, incluso si Starship aún no está trabajando en las áreas.

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