Estos son los puntos climáticos críticos que simplemente no podemos cruzar

Sin acción, no solo la crisis climática conducirá a la destrucción del único lugar al que podemos llamar hogar.

En 2009, los científicos del Centro de Resiliencia de Estocolmo identificaron nueve líneas ambientales rojas clave que podrían ser catastróficas para la vida en la Tierra si se cruzaran. El cambio climático es una cosa, pero no es la única “frontera planetaria” que corremos el riesgo de romper.

Las actividades humanas remodelan el medio ambiente de formas que no entendemos completamente, desde cambios en el uso de la tierra hasta el colapso de la abundancia y diversidad de insectos y animales y el aumento de la contaminación. La Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se celebrará en Glasgow en noviembre de 2020, será vital.

Uso del suelo

Los paisajes son transformados por la agricultura a gran escala: la agricultura intensiva, como esta en los EE. UU., Se traga grandes áreas de tierra y absorbe millones de galones de agua todos los días (los círculos provienen del riego del pivote central). El maíz es azul; amarillo trigo; verde sorgo; y el rojo indica parcelas cosechadas vacías.

Acidificación oceánica

El dióxido de carbono no es solo un problema para la atmósfera. Aproximadamente una cuarta parte del CO2 que emitimos llega al océano, disuelto en agua como ácido carbónico, que altera la química de los mares. Esto ha dificultado que la vida marina construya conchas y esqueletos, con el impacto visual más fuerte en los campos de corales blancos blanqueados.

Carga de aerosol

En ciudades como Beijing (arriba), la contaminación de los automóviles y las fábricas dificulta el acceso de las personas en ciertos momentos del día y puede hacer que la visibilidad se acerque a cero. Pero las partículas en el aire también podrían tener un impacto en el clima, afectando la formación de nubes y la cantidad de radiación del Sol que se refleja de regreso al espacio.

Pérdida de la integridad de la biosfera

Nuestra demanda de alimentos, agua y recursos naturales estrangula a la naturaleza y reduce drásticamente la diversidad de la vida en la tierra. Los animales y las plantas se están extinguiendo a un ritmo que sobrepasa cualquier otro punto de la historia de la humanidad. Se estima que más de la mitad de las especies del mundo están en peligro de extinción.

Consumo de agua dulce

Para 2050, 500 millones de personas estarán sujetas a “estrés hídrico”: ciudades como Ciudad del Cabo y Bombay ya se enfrentan a una grave escasez de agua. Lugares como este lago blanco en Sudáfrica serán más frecuentes a medida que aumenten las temperaturas y la actividad humana desvíe el agua de los ríos.

Cambio climático

El gran. El dióxido de carbono de la atmósfera superior liberado por máquinas y fábricas humanas captura el calor del sol y calienta lentamente el planeta. Ya estamos comenzando a ver los efectos en el mundo natural y pronto, si no se toman medidas drásticas, comenzará a tener un impacto en las actividades humanas a través de cosechas fallidas y el aumento del nivel del mar. Se acerca el punto de no retorno.

Contaminación química

En estanques de relaves como este en una mina de mineral de hierro en Michigan, los materiales tóxicos que quedan de la extracción de metales se recolectan en grandes cuencas (es de color rosa debido a los productos químicos ferrosos). Los subproductos contaminantes pueden tener un impacto catastrófico en la vida silvestre local y se han relacionado con la disminución de las poblaciones de aves.

Fuga de nitrógeno y fósforo.

Cuando los agricultores rocían sus cultivos con fertilizantes, parte del nitrógeno que estimula las plantas y lava el fósforo en arroyos y lagos, donde puede causar floraciones de algas como esta: verde brillante contra agua oscura. La madre consume todo el oxígeno disponible, exprimiendo otras plantas y la vida de los peces.

El agotamiento de la capa de ozono

El agujero que se contrae en la capa de ozono sobre la Antártida es una prueba de que es posible un cambio positivo. A finales de la década de 1980, 46 países firmaron el Protocolo de Montreal para intentar reparar el daño y reducir la cantidad de radiación ultravioleta dañina que llega a la Tierra. Funcionó, es uno de los pocos límites que no estamos listos para cruzar.

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