Excepcionales imágenes giratorias revelan pistas sobre cómo “nacen” los sistemas solares

Usando el instrumento Sphere en el telescopio muy grande, los astrónomos pudieron imaginar directamente discos protoplanetarios

Los astrónomos están un paso más cerca de revelar el misterio de cómo se forman los sistemas solares al estudiar los discos protoplanetarios alrededor de los planetas recién nacidos.

La explosión del número de exoplanetas conocidos en los últimos años ha convertido el estudio de estos discos en uno de los campos más dinámicos de la astronomía moderna.

Los planetas están formados por enormes discos de gas y polvo que rodean a las estrellas recién nacidas. Son tan vastos que pueden medir miles de millones de millas y, con el tiempo, las partículas de estos discos se combinan para formar finalmente cuerpos del tamaño de un planeta. Sin embargo, los detalles de este proceso y evolución son relativamente desconocidos.

Usando el instrumento espectropolarimétrico de alto contraste de Exoplanet Research (Sphere) en el telescopio muy grande, los astrónomos pudieron imaginar directamente estos detalles finos. En particular, encontraron que la interacción entre los discos protoplanetarios y los planetas ascendentes puede dar forma a los discos en varias formas, incluidos anillos, brazos espirales o espacios sombreados.

Por ejemplo, RX J1615, una estrella joven en la constelación de Scorpius a 600 años luz de la Tierra, está rodeada por un “complejo sistema de anillos concéntricos que rodean a la estrella joven, formando una forma titánica de los anillos que rodean a Saturno. “Este sistema parece tener alrededor de 1,8 millones de años, y su disco muestra evidencia de haber sido modelado por planetas aún en formación.

La edad del nuevo disco protoplanetario detectado convierte al RX J1615 en un “sistema notable”, según el equipo dirigido por Jos de Boer del Observatorio de Leiden en los Países Bajos, ya que la mayoría de los otros ejemplos de discos protoplanetarios detectados hasta ahora son relativamente antiguos o evolucionados. .

Este hallazgo fue seguido por uno de un equipo dirigido por Christian Ginski, también del Observatorio de Leiden. Observaron la joven estrella HD 97048 en la constelación de Chamaeleon, a unos 500 años luz de la Tierra. El disco juvenil alrededor de esta estrella también se formó en anillos concéntricos. Estos hallazgos aumentan significativamente el número de sistemas conocidos con múltiples anillos altamente simétricos.

En otra parte, los astrónomos dirigidos por Tomas Stolker del Instituto de Astronomía Anton Pannekoek descubrieron que el disco que rodea a la estrella HD 135344B, a unos 450 años luz de distancia, tiene una gran cavidad central y dos estructuras en forma de brazo en espiral. protoplanetas masivos.

Además, se observaron cuatro rayas oscuras, aparentemente sombreadas, en el HD 135344B. Uno de estos ha cambiado visiblemente en los meses entre estudios, lo cual es un raro ejemplo de ver la evolución planetaria en tiempo real.

Al igual que los anillos concéntricos encontrados por de Boer y Ginski, el equipo de Stolker dijo que los hallazgos muestran que “el entorno complejo y cambiante de los discos que rodean a las estrellas jóvenes todavía es capaz de producir nuevos descubrimientos sorprendentes”.

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