Facebook dice que se está apoderando de la desinformación de Covid. Entonces, ¿qué es todo esto?

Hace un mes, Facebook anunció una línea más dura contra el Covid-19 y la desinformación sobre vacunas. Una cantidad de contenido dañino sigue siendo viral

Un texto negro y rojo grita “¿Sabes qué hay en una VACUNA?” enumerando los supuestos ingredientes “tóxicos” en generosas fuentes de tamaño irregular. Más de 620 personas reaccionaron a la publicación en Facebook en los cuatro días hasta el 25 de febrero y muchas otras lo verán. Pero sus afirmaciones son completamente falsas.

El mes pasado, después de más de un año de desinformación y falsedades sobre la proliferación de Covid-19 en Facebook, la plataforma se comprometió a disipar las afirmaciones incorrectas sobre Covid-19 y las vacunas. Enumeró una serie de declaraciones totalmente falsas y específicas que descartaría, incluido el hecho de que los golpes de Covid-19 no se prueban, contienen sustancias químicas tóxicas y matan personas. Sin embargo, muchas de estas afirmaciones todavía están activas en Facebook, y algunas obtienen miles de interacciones antes de eliminarlas.

Desde que Facebook actualizó sus políticas de desinformación anti-Covid-19 el 8 de febrero, se han publicado en el sitio al menos 3200 publicaciones que contienen quejas recientemente prohibidas sobre las vacunas Covid-19. Estas publicaciones atrajeron al menos 142,049 apreciaciones, distribuciones y comentarios de acuerdo con un análisis de datos de las publicaciones que mencionan las quejas prohibidas que aparecieron en las páginas de Facebook y grupos públicos en las semanas posteriores a la prohibición.

Los datos de CrowdTangle, una herramienta de conocimiento propiedad y operada por Facebook, muestran que las publicaciones que contienen acusaciones prohibidas sobre la seguridad de las vacunas recibieron más de 12,400 interacciones en Facebook antes de ser eliminadas. Estas publicaciones difunden rumores infundados, como el hecho de que la vacuna Covid-19 “causa trastornos neurológicos”, “produce esterilidad en el 97% de las mujeres” y “cambia su ADN”. Publicar usuarios engañosos sobre la composición de las vacunas, incluidas las afirmaciones de que las vacunas Covid-19 contienen “marca de la bestia”, “ingredientes tóxicos” o “células fetales abortadas”, también ha generado al menos 5.000 me gusta, acciones y comentarios en dos semanas. El análisis se centró en palabras clave en inglés, pero declaraciones similares se difunden en francés, italiano, holandés, rumano, finlandés y español.

Dada la cobertura de Facebook, 2.800 millones de personas lo usan cada mes, estas cifras representan solo una pequeña parte de un problema de desinformación mucho mayor. CrowdTangle solo rastrea contenido público, no muestra publicaciones de grupos cerrados o perfiles personales, incluidos los de miles de seguidores, y es un desafío evaluar ampliamente las falsificaciones de la vacuna Covid-19 en la plataforma. Pero aunque Facebook ha anunciado repetidamente un endurecimiento de sus reglas de moderación, no parece ser lo suficientemente rápido como para implementar sus propias políticas para evitar la propagación de información errónea.

Los hallazgos ilustran la dificultad de prohibir un amplio paquete de falsificaciones en una plataforma que originalmente no estaba destinada a una vigilancia policial extendida, sino que se fundó como un medio de intercambio en línea sin restricciones. Por diseño, Facebook no fue creado para prohibiciones, dice Joan Donovan, experta en desinformación y directora de investigación del Centro Shorenstein de Medios, Política y Políticas Públicas de la Universidad de Harvard. “No han construido sus sistemas de moderación de contenido, por lo que constantemente intentan implementar políticas que no tienen la tecnología o la experiencia para aplicar”.

Facebook finalmente ha identificado y eliminado muchas publicaciones que contienen algunas de las frases prohibidas, ya que se publicaron en los días posteriores a la prohibición. Pero la plataforma a menudo funcionaba con lentitud y algunas piezas enormes de información incorrecta sobrevivían el tiempo suficiente para llegar a decenas de miles de personas.

Por ejemplo, una afirmación falsa de que la vacuna Covid-19 “causó 929 muertes”, y que ese número podría ser “hasta 56.000”, ha sido promovida más de 1.300 veces en Facebook desde la prohibición, atrayendo al menos 53.449 interacciones. Varios videos que respaldan la desinformación sobre la vacuna en los sitios BitChute y BanThis.tv, dos sitios populares sobre teoría de la conspiración, todavía circulan en Facebook al momento de escribir este artículo.

Más de 2,000 videos de BitChute que mencionan la vacuna Covid-19 se publicaron en grupos y páginas de Facebook el 8 de febrero. En uno de estos videos, compartido en Facebook más de 3.000 veces desde el 8 de febrero, Sherri Tenpenny, osteópata y activista antivacunas en Ohio, afirma falsamente, aunque no proporciona evidencia, que las vacunas Covid-19 comenzarán a despoblar la región. mundo “en tres a seis meses”. Un video de BanThis.tv que afirmaba falsamente que la vacuna Covid-19 es un “exterminio eugenésico masivo” fue visto 891,046 veces y distribuido 419 veces en Facebook dentro de las 24 horas posteriores a la adopción de las nuevas reglas de moderación.

Incluso cuando se eliminaron los puestos, hubo inconsistencias en la forma en que se implementaron las políticas. Facebook prohibió al anti-vacunas Robert F Kennedy Jr de Instagram el 10 de febrero después de compartir declaraciones falsas Covid-19. Sin embargo, la página personal de Facebook de Kennedy Jr. y la promoción de su sitio, Children’s Health Defense, comparten regularmente la información errónea de la vacuna Covid-19, todavía están vivas y tienen casi 450.000 seguidores.

Cuando Facebook toma medidas contra el contenido dañino, explica Donovan, a menudo es después de que el problema ya ha expirado. Como resultado, dice, el movimiento anti-vacunas quedó “fuera de control” y se estableció allí de forma permanente. Y en algunos casos, las frases prohibidas llegaron a más feeds de Facebook después de que Facebook las prohibiera. La aparición de la expresión “vacunas covide despopulares” aumentó en un 256% en las dos semanas posteriores a la prohibición, en comparación con el mismo tiempo antes de la misma. Antes del 8 de febrero, apareció en 178 publicaciones, mientras que en las dos semanas posteriores a la prohibición apareció 633 veces individualmente y recibió 60.304 interacciones. Un portavoz de Facebook dijo que la compañía había eliminado “12 millones de información errónea dañina sobre Covid-19 y vacunas aprobadas” y estaba redirigiendo a los usuarios a recursos confiables en línea de los funcionarios de salud. Facebook también trabaja con 80 organizaciones de investigación, agregó el portavoz.

Facebook ha luchado con el contenido anti-vacunas desde el comienzo de la pandemia, actualizando con frecuencia su política para lidiar con diferentes tipos de falsificaciones a medida que surgen. Aunque a todas las plataformas sociales les resulta difícil mantenerse libres de la información errónea de Covid-19 publicada por los usuarios, Facebook ha sido objeto de un escrutinio especial por cumplir y romper promesas, así como por su historial en contrarrestar otros tipos de información errónea, desde QAnon hasta Negación del Holocausto.

“[The problem is] más grande en Facebook, porque es una característica tener estas páginas y grupos donde se puede lavar la información errónea, la información médica errónea, en enormes redes de personas con poca o ninguna responsabilidad o consecuencias ”, dice Donovan. Ayuda a los influencers a desarrollar sus seguidores, sin importar cuán pequeños sean, brindándoles fama y fortuna.

Quienes intercambian las acusaciones van desde páginas de teoría de la conspiración que se oponen a gobiernos “corruptos” y un supuesto “nuevo orden mundial”, hasta organizaciones sin fines de lucro anti-vacunas que publican artículos de salud engañosos, hasta personas influyentes religiosas locales y figuras públicas. -19 para impulsar una agenda antibloqueo. Aquellos que cuestionan la vacuna en Facebook a menudo pueden probar sus cuentas usando tácticas astutas para evitar políticas de moderación y evitar la eliminación. Algunas cuentas que comparten contenido anti-vaxx han evitado la detección mediante el uso de palabras clave para “vacuna”. Un análisis de los datos de Facebook reveló cerca de 200 publicaciones de Facebook que contenían grafías no convencionales, como “va $$ ine”, “va ((ine” y “va ** ine”). Otros usan tácticamente un lenguaje vago. afirmaciones explícitas de eludir la moderación.

Aunque Facebook ha tenido los medios para regular de cerca lo que se publica en sus plataformas, primero debe invertir en comprender por qué y cómo se está extendiendo la información errónea sobre las vacunas, dice Donovan. “Facebook no reconoció una vez que lo construyeron. La investigación sobre desinformación afirma que si no existiera Facebook, no tendríamos el problema de la desinformación a gran escala en nuestra sociedad. “

Actualizado el 10.03.2021, 16.19 GMT: Este artículo se ha actualizado con más información sobre la asociación de Facebook con organizaciones de investigación.

Lydia Morrish y Carlotta Dotto son periodistas empleadas en First Draft

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