Falcon Heavy de SpaceX explotará mañana en el lanzamiento más ambicioso de Musk hasta la fecha

Con tres misiles Falcon 9 unidos, Falcon Heavy tiene un total de 27 motores y es capaz de transportar 54 toneladas métricas de carga.

El cohete más poderoso de Elon Musk hasta ahora está finalmente listo para lanzarse. Está previsto que la nave espacial Falcon Heavy despegue de la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, Florida, el 6 de febrero. El lanzamiento se produce después de que la Autoridad Federal de Aviación aprobó la solicitud de licencia de SpaceX. Es el lanzamiento más ambicioso de SpaceX hasta ahora.

Con tres misiles Falcon 9 unidos, Falcon Heavy tiene un total de 27 motores y es capaz de transportar 54 toneladas métricas de carga en órbita. Esto lo convierte en el cohete más poderoso del mundo, según SpaceX. Si tiene éxito, será el cohete más grande lanzado en los Estados Unidos desde los misiles Saturno 5 que se utilizaron en las misiones Apolo.

«Con más de 5 millones de libras esterlinas despegando, lo que equivale a alrededor de 1877 aviones a plena potencia, el Falcon Heavy será el misil operativo de dos factores más poderoso del mundo», dijo la compañía en una publicación reciente. Este poder sin precedentes proviene del hecho de que los tres misiles están conectados entre sí. Los dos misiles laterales se utilizarán como amplificadores, y el tercer misil principal dará a la carga útil el último golpe en órbita.

Pero el primer Falcon Heavy no resistirá ninguna carga útil habitual en su primer despegue. En lugar de una pieza de metal, usará el primer Tesla Roadster de Musk. «La carga útil será el Tesla Roadster de medianoche, que jugará Space Oddity», dijo Musk en Twitter a principios de diciembre. «El destino es la órbita de Marte. Estaremos en el espacio profundo durante unos mil millones de años, si no explota en el ascenso. «

Desde entonces, Musk ha revelado una imagen del roadster mientras se prepara para el lanzamiento. La imagen (abajo) muestra a un astronauta burlado en el asiento del conductor.

Parte de lo que diferencia al Falcon Heavy de otros cohetes es lo que significa SpaceX; reutilizar. Los tres misiles Falcon 9 intentarán aterrizar; dos aterrizarán en la base y uno en el barco de aviones no tripulados SpaceX en el mar. Dos de los tres ya han lanzado cargas útiles en órbita alrededor de la Tierra y han sido aterrizados por SpaceX.

Esta reutilización hace que las operaciones de SpaceX sean tan baratas en comparación con sus rivales. Por ejemplo, el Delta IV Heavy, diseñado por la empresa conjunta Boeing y Lockheed Martin, United Launch Alliance, es el próximo misil en tamaño. Puede levantar la mitad de la carga útil en comparación con el Falcon Heavy, pero cuesta tres veces más.

SpaceX no es la única empresa privada que espera llevar a los humanos mucho más allá de la órbita estándar de la Tierra, pero probablemente será la primera.

La NASA ha diseñado un sistema de lanzamiento espacial, United Alliance tiene un diseño llamado Vulcan, y la startup espacial del jefe de Amazon, Jeff Bezos, Blue Origin, tiene la nave espacial New Glenn que se espera que sea lanzada. Sin embargo, todo esto está más lejos del lanzador, New Glenn se anunció solo en septiembre de 2016.

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Al igual que con cualquier desarrollo, especialmente en la exploración espacial, hay muchas cosas que podrían salir mal con el lanzamiento del Falcon Heavy de SpaceX y los tres intentos de aterrizaje posteriores. No sería la primera vez que SpaceX tiene un problema: varios Falcon 9 han explotado durante años de pruebas. Sin embargo, estaban en los primeros años de pruebas de cohetes.

Por ejemplo, en junio de 2015, un cohete Falcon explotó durante un intento de abastecer a la Estación Espacial Internacional (ISS). El Falcon 9 fue incinerado con toda su carga el 28 de junio, poco más de dos minutos después de despegar de Cabo Cañaveral. La explosión destruyó una cápsula Dragon no tripulada que se dirigía a la ISS y puso en duda las ambiciones de SpaceX de enviar astronautas al espacio en nombre de la NASA.

Desde entonces, SpaceX ha mejorado drásticamente la confiabilidad de los Falcon 9. Desde diciembre de 2015, SpaceX ha lanzado 20 misiles Falcon, 14 de los cuales ocurrieron el año pasado y cinco de ellos habían volado y aterrizado anteriormente.

Pero con Falcon Heavy, hay más partes en las que equivocarse. «Con el encendido simultáneo de 27 motores de clase orbital, hay muchas cosas que pueden salir mal», advirtió Musk en una conferencia de investigación espacial el verano pasado. «Es una de esas cosas que es difícil de probar en el campo».

Es un riesgo, pero si da frutos, puede ser el descubrimiento necesario para hacer accesible la exploración espacial. Desde misiones a Marte hasta minería de asteroides, astrónomos y empresas de todo el mundo confían en cohetes reutilizables para hacer que el sistema solar sea más accesible, y el viaje podría comenzar este mes. Pero no se sorprenda si primero hay un golpe.

Este artículo se publicó originalmente el 5 de enero, pero desde entonces se ha actualizado con información sobre la nueva versión.

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