Falcon Heavy lanza una era de vuelos espaciales más baratos y atrevidos

El lanzamiento de Falcon Heavy fue un éxito rotundo, pero SpaceX de Elon Musk ya se está moviendo hacia cosas más grandes

Elon Musk ha demostrado que es capaz de retractarse de algunas de sus extrañas declaraciones. El lanzamiento exitoso del cohete Falcon Heavy anoche, actualmente el cohete más poderoso que existe, se desarrolló sin problemas. Y para Musk y Space X, es una declaración de intenciones.

El lanzamiento alrededor de las 2000 GMT involucró tres misiles Falcon 9 unidos, con 27 motores trabajando en conjunto, todos disparando en el momento adecuado. La carga útil se separó en los momentos correctos. Un éxito en las relaciones públicas provino de poner el primer automóvil comercial en el espacio (si se llama automóviles a los carros mensuales de la NASA, que debería). El relanzamiento de los motores para empujar el coche a Marte (aunque un poco más de lo previsto) se produjo tras una espera prevista de seis horas. Y dos de los misiles Falcon Heavy completaron un aterrizaje vertical mientras regresaban sanos y salvos a la Tierra.

Todo era perfecto. Bien cerca. SpaceX transmitió videos en vivo con dos de los Falcon 9 aterrizando en una hermosa alineación, pero el tercero, el Heavy Core, que se suponía que aterrizaría en un barco de aviones no tripulados en el mar, no hizo mucho. La compañía de Musk confirmó más tarde que fue destruida cuando tocó el muelle. Solo uno de los tres motores centrales se encendió y el núcleo se rompió en el mar a unos 480 km / h.

Con todo, el lanzamiento no podría haber sido mucho mejor para SpaceX. Especialmente porque Musk había dicho antes del lanzamiento que tenía 50/50 si todo explotaba. Los intentos de despegar y aterrizar temprano con el Falcon 9 provocaron media docena de explosiones. A medida que avanza, dos de los misiles utilizados anoche ya han volado y aterrizado en otras misiones.

Pero ahora que se lanzó, ¿qué sigue para SpaceX y Falcon Heavy? Musk continuará reduciendo significativamente el costo de los vuelos espaciales y, como reveló el presidente de la compañía, Gwynne Shotwell, en abril del año pasado, el costo de reutilizar la primera etapa de un cohete Falcon 9 es «sustancialmente menos de la mitad» del costo de crear uno nuevo. .

La capacidad de SpaceX para reutilizar misiles reduce en gran medida el costo de los lanzamientos, y reciclarlos en los sistemas de lanzamiento Falcon Heavy solo reduce el costo de los lanzamientos. Cobra $ 90 millones (£ 63 millones) por un vuelo Falcon Heavy, mientras que cobra $ 62 millones (£ 44 millones) por Falcon 9. Los vuelos pesados ​​futuros incluyen los de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la compañía. Satélite ArabSat.

La Estación Espacial Internacional (ISS) está llegando al final de su vida útil, pero se ha sugerido que podría ampliarse o reemplazarse por otra estación. Los misiles Falcon 9 han estado suministrando a los astronautas en la ISS durante años, pero la potencia y el peso adicionales de Heavy, que pueden llevar 140.000 libras para orbitar la Tierra, lo colocan en una posición privilegiada para poner en órbita componentes de construcción más grandes. Aún no hay planes para que esto suceda, pero no debe descartarse.

Pero es probable que el Falcon Heavy no se desarrolle para transportar humanos como dijo Musk una vez. SpaceX dijo que llevará a dos pasajeros bien pagados a orbitar alrededor de la Luna en algún momento de este año. Musk a retras această declarație in momentul lansării Heavy, spunând că pasagerii plătitori vor zbura pe următoarea sa dezvoltare: subtil numită Big Fucking Rocket (BFR).

Y el foco de SpaceX ahora estará en este cohete. «Casi hemos terminado con Falcon 9 y Falcon Heavy», dijo Musk en una conferencia de prensa después del lanzamiento. Los recursos de la empresa se destinarán al desarrollo de BFR. Si todo va bien, BFR será el cohete que utiliza Musk para llevar humanos a Marte. Será el cohete más grande existente con 31 motores Raptor y pesará 4.400 toneladas y tendrá 106 metros de altura. El cohete aún está muy lejos, sin embargo, cuando se dio a conocer en septiembre de 2017, Musk dijo que los primeros vuelos de prueba serán en 2022. Al igual que con el Falcon Heavy, es probable que haya algunos retrasos, por lo que mientras Marte podría ser a más de una década de distancia, se siente más cerca que nunca.

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