Figuras ocultas: la verdadera historia detrás de las mujeres que cambiaron el lugar de la NASA en la carrera espacial

DyN Noticias habla con el historiador jefe de la NASA, Bill Barry, sobre el papel que desempeñaron Katherine G. Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson en la agencia.

Es 1961 y la segregación es abundante en América. Estados Unidos y la URSS están atrapados en una guerra fría y la carrera espacial es su batalla más pública. Cada país está tratando ferozmente de hacer valer su poder sobre el otro, mientras que sus ciudadanos viven en un miedo perpetuo.

Mientras tanto, tres mujeres sin pretensiones en una oficina de Virginia están cambiando el curso de la historia.

Las figuras ocultas cuentan la historia de estos tres matemáticos afroamericanos; Katherine G. Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson. Durante la Guerra Fría, el trío trabajó en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, mientras que Estados Unidos luchó contra la URSS para llevar a un hombre al espacio. Los intelectuales han jugado un papel vital en poner en órbita al difunto astronauta John Glenn, así como en orquestar su regreso sano y salvo.

La aclamada película, que ya ganó premios Screen Actors Guild, la Asociación de Críticos de Cine Afroamericanos, la Casting Society of America y recibió nominaciones al Oscar y los Premios de Cine de la Academia Británica, se estrena en el Reino Unido el 17 de febrero. en el libro de no ficción del mismo nombre de Margot Lee Shetterly, tiene como objetivo mostrar lo que se puede hacer frente a la adversidad, cuando el sexismo y el racismo intentan meterte en una caja y lo que puede suceder cuando se derriban estos muros.

«Los lugareños pensaron [Nasa] los chicos eran raros, así que se las arreglaron para hacer cosas «raras», como contratar mujeres afroamericanas «Bill Barry, historiador jefe de la NASA

«No era una historia muy conocida, incluso en la comunidad histórica de la NASA», dijo Bill Barry, historiador jefe de la NASA para DyN Noticias. «Estaba familiarizado con el hecho de que había personas que fabricaban computadoras y que eran mujeres afroamericanas, pero no sabía que había una unidad completamente segregada al mismo tiempo».

Para hacer que la película sea lo más históricamente precisa posible, el equipo de producción de Hidden Figures reunió a un equipo selecto de la agencia espacial, que incluía a Barry. «Enviaron el guión, yo lo comenté y luego pasé mucho tiempo hablando por teléfono con Ted [Melfi, the film’s director], hablando, ida y vuelta. Entonces las preguntas empezaron a extenderse. La gente de toda la NASA quería participar para asegurarse de que la película fuera lo más precisa posible. «

Cada escena se peinó cuidadosamente para capturar la esencia de la NASA y Estados Unidos en la década de 1960, incluso hasta los detalles (farolas, árboles e incluso el tamaño de los espacios) en el estacionamiento de Langley (que en realidad fue filmado en un estacionamiento en Georgia). ). Langley todavía está en el corazón de la NASA; es uno de los 10 principales centros de investigación de los Estados Unidos, pero por razones financieras y de seguridad, la película se rodó en Atlanta. «Hicieron un gran trabajo recreando el sentido del trabajo de Langley en esos sets», dijo Barry.

Cuando conocemos por primera vez a Johnson, Vaughan y Jackson en la película, son contratados como «ordenadores» en Langley. Las computadoras trabajaron en cálculos matemáticos intensos para respaldar el trabajo de los ingenieros y científicos de la agencia en ese momento. En la década de 1960, la organización estaba trabajando en el proyecto Mercury, el primer programa de vuelos espaciales tripulados en los Estados Unidos que puso a un hombre en órbita terrestre y lo devolvió a la Tierra de manera segura.

El Proyecto Mercurio: llevar al hombre al espacio

****: El Proyecto Mercurio fue el programa de la NASA que puso a los primeros astronautas estadounidenses en el espacio. El primero de los seis vuelos del programa se realizó en 1961, el último en 1963.

****: Dos de los vuelos del proyecto Mercury eran suborbitales, lo que significa que aterrizaron en el espacio y regresaron de inmediato. Los otros cuatro entraron en órbita y rodearon la Tierra.

****: Antes de que los astronautas volaran en el Proyecto Mercury, la NASA realizó vuelos de prueba no tripulados. El primer cohete Atlas con una cápsula de mercurio explotó, mientras que el primer lanzamiento de Mercury-Redstone se elevó a solo diez centímetros del suelo.

****: Un mono rhesus llamado Sam y dos chimpancés, Ham y Enos, volaron en cápsulas de mercurio frente a los humanos. Enos lanzó un cohete Atlas e hizo dos órbitas alrededor de la Tierra, demostrando a la NASA que el viaje era seguro para los astronautas.

****: Alan Shepard realizó el primer vuelo con Mercury, convirtiéndose en el primer estadounidense en el espacio, seguido de Gus Grissom y más tarde John Glenn, quien, en 1962, se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

«Durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente Roosevelt dijo que se necesitaban más afroamericanos para trabajar en el esfuerzo bélico», continuó Barry. “Así que el liderazgo de Langley, a pesar de los prejuicios culturales en el área, contrató a estas mujeres afroamericanas como matemáticas y computadoras. Hicieron un excelente trabajo y la situación cambió. ”Leer más: en el Día de Ada Lovelace, DyN Noticias destaca a las mujeres STEM que cambian nuestro mundo

De hecho, la NASA fue uno de los pocos empleadores en ese momento dispuesto a contratar mujeres afroamericanas. Una de las razones por las que la NASA y Langley lograron repeler esta tendencia fue que, como lo describe Barry, era «el cielo de los nerds».

“Allí se reunían personas de todo el país si querían trabajar en investigación aeronáutica. Muchos de ellos no eran del sur, por lo que el entorno laboral de Langley era diferente al local. Los lugareños de Hampton pensaron que [Nasa] los chicos eran raros y excéntricos, así que se las arreglaron para hacer cosas «raras», como contratar mujeres afroamericanas para trabajos de medio tiempo, lo que nunca habría sucedido en otro negocio de Virginia. «

A lo largo de las Figuras Ocultas, vemos estas barreras de discriminación racial fuera de Langley, siendo destruidas a medida que las mujeres se esfuerzan por ser más que simples computadoras. Hay una escena agitada en la que el personaje Al Harrison, el supervisor de Johnson interpretado por Kevin Costner, rompe el letrero del «baño de colores». Es simbólico como un ejemplo de las barreras raciales que se están destruyendo para los negros en la NASA. Desafortunadamente, no es una verdadera representación de la organización en ese momento.

«Es un gran momento en la película, pero se llevaron una licencia dramática con él», dijo Barry. «La película toma muchas cosas que sucedieron en la década de 1950 y las conmovió en ese período de tiempo para contar la historia de manera efectiva».

Aunque los afroamericanos tuvieron que usar baños y comedores separados cuando trabajaban en la NASA en la primera mitad del siglo XX, la segregación de Langley se eliminó en gran medida a fines de la década de 1950. la atención del gobierno del estado de Virginia. «Para 1961-62, cuando se hizo la película, la mayoría de las trampas físicas de la segregación habrían abandonado Langley».

Aunque se han eliminado las barreras físicas a la segregación, las mujeres se han enfrentado a mucha discriminación y han luchado contra ella durante décadas.

Mary Jackson, interpretada por Janelle Monae, se convirtió en la primera ingeniera afroamericana en la NASA, pero se vio obligada a irse en la década de 1970 después de sentirse frustrada porque las mujeres no recibieron los ascensos que merecían. «Dejó su trabajo como ingeniero para trabajar en igualdad de oportunidades en Langley. Ella usó sus habilidades en ingeniería y matemáticas para demostrar que la promoción para las mujeres no era estadística ”, dijo Barry. «De hecho, logró cambiar el sistema de promoción en Langley y en toda la NASA como resultado de su investigación». Jackson murió en 2005.

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Dorothy Vaughan, interpretada por Octavia Spencer, pasó de ser una computadora a una programadora de computadoras cuando se introdujeron los autos de IBM en la NASA. Se convirtió en la primera mujer afroamericana en supervisar la organización y continuó trabajando allí hasta la década de 1970. Murió en 2008.

Katherine Johnson, interpretada por Taraji P Henson, continuó trabajando como analista de la NASA hasta principios de la década de 1980. Continuó trabajando en investigación aeronáutica en las misiones Apollo 11 y Apollo 13. En 2015, Johnson recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. Barack Obama, y ​​el año pasado se dedicó oficialmente a Langley una instalación de investigación informática de Katherine G. Johnson. Barry conoció a Johnson, ahora de 98 años, en el estreno de la película de Hampton. «Es todo un personaje. Como diría mi madre, todavía tiene todos sus globos, todavía está muy afilada. «En los Oscar de este año, Johnson recibió una ovación de pie cuando fue acompañada al escenario por la astronauta Yvonne Cagle.

Mostrar el trabajo positivo de las mujeres y cómo cambiaron la NASA fue una de las razones por las que la agencia apoyó la película. «Lo vemos como una forma de transmitir el mensaje a la gente de que somos una organización que quiere gente talentosa, sin importar su apariencia».

A pesar de los esfuerzos para garantizar que los diversos distritos electorales de la NASA sean iguales a los de la población estadounidense, la organización todavía está luchando por contratar suficientes mujeres y personas de color. “En ninguna parte somos representantes del 50% de las mujeres en la NASA y sospecho que ni siquiera el poder del cerebro está distribuido uniformemente en el nivel que tenemos. Lo mismo es cierto para los afroamericanos y varios grupos minoritarios. Los números no reflejan las capacidades. «

La inspiradora descripción de las tres mujeres resonó en el público y la crítica de Estados Unidos; derrotó a Star Wars: Rogue One durante el primer fin de semana. Además, la película fue nominada a tres premios Oscar: Mejor Película, Mejor Guión Adaptado y Mejor Actriz de Reparto para Octavia Spencer. Recientemente ganó un premio Screen Actor’s Guild al mejor reparto en una película. Este es un motivo de orgullo para la NASA. «Estamos muy orgullosos de nuestra historia. Teníamos a estas increíbles mujeres trabajando para nosotros, que nos ayudaron a llegar al espacio, así que estamos realmente orgullosos de la historia. «

Pero las Figuras Ocultas se trata de empoderar a todos. «Esperamos que el éxito de la película inspire a la gente en matemáticas y ciencias», dice Barry. «Se sabe que las mujeres, en particular, pero las personas de todas las razas y géneros, son vistas en la NASA en función de sus habilidades, no de su apariencia. Y necesitamos todo tipo de personas que nos ayuden a llegar a Marte en el futuro. «

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