¿Funciona la vacuna BCG contra el coronavirus? Simplemente no sabemos

Una serie de estudios lanzados rápidamente sugieren un vínculo entre la vacuna contra la tuberculosis y tasas más bajas de coronavirus, pero no hay evidencia sólida que respalde la afirmación.

Con dos millones de casos confirmados y más de 120.000 muertes, el mundo lucha por controlar la propagación del coronavirus. Una vacuna dirigida específicamente contra la enfermedad de Covid-19 está al menos a un año de estar disponible y tomará varios meses para que cualquier medicamento actualmente en proceso resulte efectivo. Pero mientras los científicos luchan por encontrar una cura para el coronavirus, se está promocionando una vieja vacuna contra la tuberculosis como una posible fuente de esperanza.

BCG, o Bacillus Calmette-Guérin, es una vacuna barata y segura que se desarrolló por primera vez en la década de 1920 como defensa contra la tuberculosis (TB), una infección pulmonar bacteriana. La vacuna se administró a todos los niños en las escuelas del Reino Unido hasta 2005, cuando las tasas de infección por tuberculosis cayeron a un nivel tan bajo que la vacunación masiva ya no fue necesaria. Hoy en día, la BCG se utiliza principalmente en países donde la tuberculosis todavía prevalece, especialmente en el mundo en desarrollo, y se administra a más de 130 millones de recién nacidos cada año. La vacuna centenaria ha vuelto a ser el centro de atención en las últimas semanas debido a una serie de estudios publicados en el archivo en línea de MedRxiv y la avalancha de medios resultante. Los estudios, que aún no han sido evaluados por colegas, afirman que existe una fuerte correlación entre la vacunación con BCG y la protección contra el nuevo coronavirus.

La evidencia recopilada durante la última década sugiere que la vacuna BCG generalizada puede tener los llamados «efectos fuera del objetivo» y puede aumentar la capacidad del sistema inmunológico para combatir los patógenos, además de la tuberculosis Mycobacterium tuberculosis, que causa la tuberculosis, especialmente en la infancia. . Los ensayos controlados aleatorios en Guinea-Bissau, África occidental, informaron en 2011 que los recién nacidos vacunados tenían un 40% menos de probabilidades de morir por otras infecciones respiratorias que aquellos sin vacunación. El efecto protector de BCG se desvanece con el tiempo, pero se usa como fármaco de inmunoterapia para tratar el cáncer de vejiga.

La pregunta es si la vacuna infantil también es efectiva contra Covid-19, especialmente en adultos y ancianos que son más vulnerables a la enfermedad. La tuberculosis y el Covid-19 son dos enfermedades muy diferentes: la tuberculosis es causada por un tipo de bacteria y el Covid-19 es causado por un virus. Uno de los estudios de preimpresión publicados el 28 de marzo señala que los países que utilizan habitualmente la vacuna en los recién nacidos han informado de menos infecciones y muertes por coronavirus que los países que han descontinuado sus políticas nacionales de inmunización o no nunca tuvieron una. En Portugal, que requiere la vacuna BCG para lactantes, el 3,2% de los casos confirmados de coronavirus terminaron en muerte, mientras que en la vecina España esta cifra es del 10,5%.

Pero no todo el mundo está convencido de que la vacuna BCG sea la solución milagrosa para la crisis del coronavirus. Hace casi una década, el investigador de tuberculosis Madhukar Pai y sus colegas crearon BCG World Atlas, una base de datos en línea de políticas y prácticas de vacunación en la que se basan la mayoría de los nuevos estudios de correlación. «Es un frenesí nutritivo, con todo tipo de investigadores, científicos de datos y expertos en inteligencia artificial tratando de analizar datos secundarios sobre las políticas de BCG y la incidencia de Covid-19», dijo Pai, quien es el director del Centro Internacional de TB de la Universidad McGill. Agrega que estos llamados estudios ambientales son inherentemente limitados porque toman datos agregados de países y hacen inferencias sobre las personas que viven allí. Una correlación observada a nivel de país puede no necesariamente aplicarse a un adulto rico que vive en un país de bajos ingresos con una población predominantemente joven.

Un informe científico de la OMS publicado el 12 de abril también pidió cautela con respecto a los nuevos estudios y declaró que «tales estudios ecológicos son propensos a sesgos significativos por parte de muchos factores de confusión, incluidas las diferencias en la demografía nacional y el embarazo. Enfermedad, tasas de prueba para COVID -19 infecciones por virus y la etapa de la pandemia en cada país. «Desde que las pruebas se publicaron en línea, muchos países de bajos ingresos donde la vacuna BCG se administra de forma rutinaria a los recién nacidos han visto brotes importantes de coronavirus.

La correlación no implica causalidad y la única forma de probar verdaderamente el vínculo BCG-Covid-19 es realizar ensayos clínicos. Investigadores en Australia y los Países Bajos están probando los efectos de la vacuna BCG en trabajadores de la salud que actualmente están protegidos solo por EPP para ver si mejora su sistema inmunológico innato y, como resultado, reduce las infecciones por Covid-19 o la gravedad de la enfermedad. en adultos.

«Hay una gran diferencia entre preguntar si BCG administrado hace muchos años te brinda algún tipo de protección ahora y preguntar, si ofrecemos BCG ahora, ¿afecta la inmunidad que se entrena, que es lo que nos interesa y que podría aparecer? en los próximos meses ”, dice Nigel Curtis, médico e investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Melbourne y del Instituto de Investigación Infantil Murdoch en Australia.

El personal del hospital que se ofrezca como voluntario para ser parte del proceso será asignado al azar para ser vacunado contra la gripe estacional y la tuberculosis, o solo para la vacuna contra la gripe. Alrededor del 40% de los participantes habrán recibido la vacuna BCG durante la infancia, por lo que el estudio podría mostrar si un segundo golpe podría estimular el sistema inmunológico. Los estudios no incluirán una vacuna placebo, porque la vacuna BCG deja una pequeña cicatriz y dejaría claro qué grupo la recibió.

Bueno, él da la bienvenida a los ensayos rigurosos que se están llevando a cabo, ya que producirán datos a nivel individual y reducirán los factores de confusión. Sin embargo, hasta que se publiquen los resultados, enfatiza que ningún país debe estar satisfecho de que BCG pueda protegerlos del Covid-19, y que ciertamente no debe acumular las vacunas necesarias para proteger a los niños de la tuberculosis y a los pacientes con cáncer de vejiga. «BCG podría ser una medida provisional [against Covid-19], si funciona, hasta que tengamos una vacuna dirigida específica. Pero de nuevo, antes de emocionarnos demasiado, veamos algunos datos de prueba «, dice.

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