¿Funciona realmente la microdosis de LSD? Un nuevo estudio intentará averiguarlo

¿Se ha convertido la microdosis psicodélica en una tendencia de Silicon Valley, pero realmente mejora la concentración y la creatividad, o es solo un efecto placebo?

Un nuevo estudio en el Reino Unido explorará si la microdosificación de drogas psicodélicas, como el LSD, realmente brinda los beneficios psicológicos que algunas personas afirman, o si es solo un efecto placebo.

La microdosis es cuando las personas toman regularmente una dosis muy baja de una droga psicodélica. En estas dosis bajas, los medicamentos no tienen el tipo de efectos de percepción que generalmente se asocian con los psicodélicos, pero algunos usuarios afirman otros beneficios, como una mejor concentración, creatividad y bienestar psicológico. En los últimos años, la microdosificación se ha convertido en una tendencia especial en Silicon Valley.

Sin embargo, los informes sobre los efectos de la microdosificación son puramente anecdóticos. “Si miras la literatura científica, te das cuenta de que prácticamente no hay estudios sobre microdosis de psicodélicos”, dice Balazs Szigeti, investigador del nuevo estudio.

Dirigido por el Imperial College London y la Fundación Beckley, el objetivo del estudio es ayudar a identificar los efectos (si los hay) de la sobredosis en el bienestar psicológico o la función cognitiva de las personas. Durante un período de cuatro semanas, los participantes tomarán microdosis o placebos diarios e informarán sus experiencias. El experimento utilizará un nuevo procedimiento de “auto-cegamiento”, lo que significa que los participantes no sabrán si están tomando un psicodélico o un placebo en un día determinado hasta el final del período de estudio.

Es importante tener un control con placebo, dice Szigeti, porque las personas subestiman qué tan fuerte puede ser el efecto placebo cuando se consideran efectos como el bienestar, que son en gran parte subjetivos y difíciles de medir. David Erritzoe, el investigador principal del estudio, explica que la microdosis puede ser particularmente susceptible al efecto placebo debido a la naturaleza de los fármacos. Dado que el LSD es ilegal, las personas que se esfuerzan por tomarlo probablemente piensen que tendrá un efecto. “La microdosis tiene todo el potencial del mundo para tener un componente placebo masivo, porque dudo que alguien tome lo que en muchos lugares es una droga ilícita […] si realmente no esperaban y no creo que esto los ayude ”, dice Erritzoe.

El estudio no se llevará a cabo en un laboratorio, sino que reclutará voluntarios en línea para realizar el experimento en casa. Los investigadores señalan que se dirige a las personas que ya han sufrido una sobredosis o tienen la intención de hacerlo e insisten en que no animan a nadie a consumir drogas ilegales que no lo harían de todos modos. Para calificar, los participantes deben ser mayores de 18 años y tener experiencia previa con psicodélicos. Los investigadores no proporcionan medicamentos ni ayudan a las personas a comprarlos.

Las principales razones para realizar el estudio de esta manera son el tiempo y el dinero; un estudio clínico, en el que a los participantes se les administra el fármaco en un entorno de laboratorio controlado, sería muy caro y consumiría mucho tiempo. También sería un desafío logístico: dado que la microdosificación se realiza con regularidad durante un período de tiempo, los participantes deben regresar al laboratorio repetidamente para tomar otra dosis.

Una ventaja del estudio en el hogar es que puede acomodar a una gran cantidad de participantes potenciales, lo que significa más datos. Sin embargo, una desventaja es que los investigadores tendrán que depender de personas que sigan sus instrucciones correctamente, que informen con precisión y sin romper el mecanismo de autocegamiento.

Una vez que se haya reclutado a las personas para el estudio, los investigadores les enviarán información sobre el protocolo de autocegamiento, que implica que los participantes oculten sus microdosis en cápsulas de gel opacas. Pondrán las cápsulas de microdosis en bolsas etiquetadas con los días de la semana y pondrán el valor de una semana en cuatro sobres etiquetados con códigos QR. Luego, repetirán el proceso para cuatro juegos de cápsulas vacías sin microdosis; estas son las dosis de placebo. Finalmente, mezclarán los ocho sobres y elegirán cuatro, descartando el resto. Los cuatro representan las cuatro semanas del estudio; Cada semana, los participantes tomarán una microdosis todas las mañanas o un placebo todas las mañanas.

“De la forma en que está configurado, ni siquiera sabe cuántas semanas de microdosificación o placebo tendrá”, dice Szigeti. “Tendremos algunos participantes que solo tomarán placebo y algunos que solo tomarán microdosis. La mayoría de la gente hará una combinación de ambos. “

Al final del estudio, las personas podrán averiguar qué semanas fueron semanas de microdosis y cuáles fueron placebo escaneando códigos QR.

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El estudio es aplicable a cualquier psicodélico que confíe en el secante. Szigeti dice que espera que la mayoría de la gente use LSD, aunque también podría usar análogos como 1p-LSD o AL-LAD. Los psicodélicos a base de hierbas, como los hongos mágicos, no funcionarán porque su peso les daría una presencia en las cápsulas y destruiría el control de placebo. Debido a que el estudio es observacional, los investigadores no les dirán a los participantes cuánto tomar, aunque por lo general se considera que un microse tiene alrededor de 10 a 20 microgramos (una pestaña completa, en comparación, equivale a unos 100 microgramos).

Szigeti dice que le preguntarán a la gente cuánto creen que están tomando, pero que es poco probable que sea exactamente de todos modos, ya que “la mayoría de los distribuidores afirman que hay más en el papel secante de lo que realmente es”. Dos veces por semana, los participantes completarán un cuestionario y jugarán algunos juegos en línea diseñados para evaluar la función cognitiva.

Szigeti dice que no está seguro de qué mostrarán los resultados del estudio. Él espera que cualquier efecto sea relativamente pequeño – “se llama sobredosis por una razón” – y dice que apostaría por el dinero que mucha gente pensaría que tuvo una sobredosis en un día placebo. Anteriormente, realizó un pequeño estudio piloto con nueve microdosis para probar una versión del protocolo de autocegamiento, y en la primera semana, ocho de los nueve estaban convencidos de que tenían al menos un día de microdosis. En realidad, todos tenían solo un placebo. “Todos se engañaron, porque hubo toda esta emoción”, dice. “Todo el mundo estaba emocionado y la mente de la gente los engañó haciéndoles pensar que era una microdosis”.

Erritzoe dice que tiene 50/50 si la microdosis demuestra tener los efectos declarados. Los investigadores de Imperial han investigado previamente con dosis únicas y completas de psicodélicos, pero la microdosis, dice, es un “paradigma diferente”.

Los investigadores esperan que si el estudio revela algunos hallazgos interesantes, ayude a promover más investigaciones sobre microdosis y aumente nuestra comprensión de estos compuestos. “Como científico que trabaja en el campo, no se siente muy satisfactorio que algo usado de manera explosiva por mucha gente no esté prácticamente basado en evidencia”, dice Erritzoe.

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