Funcionarios chinos circulan mientras se confirma la segunda tarea de CRISPR

El Jiankui enfrenta un castigo severo por sus acciones, pero quedan dudas sobre hacia dónde irá la investigación de niños de CRISPR.

Los dos últimos meses no han ido como pensaba El Jiankui. En noviembre, reveló que había implantado un embrión modificado genéticamente por primera vez en el útero de una mujer, lo que provocó el nacimiento de dos hijas. Su controvertida y poco ética investigación ha sido ampliamente condenada. Ahora, ha sido despedido de la universidad y acusado.

Las legalidades chinas con respecto al uso de embriones modificados genéticamente para inducir embarazos, conocida como edición de la línea germinal, siguen siendo mixtas en el mejor de los casos. Pero los científicos han dejado bastante claro que este tipo de experimento, antes de realizar las pruebas adecuadas, rompería todo tipo de límites éticos. Y, a pesar de sus argumentos de otra manera, su futuro parece turbulento.

A principios de esta semana, China anunció que había actuado ilegalmente en busca de fama y fortuna, con la perspectiva de un serio castigo en el horizonte. En un informe condenado, las autoridades dijeron que llevó a cabo numerosas actividades ilegales, incluida la falsificación de materiales de revisión ética y eludiendo deliberadamente la vigilancia. También confirmaron que hay un segundo embarazo CRISPR, con la gestante siendo monitoreada de cerca por profesionales.

Él, ahora bajo arresto domiciliario, también fue despedido de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur (SUSTech) en Shenzhen, China. “Con efecto inmediato, SUSTech terminará el contrato de trabajo con el Dr. Jiankui He y terminará cualquiera de sus actividades de enseñanza e investigación en SUSTech”, dijo la universidad.

¿Qué es lo siguiente? Su investigación ha causado conmoción en el mundo de CRISPR, planteando preguntas sobre cómo debería controlarse, si es necesario. Y Joy Zhang, socióloga de la Universidad de Kent en el Reino Unido, dice que es importante que el castigo de El desaliente a los científicos chinos de realizar experimentos controvertidos similares en el futuro.

“Cómo exigir respeto ético a los empleados chinos siempre ha sido un problema”, dice. “Las pautas éticas en China siempre se han considerado una regla simple. En cierto modo, es preocupante que los científicos chinos no respeten tanto el código de ética. Creo que ser acusado penalmente en este caso demuestra que estos códigos de ética significan algo. “

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El hecho de que China vea esto como una violación del código de ética es un paso clave hacia adelante. La edición de la línea germinal en humanos permanece bloqueada en la mayoría de los países, pero ha habido preocupaciones acerca de que los “actores deshonestos” como He llevan a cabo investigaciones con poco impacto. El hecho de que sus investigaciones fueran consideradas ilegales por las autoridades parece ser un paso en la dirección correcta.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido. Antes de este incidente, nadie estaba realmente seguro de las reglas de China sobre la edición de pestañas. Existen prohibiciones específicas sobre la edición de genes humanos en los EE. UU. Y Europa, que tomará años de cuidadosa investigación para revertir, si es necesario. Pero la posición de China no ha sido clara y los científicos esperan jugar a la pelota en el futuro.

“Se fue de la red, las autoridades chinas no tenían ni idea. Eso lo toma al pie de la letra “, dijo John Conley, profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Norte en Estados Unidos. “Eso es exactamente lo que pasó o vemos su actividad realmente promocionada [the government] para que puedan avanzar en países con restricciones éticas, y cuando fueron atrapados dijeron: “Oh, hay una revuelta tan grande, vamos a salvar las apariencias”. “

La esperanza será que la propia investigación CRISPR pueda volver a funcionar como de costumbre. Una mayor preocupación serán las tareas inducidas por Él; La edición de genes humanos sigue siendo un territorio inexplorado y nadie está realmente seguro de qué efectos a largo plazo podrían tener tales experimentos en el cuerpo humano. Los nacidos con el método deberán ser monitoreados de cerca para asegurarse de que no haya complicaciones.

Nadie está seguro de cuál podría ser su sentencia. Su carrera académica ha terminado, pero es posible que le aguarden otros castigos. Si China quiere demostrar que juega bien, entonces podría ser bastante severo. Para el resto del mundo, esto resaltará la necesidad de monitorear cuidadosamente la edición de genes, sin obstaculizar el progreso científico.

“Es una llamada de atención tanto para los responsables de la toma de decisiones como para los científicos”, dice Zhang.

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