Gran Bretaña acaba de tener su primer día sin carbón desde la Revolución Industrial

El 21 de abril de 2017 fue el primer período de 24 horas sin generación de carbón en casi doscientos años.

El viernes 21 de abril, la red nacional anunció que, por primera vez desde el inicio de la Revolución Industrial, había suplido las necesidades energéticas de Gran Bretaña sin necesidad de carbón.

Si bien el Reino Unido tuvo períodos sin carbón antes, el tiempo más largo fue de 19 horas en mayo de 2016. Esta tendencia marca el proceso de una reforma energética británica destinada a reducir drásticamente la dependencia del país de los combustibles fósiles. La última central eléctrica de carbón del país está programada para cerrar en 2025, en un esfuerzo por cumplir con los compromisos de cambio climático establecidos en el Acuerdo de París.

Recientemente, la calidad del aire en el Reino Unido se ha convertido en un motivo de preocupación. Londres superó el límite de contaminación anual en solo cinco días a principios de 2017. En enero se vio el smog visible en la capital, y las estimaciones sugieren que la contaminación en el Reino Unido ahora representa 40.000 muertes cada año.

La historia de la contaminación en Londres está estrechamente relacionada con el aumento del consumo de carbón. El Gran Humo de Londres de 1952, llamado “Gran Humo”, todavía se considera el peor evento de contaminación del aire en la historia del Reino Unido. El clima frío y las condiciones sin viento se combinaron con una masa de contaminantes del aire proveniente de la quema de carbón, formando una gruesa capa de smog sobre la ciudad. En la capital, se estima que 12.000 personas han muerto por problemas respiratorios provocados por la contaminación. Continuará determinando la Ley de Aire Limpio de 1956, allanando el camino para compromisos modernos con una energía más limpia.

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El período de 24 horas del viernes de generación de energía sin carbón marcó una continuación fortuita en el Día de la Tierra 2017, creando conciencia sobre los problemas ambientales. Además, las Marchas por la Ciencia se llevaron a cabo en todo el mundo, en una demostración de compromiso con la integridad científica.

Gareth Redmond-King, director de clima y energía de WWF, calificó el primer día sin carbón como “un hito importante en nuestra marcha por la revolución económica verde”.

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Gridwatch UK, un sitio dedicado a rastrear la producción y el uso de energía en el país, utiliza informes de WB para mostrar datos de energía en vivo. A partir del lunes 24 de abril, a las 10:10 BST, la demanda de energía en el Reino Unido era de 36,93 GW, y el carbón contribuía solo con 0,58 GW a esta cifra, un total de 1,57%. En el Reino Unido, las centrales eléctricas de carbón tienden a operar solo en invierno, cuando la demanda de energía es más alta y la mayoría se ha cerrado debido a los impuestos al carbono.

Actualmente, el Reino Unido funciona principalmente con 16,78 GW (45,43%. La generación de energía nuclear es de 6,88 GW (18,52%) y la energía eólica es de 5,10 GW (13,73%). El resto de las necesidades energéticas del país se satisfacen mediante una combinación de energía, biomasa y energía solar.

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