Hassan estaba al borde de la muerte. Entonces los médicos levantaron una piel completamente nueva

Una enfermedad genética dejó a Hassan, de siete años, con heridas abiertas que cubrían el 80% de su cuerpo. Un trasplante de piel casi completo, cultivado en el laboratorio, le salvó la vida

En Bochum, Alemania, un niño salta sobre un tobogán de juegos y aterriza triunfalmente en el fondo. Para alivio de su padre, no sangra. Para Hassan, de siete años, este es un gran día.

Dos años antes, en junio de 2015, Hassan fue hospitalizado en la unidad de quemados del Hospital Universitario Ruhr en Bochum. Cubierto de ampollas, el 80% de su piel estaba abierta y sangrando. Fue uno de los casos más graves vividos por los médicos. Permanentemente unido a una gota de morfina, su dolor era tan extremo que los médicos esperaban que muriera.

En noviembre de 2016, Tobias Hirsch, cirujano plástico del hospital universitario, trasplantó con éxito una nueva piel en casi todo el cuerpo de Hassan. Toda la piel fue cultivada en un laboratorio por Michele de Luca, un experto de renombre mundial en biología de células madre epiteliales.

“Cuando vi los resultados después de la primera operación, fue como un milagro para mí”, dice Hirsch. “Realmente era una piel nueva y sólida”. En octubre de 2015, y para sorpresa de todos los cirujanos que trabajaban en el caso, el primer trasplante de las cuatro extremidades de Hassan fue un éxito. Por primera vez, los médicos han podido demostrar que las células madre transgénicas pueden regenerar un tejido completo. En términos simples, se dieron cuenta de que era posible no solo que la piel creciera, sino también que la piel prosperara cuando se trasplantaba.

Hassan tuvo un caso severo de una rara enfermedad genética de la piel conocida como epidermólisis ampollosa de la unión (JEB). Su piel era tan frágil que estaba cubierta de heridas, ampollas e infecciones recurrentes que eran en gran parte intratables. Toda su espalda y piernas estaban cubiertas de heridas abiertas.

Hassan fue trasladado al centro de quemados como último recurso, cuando su condición comenzó a deteriorarse rápidamente y su condición se extendió por todo su cuerpo. “Cuando lo llevamos a nuestro centro de quemados, estaba en una condición séptica, así que tuvimos muchos problemas desde el primer día para mantener vivo a este bebé”, dice Hirsch.

Primero, Hirsch trató a Hassan con antibióticos y un programa de nutrición agresivo pero infructuoso. El equipo de médicos que lo trataba se preocupó cada vez más. Hirsch recurrió a varios expertos en el campo en Alemania, Suiza y Estados Unidos para encontrar el tratamiento experimental adecuado. “Intentamos trasplantar la piel de un paciente que le quitamos a su padre”, dice Hirsch, pero fue rechazado. “Después de casi dos meses estábamos seguros de que no podíamos hacer nada por este bebé y moriría”.

Entonces el padre de Hassan encontró el trabajo de Michele de Luca. “Estudié literatura nuevamente y me acerqué al Dr. Michele de Luca y su equipo”.

Michele de Luca trabajó en biología de células madre epiteliales durante 20 años. De Luca le dijo al equipo de Bochum que podía cultivar suficiente piel para que Hassan en su laboratorio reemplazara el 80 por ciento de lo que había perdido. Los científicos nunca han intentado transferir esta magnitud de piel cultivada en laboratorio a un ser humano. De Luca acordó tomar una biopsia de cuatro centímetros cuadrados de una parte no afectada de la piel de Hassan y comenzó a aumentar la población de células corregidas en su Centro de Medicina Regenerativa en Bolonia, Italia.

El juicio duró cuatro semanas. “La tecnología básica es muy similar al tratamiento de quemaduras que usamos en el pasado”, dice de Luca. “En otras palabras, se toma una biopsia, se aíslan las células poligénicas, luego la diferencia es que se modifican genéticamente esas células y se hacen correcciones genéticas para introducir la nueva copia del gen, en este caso LAMB3 que se necesita para restaurar la máquina original. a la piel. “Los conjuntos de células se cultivan en grandes cantidades, la mitad de ellas se utiliza para preparar injertos de cultivo de diferentes tamaños. Los injertos iban de 50 a 100 centímetros. Después de un mes, De Luca estaba listo para transportar el injerto al hospital de Bochum. , para que se puedan aplicar a Hassan.

El trasplante de piel fue extremadamente meticuloso y arriesgado. “Primero dividimos las heridas y las áreas abiertas a fondo para obtener un baño de heridas limpio con una buena situación de limpieza”, dice Hirsch. Es fundamental deshacerse de todas las bacterias que se colocan sobre las heridas crónicas. Luego, Hirsch aplicó los injertos proporcionados por De Luca. “Lo que es bastante desafiante es asegurarse de que los injertos se adhieran correctamente a las heridas, porque no se puede usar cinta plástica en este paciente para repararlas”. La piel trasplantada se adhiere naturalmente al lecho de la herida con la ayuda del medicamento adecuado. Si se mantienen en su lugar, se mueven por completo en el cuerpo en unas pocas semanas. El equipo se sintió confiado para continuar, completando el resto del trasplante de cuerpo el mes siguiente. Los resultados del artículo se publicaron en la revista Nature.

Básicamente para Hassan, este tratamiento diferenciaba la recuperación de los procedimientos de trasplante de piel anteriores. Por lo general, debido a la gravedad de las lesiones cutáneas, a las víctimas de quemaduras no les puede crecer pelo en la piel trasplantada ni desarrollar glándulas sudoríparas funcionales. Para estos pacientes, se debe aplicar una pomada a la piel trasplantada dos veces al día durante el resto de sus vidas. “Descubrí aquí que los apéndices de la piel no necesitan pomada para el bebé, vi la regresión del cabello y ya no necesito la pomada, lo cual es fantástico”, dice Hirsch. Los padres de Hassan estaban abrumados. “Me dijeron que era como un sueño”, dice Hirsch.

Ocho meses después de la operación, Hassan fue dado de alta del hospital. Ahora, Hassan juega al fútbol, ​​va a la escuela y disfruta de la vida con sus hermanos. Durante los últimos dos años, De Luca e Hirsch lo han seguido de cerca. Ahora, estoy seguro de que su recuperación ha sido exitosa. “Pasar de tomar morfina todo el tiempo a jugar al fútbol es obviamente una mejora”, dice Hirsch. “Para mí, como cirujano de Hassan, es un gran éxito salvar su vida y devolverlo a una vida cotidiana casi normal”, agrega.

Pero el impacto de este procedimiento revolucionario va más allá de un solo caso. “Por primera vez, podemos demostrar que un órgano sólido insuficiente ha sido reemplazado con éxito por células madre modificadas genéticamente”, explica Hirsch. “A lo largo de mi carrera investigadora he trabajado en la transferencia de genes a la piel y las heridas. Sin embargo, nunca he aplicado un tratamiento de este tipo a un paciente”.

Michele De Luca ahora está realizando estudios en dos pacientes más con enfermedades genéticas similares. “Es posible que tengamos problemas que nunca antes habíamos encontrado”, dice. “Esto solo se descubrirá después de un ensayo clínico de fase uno. Actualmente estamos realizando otros ensayos clínicos “. Pero para Hassan, simplemente, significa una nueva vida.

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.