Hinkley Point C es “riesgoso y costoso” para los contribuyentes, según la Oficina Nacional de Auditoría

Hinkley Point C en Somerset será la primera planta nuclear construida en el Reino Unido en 20 años, pero los costos podrían aumentar a £ 37 millones.

El acuerdo del gobierno para apoyar la construcción de la central eléctrica de Hinkley Point C ha sido descrito como “riesgoso y costoso” por la Oficina Nacional de Auditoría (NAO).

Después de varios meses de análisis y consultas, un informe de la NAO encuentra que el acuerdo del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial (DBEIS) con EDF no ha podido evaluar suficientemente cuánto costará la fábrica del contribuyente y los riesgos involucrados en la construcción del sitio nuclear de Somerset. . Además de EDF, el proyecto será financiado parcialmente por China General Nuclear Power Corporation (CGN).

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El informe de la NAO culpa a DBEIS por la miopía, afirmando que el departamento ha considerado el impacto en las facturas de energía para 2030, “que no tiene en cuenta que los consumidores no pueden pagar por Hinkley Point C mucho tiempo después de eso”, explica el informe. La NAO agregó que el acuerdo no pudo concluir si los pagos adicionales previstos eran asequibles y dijo que los beneficios estratégicos y económicos del acuerdo eran “inciertos”.

El acuerdo fue anunciado el 29 de septiembre de 2016 y firmado por los jefes de EDF el 30 de septiembre, en una ceremonia privada en Londres. El jefe de EDF, Jean-Bernard Levy, viajó a la capital para reunirse con el secretario de Estado de BEIS, Greg Clark, y el presidente de CGN, He Yu.

Hinkley Point C: en cifras

18 mil millones de libras: Costo estimado para la construcción de Hinkley Point C (a precios de 2016).

7 por ciento: La proporción de la demanda estimada de electricidad del Reino Unido, satisfecha por la producción del punto C Hinkley a mediados de la década de 2020.

21-24 GBP: Estimación del Departamento del aumento promedio en las facturas de electricidad anuales para 2030 si Hinkley Point C se retrasa tres años y se reemplaza por alternativas bajas en carbono.

30 mil millones de libras: Valor estimado actual en marzo de 2016 de los pagos de recarga futuros bajo el contrato de Hinkley Point C por la diferencia (precios reducidos de 2015-16 hasta 2015).

7.3 mil millones de libras: Estimación de NNB Generation Company (NNBG) de los costos de desmantelamiento y gestión de residuos de Hinkley Point C (a precios de 2016).

“El Reino Unido necesita mejorar su suministro de energía y siempre hemos tenido claro que las plantas de energía nuclear como Hinkley juegan un papel importante para garantizar nuestra futura seguridad energética con bajas emisiones de carbono”, dijo Clark en ese momento.

Hinkley Point C será la primera nueva planta de energía nuclear construida en el Reino Unido desde 1995 y el gobierno espera que genere alrededor del 7% de las necesidades de electricidad del Reino Unido a mediados de 2020. La última planta de energía nuclear que se inauguró fue Sizewell. B. Hinkley El punto C (y otros proyectos nucleares planificados) forman parte de su objetivo estratégico de gestionar el “trilema” energético: garantizar un suministro seguro de electricidad, que sea accesible para los consumidores y contribuya al objetivo del Reino Unido de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. 80% dióxido de carbono en 2050 en comparación con los niveles de 1990.

Según la NAO, el argumento del Gobierno a favor del proyecto se ha debilitado desde que acordó las condiciones comerciales clave para el acuerdo en 2013. Los retrasos han retrasado la construcción de la planta de energía nuclear y el costo esperado de los pagos de recarga en virtud del contrato de Hinkley Point C ha pasado de 6 000 millones de libras esterlinas a 30 000 millones de libras esterlinas.

El análisis sugiere que los enfoques alternativos podrían haber reducido el costo total del proyecto y el Departamento no evaluó si esto proporcionaría una mejor relación calidad-precio para los consumidores de electricidad. Sin embargo, el Departamento ha negociado un acuerdo que significa que algunos términos pueden cambiar a favor de los consumidores en el futuro.

“Existe una opinión generalizada de que el Reino Unido necesita una nueva energía nuclear para proporcionar el camino más corto hacia la descarbonización”, dijo la NAO. “Pero cuando el Departamento completó la transacción en 2016, sus pruebas de relación calidad-precio mostraron que la situación económica de Hinkley Point C era marginal y estaba sujeta a una incertidumbre significativa.

“El gobierno ha enfatizado cada vez más las ventajas estratégicas no cuantificadas de Hinkley Point C, pero tiene poco control sobre ellas y aún no tiene un plan para lograrlas. maximiza el valor de Hinkley Point C para consumidores y contribuyentes. “

El camino a Hinkley C

La creación de la planta de energía de £ 18 mil millones se cuestionó en julio después de que el gobierno retrasó inesperadamente el proyecto. La compañía energética francesa EDF iba a firmar contratos el 29 de julio. En cambio, el Gobierno decidió reconsiderar su decisión sobre la controvertida fábrica.

Posteriormente, el gobierno ha realizado cambios en la forma en que funciona el proceso de subcontratación y se introducirá un nuevo marco legal para “futuras inversiones extranjeras en la infraestructura crítica de Gran Bretaña”, tras la participación de Francia y China en el acuerdo de Hinkley Point.

Hinkley Point C: una cronología

Julio de 2006: La revisión del Energy Challenge del gobierno ha establecido el potencial para una nueva planta de energía nuclear.

Enero de 2008: El gobierno ha publicado su Libro Blanco – Resolviendo el Desafío Energético: Libro Blanco sobre Energía Nuclear – y en respuesta, la industria ha anunciado planes para desarrollar 16 gigavatios de nueva capacidad nuclear para fines de 2025.

Enero de 2009: EDF compró British Energy y las ocho centrales eléctricas por 12.500 millones de libras.

Abril de 2009: El gobierno ha nombrado a Hinkley Point C como uno de los 11 sitios potenciales para una nueva planta de energía nuclear.

Marzo de 2011: El desastre de Fukushima ha llevado a un reexamen de la seguridad nuclear.

Julio de 2011: El gobierno ha publicado la Declaración de Política Nacional para la Generación de Energía Nuclear que ha identificado ocho sitios potenciales para el despliegue de nuevas plantas de energía nuclear.

** Marzo de 2013 **: el gobierno publicó su estrategia industrial nuclear en la que se establecen las principales acciones e hitos.

Octubre de 2014: La Comisión Europea aprueba la ayuda estatal para el proyecto Hinkley Point C

Julio de 2016: La Junta de EDF aprobó el proyecto Hinkley Point C para continuar y tomar la decisión final de inversión.

Septiembre de 2016: El gobierno aprobó el acuerdo para Hinkley Point C después de una pausa de dos meses para considerar todos los componentes del acuerdo.

En el momento del retraso inicial, Clark dijo: “El Reino Unido necesita una fuente de energía confiable y segura, y el gobierno considera que la energía nuclear es una parte importante de la combinación”.

Se les dijo a los funcionarios que “consideren cuidadosamente todos los componentes de este proyecto” antes de tomar la decisión final.

El comité del FED aprobó su parte del acuerdo en julio. Después de reunirse con el ex primer ministro David Cameron en 2015, el presidente chino Xi Jingping dijo que CGN poseerá el 33% de la fábrica.

Antes de que la NAO presentara sus informes, los críticos de la planta expresaron preocupaciones similares sobre el costo creciente de Hinkley Point C. Una evaluación del gobierno elevó el costo a 37 mil millones de libras esterlinas.

A pesar de los costos asociados con la instalación de plantas de energía nuclear, el gobierno británico se compromete a cerrar toda la generación de energía a carbón durante la próxima década. En noviembre, la secretaria de Clima y Energía, Amber Rudd, dijo que las plantas de carbón de alta emisión no eran “el futuro”, y agregó que se debería utilizar una combinación de energía nuclear y renovable.

“No puede ser satisfactorio para una economía avanzada como el Reino Unido depender de centrales eléctricas contaminantes de 50 años de antigüedad a carbón”, dijo Rudd en ese momento.

Antes del objetivo de 2025, se cerrarán las ocho centrales eléctricas de carbón y las partes de carbón de cinco centrales eléctricas duales.

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