Hubble ve al “hermano mayor” del cometa Halley siendo destrozado por la enana blanca

Estos hallazgos proporcionan evidencia de un cinturón de cuerpos similar a un cometa similar al Cinturón de Kuiper en nuestro sistema solar, que orbita a la enana blanca a 170 años luz de la Tierra.

Los astrónomos presenciaron, por primera vez, un objeto parecido a un cometa roto y esparcido en la atmósfera de una enana blanca.

Fue apodado el “hermano mayor” del cometa Halley porque el objeto destruido tenía una composición química similar, pero era significativamente más masivo que su famoso homólogo. Leer más: Planetas misteriosos y órbitas extrañas: ¿qué se esconde dentro de los límites de nuestro sistema solar?

El equipo internacional de astrónomos realizó la observación alrededor de la enana blanca WD 1425 + 540, ubicada a 170 años luz de la Tierra en la constelación de Boötes. Mientras estudiaba la atmósfera de la enana blanca utilizando el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio WM Keck, el equipo encontró evidencia de que un objeto bastante masivo parecido a un cometa cayó sobre la estrella, volviéndose “perturbado ordenadamente” mientras lo hacía.

El objeto tenía una composición química similar a la del cometa Halley en nuestro propio sistema solar, pero era 100.000 veces más masivo y el doble del tamaño del agua. El análisis espectral también mostró que el objeto destruido era rico en carbono, oxígeno, azufre e incluso nitrógeno. Esto lo convierte en la primera detección de nitrógeno en los escombros que caen sobre una enana blanca.

“El nitrógeno es un elemento muy importante para la vida tal como la conocemos. Este objeto es bastante rico en nitrógeno, más que cualquier objeto observado en nuestro sistema solar ”, dijo el autor principal Siyi Xu del Observatorio del Sur de Europa en Alemania.

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Ya hay más de una docena de enanas blancas que se sabe que han sido “contaminadas” con restos de asteroides rocosos, pero esta es la primera vez que se ve un cuerpo de hielo parecido a un cometa en la atmósfera de una enana blanca. . Leer más: Planetas, agujeros negros, cuásares y más: se explican los términos espaciales

Estos hallazgos proporcionan evidencia de un cinturón corporal similar a un cometa similar al Cinturón de Kuiper en nuestro sistema solar que orbita alrededor de la enana blanca. Estos cuerpos congelados habrían sobrevivido a la evolución de la estrella de una estrella secuencial principal, similar a nuestro Sol, a una gigante roja y al colapso final a una enana blanca pequeña y densa.

Se cree que el objeto masivo se alejó de su órbita distante original en un curso de colisión con su estrella madre debido a la gravedad en los planetas que, en algún momento, entraron en el cinturón de cometas. Otra explicación podría ser que la estrella que acompañaba a la enana blanca alteró el cinturón y provocó que los objetos en el cinturón se movieran hacia la enana blanca. El cambio de órbita podría haber sido causado por una combinación de estos dos escenarios.

El cinturón de Kuiper en el sistema solar, que se extiende hacia afuera desde la órbita de Neptuno, alberga muchos planetas enanos, cometas y otros cuerpos pequeños que quedaron de la formación del sistema solar. Los nuevos descubrimientos ahora proporcionan evidencia de observación para apoyar la idea de que los cuerpos congelados están presentes en otros sistemas planetarios y han sobrevivido a lo largo de la historia evolutiva de la estrella.

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