Imagen grande: una ventana a uno de los volcanes más activos del mundo

El volcán Kilauea, Hawái, ha entrado en erupción casi continuamente desde enero de 1983.

Esta siniestra sustancia roja es lava fundida de la boca de Pu’u ‘Ō’ō en el volcán Kilauea de Hawai, expuesta por un “tragaluz” en el techo de un tubo de lava en desarrollo. Revela un flujo de lava activo que se mueve hacia la esquina superior derecha.

“Los tragaluces son extremadamente peligrosos para acercarse al suelo”, dice Christina Neal, científica a cargo del Servicio Geológico del Observatorio de Volcanes de Hawai (USGS). Un geólogo del USGS tomó esta foto desde un helicóptero en una de las misiones de monitoreo de rutina del equipo.

Kilauea es considerado uno de los volcanes más activos del mundo. “Esta erupción ha estado ocurriendo casi continuamente desde el 3 de enero de 1983”, dice Neal. Desde entonces, los flujos de lava del orificio Pu’u ‘Ō’ō han agregado unas 200 hectáreas de tierra nueva a la isla de Hawai; el flujo de lava en esta foto ya ha llegado al océano, a 11 kilómetros de distancia.

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Desde mayo, el equipo de Neal ha estado utilizando imágenes infrarrojas orientadas al futuro para crear secuencias de mapas térmicos a lo largo del flujo de lava, que traducen en flujos térmicos precisos. Con estos cálculos, el equipo desarrolla mejores pronósticos de flujo de lava, lo que ayuda al Parque Nacional de los Volcanes de Hawái, a los administradores de emergencias locales y a los funcionarios de Defensa Civil de Hawái a comprender qué está sucediendo, cuánta lava fluye y hacia dónde se dirige.

Y esto es útil para decidir cuándo emitir advertencias sobre los peligros potencialmente inflamados del volcán.

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