Imágenes submarinas del zifio de True capturadas por primera vez

Un equipo de educadores rara vez captó avistamientos de la película durante un viaje escolar, sin saber lo que habían visto.

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Tres ballenas moviéndose en línea en el mar azul claro, a la manera inalcanzable y despreocupada de algo que pesa 3,000 libras. Es una vista hipnótica que se vuelve aún más extraordinaria cuando te das cuenta de que estos mamíferos raramente vistos finalmente fueron capturados en la película por primera vez. Es la vista del zifio de True, que preside a una profundidad de 3.000 metros.

Las imágenes fueron capturadas en las aguas alrededor de las Azores portuguesas. Las ballenas tienden a preferir el Océano Atlántico Norte, pero ocasionalmente se han visto frente a las costas de Brasil, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. Las ballenas tienden a hundirse durante horas y aparecen en la superficie en solo unos pocos minutos, por lo que son difíciles de rastrear, registrar e investigar. La película fue tomada en un viaje educativo con escolares y solo después de que regresaron a tierra se dieron cuenta, por las imágenes de GoPro que habían capturado, lo que acababan de presenciar. Pudieron identificar la especie en la distintiva mancha blanca en su cabeza, que cubre una región entre la boca y el hocico.

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“De repente, este grupo de ballenas aparece de la nada y comienza a rodear el barco”, dijo a New Scientist Natacha Aguilar de Soto, bióloga marina de la Universidad de St Andrews y la Universidad de La Laguna en las Islas Canarias. “Estas son ballenas que muy pocas personas en el mundo han visto”.

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En el pasado, la identificación se realizaba mediante muestras de ADN tomadas de ballenas muertas encontradas en las Azores y una bloqueada en las Islas Canarias. El primero apareció más oscuro, con el color despojado debido a la falta de oxígeno; sin embargo, la ballena canaria también tenía una región blanca en la cabeza, con un patrón diferente. Esta nueva observación ayudará a los investigadores a buscar e identificar la ballena de la verdad.

En un artículo que describe esta última observación, los autores postulan que la escasez de observaciones podría reducirse a “una baja abundancia de esta especie y / o una preferencia de esta especie por aguas profundas alejadas de la ladera, donde se ha invertido poco esfuerzo de investigación . ”. “Esto último está respaldado por la falta de observación de los zifios de True en las aguas profundas relativamente cercanas a las costas de las Islas Canarias, donde se encuentran comúnmente otras especies de zifios”.

“La distribución global desigual de los zifios de True ha llevado a algunos autores a sugerir que puede haber algún grado de aislamiento genético entre las poblaciones de los hemisferios sur y norte. Estos autores van más allá y proponen que se necesita más investigación para evaluar si las poblaciones del norte y del sur podrían representar diferentes especies. “

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