Infoporn: este gráfico revela cuántas bacterias hay en el metro

Almacenar con gel para manos: este es un mapa microbiano de bacterias del tren 1 en Nueva York

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El día que su pequeña hija lamió la barandilla mientras viajaba en el metro, el neoyorquino y el profesor de fisiología Christopher Mason se preguntaron qué tipo de bacteria había encontrado. Por lo tanto, secuenció las 468 estaciones de metro en busca de patógenos, utilizando más de 1.500 muestras, recolectadas en tres puntos por estación.

«El objetivo era crear un mapa molecular de la ciudad», dice, al igual que el horario de las estaciones del primer tren y las líneas que se cruzan.

El equipo de Mason construyó una aplicación móvil para hacer referencias cruzadas de la muestra con geolocalización, sellado de tiempo y una foto de su lugar de origen. La investigación, que duró 18 meses en el verano de 2013, encontró más de 656 especies identificables. Los microbios iban desde bacterias asociadas con alimentos, insectos, plantas y enfermedades (en su mayoría benignas) hasta el ADN humano.

Por ejemplo, South Ferry es el hogar de varias especies de bacterias que se encuentran comúnmente en los océanos después de ser inundadas por el huracán Sandy en 2012. Una bacteria llamada Pseudomonas stutzeri también se encuentra abundantemente en el suelo, pero es, con mucho, la bacteria más común en Nueva York. Zelanda. Metro de York.

«Pude ver diferentes tipos de queso relacionado con la pizza que la gente come», dice Mason, de 37 años.

Estos descubrimientos conforman lo que Mason llama la «firma microbiana» de una ciudad. Entonces, con el proyecto global Meta-genomics y Subways and Urban Biomes (MetaSub), Mason exploró otras ciudades. Shanghái, Estocolmo, Chicago, Tokio y Boston se encontraban entre las 51 ciudades en las que, en junio de 2016, MetaSub lanzó un experimento de muestreo coordinado, que se repetirá en cada ciudad cada año durante los próximos cinco años.

«Se llama análisis forense metagenómico», dice Mason. «Una vez que hayamos construido estos mapas, podemos decirle de dónde vienen, basándonos en los gérmenes en la suela del zapato».

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