Inglaterra tiene un ambicioso plan para erradicar el tabaquismo para 2030. Podría funcionar

El gobierno quiere seguir a Suecia y erradicar el tabaquismo por completo. Los impuestos más altos, los cambios en la ley de empaque y la desregulación de los cigarrillos electrónicos podrían ayudar

La prohibición de fumar en lugares públicos, las normas más estrictas sobre la publicidad y el empaque, y las campañas educativas parecen haber ayudado a muchos fumadores a dejar de fumar y desanimado a otros a comenzar. Casi la mitad de los adultos en el Reino Unido fumaban en 1974, una cifra que desde entonces ha caído al 15%. Pero ahora el gobierno quiere “terminar el trabajo” y hacer obsoleto el tabaquismo en Inglaterra para 2030.

Solo en Inglaterra, 200 personas mueren cada día por enfermedades relacionadas con el tabaquismo. Una de cada diez mujeres embarazadas fuma al nacer, en Blackpool, uno de los países más desfavorecidos, una de cada cuatro mujeres embarazadas fuma. Además de los costos humanos, fumar le cuesta a la economía del Reino Unido más de £ 14 mil millones al año, de los cuales £ 2,5 mil millones se destinan al NHS y a la asistencia social.

En un libro verde publicado el 22 de julio, el Departamento de Salud y Bienestar (DHSC) describió los planes para una Inglaterra libre de cigarrillos, tomando medidas enérgicas contra la industria y prometiendo ayudar a los fumadores a dejar de fumar o cambiar a productos de bajo riesgo, como e- cigarrillos. “Gracias a nuestros esfuerzos concertados para fumar, ahora tenemos una de las tasas de tabaquismo más bajas de Europa, con menos de uno de cada seis adultos fumando”, dijo el informe, que indica una prohibición exitosa de fumar en restaurantes y otros lugares públicos. En 2007 y la introducción de envases simples para cigarrillos y tabaco en 2016. Los impuestos sobre un paquete de 20 cigarrillos se han elevado a más del 80% del precio minorista.

Pero si Inglaterra sigue a Suecia y se convierte en un país libre de humo, que según el DHSC se alcanza cuando el nivel de fumadores es del cinco por ciento o menos, ¿qué otras medidas podría introducir el país?

Fomentar alternativas más seguras a los cigarrillos sería un punto de partida, dice Peter Hajek, profesor de psicología clínica en la Universidad Queen Mary de Londres. El Reino Unido considera que los cigarrillos electrónicos son una terapia de reemplazo importante para los fumadores, “pero debemos cumplir con las directivas de la UE que prohíben el snus y poner controles más estrictos sobre los cigarrillos electrónicos que los convencionales”, dice. Desde 2017, los tanques de cigarrillos electrónicos se han limitado a una capacidad de 2 ml, y el contenido de nicotina está limitado a 20 mg por ml; en ese momento, solo el nueve por ciento de los vapores informaron que usaban líquidos más fuertes, según la organización benéfica para fumar y salud.

Los snus, que son bolsas de tabaco parecidas a bolsitas de té que liberan nicotina lentamente cuando se ocultan debajo del labio, son menos riesgosas que fumar cigarrillos, explica Hajek. En Suecia, el snus se vende desde 1822 y es más popular que fumar cigarrillos; sólo el cinco por ciento de la población fuma a diario. “Parte de la razón de este éxito es que desde la década de 1970, muchos suecos han cambiado a los cigarrillos snus”, dice Hajek. Esto también es cierto para el vecino fuera del país, Noruega, que tiene relativamente pocos fumadores diarios (12%). La venta de bolsas de tabaco es ilegal en el resto de la Unión Europea, pero está ganando popularidad en Estados Unidos y Sudáfrica.

Y también lo es vapear. Aunque no están completamente libres de riesgos, los cigarrillos electrónicos se consideran mucho menos dañinos que los cigarrillos convencionales porque no implican quemarse. Se estima que entre 22.000 y 57.000 fumadores en Inglaterra dejan de fumar un vaporizador cada año; el NHS planea recetarlos a quienes quieran dejar de fumar.

Un estudio clínico reciente realizado por Hajek encontró que el 18% de los usuarios de cigarrillos electrónicos estaban libres de humo después de un año, en comparación con menos del 10% de los participantes que pidieron ayuda a través del servicio del NHS para dejar de fumar y usaron parches, chicle u otros terapias de reemplazo de nicotina. En comparación, los investigadores de UCL encuestaron a casi 19,000 fumadores en Inglaterra entre 2006 y 2018: las personas que usaron cigarrillos electrónicos para dejar de fumar tenían un 95% más de probabilidades de reportar éxito que aquellos que lo intentaron sin ellos. “Más personas continúan usando los cigarrillos electrónicos durante un período de tiempo más largo que con las formas tradicionales de terapia de reemplazo de nicotina”, dijo Jamie Brown, subdirector del Grupo de Investigación sobre el Tabaco y el Alcohol de UCL. Que el consejo oficial solo recomienda que las personas usen e -cigarrillos para ayudarles a dejar de fumar.

Los cigarrillos electrónicos pueden ser uno de los métodos de terapia más efectivos, pero son solo una parte del plan y los esfuerzos de control del tabaco en el Reino Unido, dice Brown. Una de las propuestas que DHSC ha presentado a consulta pública es el principio de “quien contamina paga”, que obligaría a las empresas tabacaleras a pagar los daños que causan, como ya está ocurriendo en Francia, donde se ha ordenado a los productores que ayuden. colillas de cigarrillos en las calles. Una tarifa plana, sin importar cuántos cigarrillos se vendan, dice Brown, crea un gran incentivo financiero para que la industria cambie su enfoque hacia productos alternativos de nicotina.

Una encuesta anual de YouGov encargada a principios de 2019 por Action on Smoking and Health encontró que el 72% de los adultos estaban a favor de que los fabricantes pagaran una tarifa o una licencia para ayudar a los fumadores a dejar de fumar y evitar que los jóvenes comenzaran. El 64 por ciento de los participantes de la encuesta estaría a favor de inserciones en productos de tabaco con información sobre cómo dejar de fumar, otra medida propuesta en el Libro Verde de la DHSC. Esto se sumaría a las horribles imágenes y los envases sencillos que se convirtieron en ley de la UE en 2017. “Es una especie de política renovada de control del tabaco”, dice Brown. “Diferentes cosas afectan a diferentes personas en diferentes contextos”.

El grupo parlamentario All Party on Smoking and Health, dirigido por Bob Blackman, un diputado conservador de Harrow East, va aún más lejos al sugerir aumentar la edad de compra de 18 a 21 años. En julio, 18 estados de EE. UU., Un país que está en igualdad con el Reino Unido en términos de tasas de tabaquismo – han introducido tal regulación. Brown cree que esto podría tener éxito en el Reino Unido, dado que el aumento de la edad legal de 16 a 18 años ayudó a reducir la absorción en 2007.

¿Qué tal pagarles a los fumadores para que dejen de fumar? En julio de 2019, investigadores de adicción y salud mental de la Universidad de East Anglia descubrieron que la mitad de los fumadores dejarían de fumar si se les ofreciera un incentivo en efectivo, cupones o un reembolso. “Existe buena evidencia de que esto ayuda a las mujeres embarazadas”, dice Brown, que no participó en el estudio. Proporcionar incentivos económicos a las mujeres embarazadas, así como a las personas con enfermedades mentales, dice, sería social y políticamente aceptable en general, dado que son uno de los más “vulnerables y prioritarios” ”.

Independientemente de las regulaciones y medidas que el Reino Unido decida introducir a continuación, Hajek cree que no debería haber lugar para los cigarrillos convencionales. “El fin de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo y la muerte podrían llegar antes si las regulaciones incorrectas no mantienen vivo el hábito de fumar”.

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