Intoxicación por mercurio y dorado con fuego: la ciencia de la ciudad S

La ciencia está en todas partes en S-Town, pero ¿y si profundizas un poco más?

Si no has escuchado S-Town, uno de los mejores podcasts de 2017, necesito abordar dos puntos. En primer lugar, ¿qué has estado haciendo todo el año? En segundo lugar, le recomendamos que deje de leer este artículo ahora.

Llevando al oyente a un viaje desde el misterio del crimen y la corrupción de las pequeñas ciudades hasta una búsqueda del tesoro que termina como un retrato de la vida de un hombre fascinante, el exitoso podcast aporta mucho a la audiencia.

A través de todos sus giros y vueltas, S-Town tiene que ver con la ciencia, y en DyN Noticias queríamos profundizar un poco más.

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¿Por qué el personaje clave John B McLemore está tan preocupado por el cambio climático? ¿Por qué a nadie le importa tanto? ¿Qué es exactamente el dorado con fuego? ¿Qué es el envenenamiento por mercurio? ¿Realmente lo tenía?

La obsesión de John por el cambio climático

Como dijo el narrador de S-Town, Brian Reed, durante una aparición en el Podcast de Longform, si McLemore hubiera sobrevivido para escuchar S-Town, hubiera preferido que fueran solo tres episodios completos de cambio climático.

A lo largo del podcast, McLemore nos recuerda constantemente la condena de nuestro planeta. Cita cifras que le sirven para alimentar su visión pesimista del mundo y se las cuenta a todos los que quieran escuchar.

“John gira en el salón de tatuajes con bastante frecuencia y le gusta predicar y lo pasa mal”, dice Reed durante el segundo episodio. “Discutirán con ellos sobre sus puntos de vista sobre el sur, la política, la raza. Bubba dice que los someterá a diatribas sobre el futuro apocalipsis climático y energético. “

Parte de lo que dice es indudablemente cierto. En uno de los episodios, Reed verifica rigurosamente la información que le envió McLemore, y descubre que todo encaja.

Sin embargo, algo de lo que dice de pasada es una exageración. Por ejemplo, “todo el maldito hielo del verano ártico desaparecerá en 2017”. Si bien es cierto que el hielo marino del Ártico ha establecido nuevos mínimos históricos en los últimos dos años, no ha desaparecido por completo. En marzo de este año, en su punto más alto, el hielo ártico cubría 14,42 millones de kilómetros cuadrados. Esto es 37.000 millas cuadradas (97,00 kilómetros cuadrados) por debajo del mínimo histórico anterior. El mínimo, alcanzado a principios de septiembre, fue de 4,64 millones de kilómetros cuadrados, el octavo más bajo de los 38 años de registros.

Aparte, los hechos están ahí; el cambio climático es real. Pero, ¿por qué su perspectiva afecta a McLemore más que a la mayoría?

“A veces lo llamo conocimiento tóxico”, dice Richard Heinberg, un estudiante de último año del Post Carbon Institute, del cual McLemore era un comentarista habitual. “Una vez que conoces la superpoblación, los adelantamientos, el agotamiento, el cambio climático y la dinámica del colapso de la sociedad, no puedes saberlo y cada pensamiento tuyo posterior es colorido”.

McLemore sintió que la situación era tan mala que no podía hacer nada al respecto. Puede que no todos estemos tan condenados como él dice. “En el caso de John, las esperanzas de mayores perspectivas de supervivencia no han dado sus frutos”, dice Heinberg, “aunque su historia puede inspirar a algunos oyentes de podcasts a explorar sus fuentes de información y responder de una manera más pro-social”.

Hacia el final del podcast, se supone que la perspectiva negativa sobre la vida de McLemore está relacionada con el hecho de que pudo haber sufrido envenenamiento por mercurio. Esto es algo a lo que casi nadie está expuesto en estos días, pero un extraño pasatiempo que McLemore mantiene, a pesar de sus peligros, lo deja en un gran riesgo.

Dorado con fuego

El dorado al fuego se inventó en el siglo IV a. C. como una forma de transferir oro o plata a otro objeto. La química detrás de la técnica es simple.

Una de las propiedades que distinguen al elemento tóxico mercurio es que es líquido a temperatura ambiente. Se necesitan grandes cantidades de calor para derretir el oro o la plata; es necesario alcanzar más de 1000 ° C para el oro y 962 ° C para la plata. Pero cuando estos metales se agregan al mercurio, se disuelven.

En lugar de un líquido que fluye, la mezcla de oro y mercurio se vuelve más viscosa, con una consistencia similar a la mantequilla. Si sumerge algo en esta mezcla, caliéntelo hasta el punto de ebullición del mercurio, 357 ° C, derrita el mercurio y deje solo plata u oro.

Así es exactamente como McLemore creó la moneda bañada en oro de Brian Reed.

envenenamiento por mercurio

El dorado al fuego está prohibido en muchos países porque es increíblemente peligroso. El mercurio se libera a la atmósfera durante el proceso y el mercurio es una neurotoxina.

El envenenamiento por mercurio, o enfermedad del sombrero loco, apareció por primera vez en el siglo XIX, cuando los fabricantes de sombreros usaban mercurio para convertir pieles de animales en fieltro para sombreros superiores. Muchos fabricantes de sombreros han desarrollado herejía mercurial, una forma de intoxicación neurológica crónica por mercurio que afecta a todo el sistema nervioso. Algunos de los síntomas de la herejía son temblores, nerviosismo e insomnio.

“Puede haber un cambio insidioso en el estado de ánimo en la timidez, la abstinencia y la depresión, junto con una ira explosiva o enrojecimiento”, dijo el Dr. Michael Kosnett de la Escuela de Salud Pública de Colorado en un libro sobre farmacología clínica. Suena como McLemore.

“No tengo una respuesta definitiva sobre si John tuvo o no envenenamiento por mercurio y si podría haber sido una fuerza detrás de cierto comportamiento, su personalidad e incluso su suicidio”, dijo Reed.

Sin embargo, es una posibilidad segura. “Lo ha estado haciendo durante años, por lo que la cantidad de mercurio en su taller debe haber sido increíble”, dijo a Vox el profesor Jack Caravanos, un experto en envenenamiento por mercurio de la Universidad de Nueva York en S-Town. “Entonces, por lo tanto, creo que sus efectos sobre la salud son completamente plausibles”.

Sin embargo, a pesar de que sufría de intoxicación por mercurio, no había opciones de tratamiento reales. Los nervios ya están dañados.

Brian Reed estará de gira por el Reino Unido este fin de semana con su programa “Brian Reed on Creating S-Town”, que explicará cómo se hizo el podcast.

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