Jasmine Burton está rediseñando los baños … porque todos están haciendo caca

2.500 millones de personas viven sin acceso a un baño básico. Algunos pensamientos simples pero inteligentes, centrados en el diseño humano, están comenzando a cambiar esto.

Para Jasmine Burton, los inodoros son más que caca: los inodoros salvan vidas. Burton es el fundador de la organización benéfica de Georgia Wish for WASH, una organización que busca abordar los tabúes que rodean el saneamiento.

“No reconocemos los inodoros y todo lo que hacen por nosotros”, dice. “Pero debido a la falta de saneamiento, 2.000 niños mueren cada día”. A través de un diseño innovador y centrado en el ser humano, Wish for WASH espera cambiar este pronóstico.

En 2011, mientras estudiaba diseño de productos en el Instituto de Tecnología de Georgia, Burton asistió a un discurso de Susan Davies, directora de Mejorar Internacional, que cambió por completo su carrera. Davies explicó que las mujeres y las niñas se ven afectadas de manera desproporcionada por la falta de higiene y que los tabúes en torno a la menstruación significan que muchas niñas no asisten a la escuela durante su período debido a la falta de ir al baño. “Cuando me enteré de la enormidad de este problema, llamé inmediatamente a mis padres”, dice Burton, quien fue uno de los oradores en DyN Noticias Next Generation 2017. “Dije: ‘Voy a diseñar inodoros’.

Tres años más tarde, se pidió a Burton y sus colegas que presentaran una solución de diseño viable para mitigar algunos de los efectos negativos de este desafío de saneamiento. Vinieron con el inodoro SafiChoo: un marco de inodoro barato que se podía recoger y llevar fácilmente a cualquier destino. El inodoro tenía un sistema de bandejas para proporcionar un método de eliminación seguro y limpio. El diseño participó en la competencia InVenture Prize, la competencia de diseño de pregrado más grande de los Estados Unidos, y ganó, lo que convirtió a Burton y sus colegas en el primer equipo femenino en ganar el título y $ 25,000 (£ 18,000) en fondos. El equipo invirtió el dinero de su primer viaje piloto para probar los inodoros en el norte de Kenia, en un campo de refugiados donde el saneamiento era particularmente deficiente.

“Reclutamos a algunos de nuestros amigos y maestros para que comenzaran a hacer modelos en bruto que pudiéramos trasladar a Kenia”, dice Burton. Una vez que las personas comenzaron a usar el baño, el equipo se dio cuenta de que tenían que hacer muchos cambios. El asiento ya no será de cerámica, sino que se cambiará por plástico, lo que hará que el transporte sea más económico y eficiente. La bandeja de entrada se consideró demasiado complicada y se reemplazó por un sistema de eliminación de vasos. “Probamos diez de estos inodoros durante todo un verano”, dice.

En 2015, Burton dirigió una campaña de financiación colectiva de Indiegogo que recaudó 25.000 dólares para apoyar otro proyecto piloto en Zambia. Después de obtener la financiación, se fabricó, entregó, instaló y supervisó el SafiChoo mejorado. El proceso recibió comentarios particularmente positivos de la comunidad de Lusaka, la capital de Zambia. Ahora, esperan expandirlo a toda la ciudad.

Aunque todavía en la fase piloto, Burton espera la escalabilidad del diseño de SafiChoo. Una vez que pueda proporcionar fondos suficientes, el plan es realizar pruebas de viabilidad de mercado para producir datos suficientes para demostrar el impacto positivo que los inodoros pueden tener en las comunidades locales. Mientras tanto, el equipo continuará trabajando para reducir el tabú en torno al saneamiento, extendiendo el brazo educativo de Wish for WASH.

“Es un desafío trabajar en un espacio en el que no he recibido formación formal, los diseñadores no suelen aprender a trabajar en el sector social o en programas de educación tradicional”, explica Burton. Pero la lucha por el saneamiento continúa. “Los inodoros son más que inodoros, son personas”, dice.

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