La ardiente y peligrosa física del tiroteo de Notre Dame

Luchando contra temperaturas de 1.400 ° C, los bomberos de París tuvieron que pensar rápido para llegar a un infierno furioso antes de devorar uno de los sitios culturales más importantes del mundo.

Madera seca. Plomo que se derrite y gotea magma que provoca fuego. Combinando agua, debilitando sustratos e inundando artefactos preciosos. El incendio en la catedral de Notre Dame fue un desafío de lucha, pero fácil de comenzar.

El techo es el punto débil de la prevención de incendios con cualquier edificio histórico, ya sea una catedral de fama mundial o una pequeña iglesia parroquial, sobre todo porque las reparaciones a un techo con techo de plomo implican altas temperaturas y una llama abierta. Aún no se sabe exactamente cómo comenzó el incendio de Notre Dame, pero parece haber comenzado cerca del andamio de la torre, y finalmente se extendió al resto del techo de madera cubierto de plomo, cuyo interior se llamó el “bosque” por cuánta madera se necesita para construir. “Aunque una gran viga de roble es generalmente difícil de quemar porque la madera más pequeña alimenta el fuego y la temperatura aumenta, la madera se encenderá espontáneamente en un fenómeno conocido como flashover, cuando todo el combustible se vuelve repentinamente inflamable”, dice Keith Atkinson, un incendio consultor de seguridad en Heritage and Ecclesiastical Fire Protection.

El plomo que cubría el techo habría frenado inicialmente el crecimiento del fuego al mantener el aire fresco sin encender las llamas, dice Steve Emery, bombero de la Universidad de Oxford y exasesor de seguridad contra incendios en English Heritage. Pero el plomo se derrite a 324 grados centígrados y, mientras goteaba, el viento habría golpeado el fuego, provocando que se propagara rápidamente por el edificio. El plomo fundido salpicaría otras vigas de madera, cada gota ardiente ayudaría a que el fuego creciera más y más.

Los incendios alcanzan su punto máximo a 1.400 ° C, explica el profesor Guillermo Rein, director del Hazelab que estudia fuego en el Imperial College de Londres. “Es lo suficientemente grande como para quemar madera o calentar hasta el núcleo la mayoría de los materiales estructurales, como piedra o hierro”, dice. Esto llevaría a la falla de otras estructuras y soportes, volcándolos en la catedral, abriendo el flujo de aire que intensifica aún más las llamas y extendiendo el fuego en el interior. “Una vez que los elementos estructurales del edificio se ven afectados de esta manera, generalmente colapsan, en la mayoría de los casos provocando techos y ventanas hundidos, lo que permite más oxígeno y alimenta más fuego hasta que se consumen todos los materiales combustibles”, dice el profesor Billy Hare, subdirector. del centro de investigación BEAM de la Glasgow Caledonian University.

Los bomberos locales, Paris Pompiers, tenían opciones limitadas. “Puedo tratar de enfriar el fuego poniendo grandes cantidades de agua en el edificio para extinguir las áreas en llamas o enfriar otras áreas para evitar que el fuego se propague”, dice Atkinson. “Las áreas de ventilación, como hacer agujeros en los techos o los techos que se derrumban naturalmente, también ayudarán a enfriar el fuego. Los bomberos podrían incluso destruir deliberadamente áreas que aún no se están quemando para crear un incendio. Cortafuegos para evitar la propagación”.

En resumen, los bomberos podrían intentar salpicar las llamas en el agua, arriesgándose a derrumbes adicionales y daños en el interior, o dejar que el techo se queme, dejando que las intervenciones de emergencia se concentren en retirar los objetos de valor del interior. “Al poner mucha agua, agregar peso al techo y la madera que cae … agregar muchos escombros dentro de la iglesia”, dice Emery. Al parecer, intentaron manejar ambos. “Es un bombero muy valiente que diría que dejen de poner agua y que se quemen frente a toda esta gente”, agregó Emery.

El acceso no fue fácil; Simon Kincaid de la Universidad de Sheffield Hallam dice que por las noticias parece que los bomberos tuvieron problemas con la introducción de agua en el techo. “El cuerpo de bomberos se enfrentó a un incendio especial porque tenía que ser agresivo para combatir el fuego alto en el techo con las escaleras de aire diseñadas para edificios altos, pero al mismo tiempo ser amable con la estructura vulnerable de las bóvedas y los muros de piedra”, agregó. dice Rein. .

El agua no podía simplemente arrojarse al techo por encima de la cabeza, contrariamente a las sugerencias de algunos. “Uno de los problemas de poner agua en el fuego es el techo de mampostería interna, el techo abovedado con el ventilador donde se encuentra con las paredes”, dice Emery. “Si pones demasiada agua, se llena el conoide y entonces existe el riesgo de que el techo interior se derrumbe”. Además, agrega Atkinson, la piedra y el hierro fundido pueden romperse si se vierte agua repentinamente sobre ellos cuando está caliente. Si el fuego se puede tocar directamente, la espuma se puede utilizar para apagar las llamas.

Otras tácticas utilizadas por los bomberos de París podrían haber incluido rociar piedras y ventanas para reducir la temperatura y evitar que el fuego se propague a otra parte de la catedral. Esto nuevamente aumenta el riesgo de daños por agua, pero puede haber permitido más tiempo para la evacuación de muebles, obras de arte y piezas religiosas: se fotografió a un sacerdote entrando en el edificio en llamas para recuperar las reliquias sagradas. “El fuego en el techo habría producido una lluvia de brasas que caían al suelo y amenazaban las obras de arte”, dice Rien. “Los bomberos están entrenados para salvar a la gente y anoche los Pompiers de París utilizaron sus habilidades para salvar el arte universal e invaluable. Hicieron un trabajo excelente y la forma en que abordaron este incendio probablemente se estudiará en los próximos años”.

Y, así como el incendio de Notre Dame es una tragedia, la información obtenida de su estudio será invaluable para proteger otros edificios. Según cifras de la histórica Inglaterra, solo en el Reino Unido, 355 edificios antiguos en el Reino Unido se incendiaron el año pasado. Aunque la mayoría no tiene el tamaño o el dramatismo de la Catedral de París, muchas a menudo involucran el techo.

Para empezar, esto se debe al hecho de que es poco probable que se propaguen otras fuentes de fuego. “Si hay un incendio en un banco, por ejemplo, es poco probable que se propague”, dice Emery, señalando el incendio en Peterborough cuando se encendió una pila de sillas. El calor aumentará y se enfriará, y el fuego arderá localmente hasta que alguien agarre un extintor y lo apague. No es el caso de un techo. “Hay mucha más madera y hay aire fresco que enciende las llamas”, dice Emery.

Otra razón es el estilo de construcción. Los constructores históricos han utilizado áreas abiertas para fomentar el flujo de aire, ideal para prevenir la humedad, pero también perfecto para propagar llamas. “Los edificios más antiguos se han diseñado para ‘respirar’ con la circulación de aire que previene la humedad y la putrefacción, pero también introduce huecos ocultos y tuberías que permiten la circulación de un fuego, a menudo invisible”, dice Atkinson.

Pero Notre Dame es diferente de las catedrales inglesas en diseño. “Nuestras catedrales tienen una torre central que divide los techos en cuatro”, señala Emery. “La torre central actúa como cortafuegos, a excepción de Ealy, donde está hecha de madera, pero generalmente es de mampostería”.

Y luego están los materiales en sí mismos. La madera vieja y seca se incendia y corre peligro por las reparaciones de los techos de plomo. “Si reparan un techo de plomo, a menudo lo derriten para crear sellos”, dice Emery. “La llama de la antorcha que uso podría exceder los 1.000 grados, y el encendido automático de la madera de abajo es de sólo unos 460 grados”.

Ya se han comprometido millones de euros para restaurar el edificio, y las autoridades dicen que la estructura central permanece estable, aunque la mampostería puede resultar dañada por el calor extremo, dice Kincaid. “Después del incendio en la Escuela de Arte de Glasgow en 2018, tuvieron que participar en esa estructura porque era inestable después del incendio”.

Se entrega un techo nuevo y la estructura probablemente incluirá alarmas de detección, sistemas de supresión y particiones para prevenir otro incendio. Los rociadores son posibles en edificios más antiguos, aunque a menudo son costosos de instalar, más bien destruyen la apariencia de un tesoro histórico y no hacen mucho para sofocar los incendios en el techo, que es la verdadera amenaza. “La detección y contención de incendios se puede realizar con sensores y sistemas de rociadores o niebla, pero pueden dañar artefactos históricos, especialmente si ocurre accidentalmente”, dice Hare.

Como parte de su trabajo con Ecclesiastical Insurance, Emery organiza sesiones de capacitación con gerentes y clérigos en todas las catedrales del Reino Unido, con la esperanza de evitar otro incidente importante. Detrás de estas clases de prevención de incendios se encuentran los contratistas de gestión, especialmente aquellos que realizan “trabajos en caliente” en el techo, que incluyen reparaciones con plomo, así como soldadura, soldadura y soldadura. Durante tales reparaciones, los detectores de incendios deben ser monitoreados en y dentro del techo para asegurar que las vigas del techo no se enciendan.

Tales esfuerzos son esenciales para evitar la destrucción vista en Notre Dame. “Es lamentable que sigamos perdiendo nuestro legado verdaderamente importante debido a los incendios”, dice Kincaid. “Hemos dado muchos pasos para mejorar en el Reino Unido, pero nuestro legado es algo finito, un recurso finito, y lo estamos perdiendo”.

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