¿La asamblea climática del Reino Unido realmente marcará una diferencia?

Se encomendó a un grupo de 110 ciudadanos británicos la tarea de crear nuevas recomendaciones para abordar la crisis climática del Reino Unido. Queda por ver si las sugerencias serán consideradas

Durante el fin de semana, 110 personas seleccionadas al azar viajaron a un lugar secreto en Birmingham para escuchar y aprender. Se les dio un mandato simple: decidir cómo debería lidiar Gran Bretaña con la crisis climática, la mayor amenaza que jamás haya enfrentado la humanidad. Y tienen cuatro fines de semana para encontrar algunas respuestas.

Los participantes fueron seleccionados y reunidos después de que seis comités selectos de la Cámara de los Comunes decidieran que el clima, y ​​más específicamente, el camino del Reino Unido hacia cero carbono neto para 2050, debería ser discutido en una asamblea de ciudadanos. El método consiste en reunir a un grupo representativo de ciudadanos para discutir temas controvertidos con el fin de resolverlos al final de la reunión.

El fin de semana pasado, los miembros de la asamblea escucharon presentaciones de expertos que desglosan las complejidades del cambio climático. Durante las próximas tres sesiones de fin de semana, la asamblea participará en una serie de discusiones en profundidad y finalmente emitirá una serie de recomendaciones a los comités seleccionados para su consideración.

“Fue muy agotador, realmente completo”, me dijo Amanda Short, gerente de proyectos en Kent, después de la primera reunión de la reunión. “Cada minuto fue ocupado por el trabajo, las decisiones y las discusiones en nuestros grupos”.

Este ejercicio tiene como objetivo incorporar a la gente corriente al proceso de toma de decisiones; En otros países, las asambleas de ciudadanos a veces han ayudado a romper el estancamiento en cuestiones complejas en las que los políticos no han logrado llegar a una solución acordada. El método ya se ha utilizado en Francia, Alemania, Australia, España, Polonia e Irlanda para promover la política climática.

Viniendo de todo el país, de todos los ámbitos de la vida y de diferentes orígenes, los representantes que estaban en la asamblea climática británica fueron elegidos para reflejar a la población en general. La idea es que una pequeña muestra seleccionada al azar que cumpla con una serie de criterios demográficos sea representativa del país en su conjunto.

El proceso de selección fue dirigido por la organización sin fines de lucro Sortition Foundation, que se estableció en 2015 exactamente con esta tarea en mente. Pero, ¿cómo se elige al azar, y correctamente, una asamblea para abordar un tema tan crucial? Para el conjunto climático del Reino Unido, la organización utilizó su propio software para seleccionar al azar 30.000 direcciones del Reino Unido de la base de datos de Royal Mail. El veinte por ciento de los 30.000 fueron seleccionados de los códigos postales más desfavorecidos del país.

“Fue para destruir nuestro historial típico, que generalmente va en contra de las áreas más desfavorecidas”, dice el cofundador de la Fundación Sortition, Brett Hennig. “Vemos un registro más grande de las áreas más ricas, por lo que fue solo para corregir parte de nuestra inclinación inicial típica”.

A principios de noviembre de 2019, cinco meses después de que las comisiones ordenaran la creación de la asamblea, 30.000 paquetes de invitaciones aterrizaron en los umbrales de los elegidos, invitándolos a participar en la iniciativa.

“No tenía idea de lo que estaba sucediendo, y cuando surgió, estaba muy emocionado porque parece algo muy importante y que podría tener un gran impacto”, recuerda Max, de 17 años, de Hertfordshire, uno de los los participantes más jóvenes, que actualmente está estudiando para su nivel A.

De las 30.000, aproximadamente 1.800 personas respondieron, lo que Hennig dice que es una “buena participación”. Los invitados tuvieron que completar un formulario en línea, indicando su edad, género, nivel de educación, etnia, lugar donde viven y su actitud ante el cambio climático. Lo que hace el software es revisar las respuestas.

Comience por completar la categoría demográfica más difícil con las personas que coinciden con estos detalles. El individuo es, nuevamente, elegido al azar entre aquellos que están señalados en esa categoría específica. Este proceso se repite, dice Hennig, hasta que el software tiene a todos, desde la demografía necesaria, en diferentes combinaciones de geografía, edad, actitud hacia el cambio climático, etc. Y para ser claros, significa que la asamblea incluye una buena cantidad de escépticos del cambio climático.

Sarah Allan, jefa de compromiso con Involve, quien lidera la reunión con la Fundación Sortition y la organización benéfica mySociety, dice que la inclusión de los escépticos es necesaria para que el ejercicio sea verdaderamente representativo. “El hecho de que sean escépticos sobre el cambio climático no se les debe negar su voz”, dijo. “Se verán afectados por las medidas que está tomando el gobierno para llegar a cero en 2050”.

La asambleísta Amanda Short dice que si bien no está de acuerdo con las personas que creen que el cambio climático es un mito, “todo el mundo ha sido realmente civilizado”.

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Además de la diversidad, la pregunta sigue siendo si esta muestra de la población realmente puede encontrar una solución al cambio climático en cuatro fines de semana. Phillip Williamson, lector honorario de la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad de East Anglia, es sospechoso. “Lo que se le pide a la comisión es sumamente ambicioso y provocativo. No es razonable esperar que los no expertos desarrollen soluciones nuevas y viables en unos pocos fines de semana ”, dice.

Williamson agrega que el camino hacia el cero neto para 2050 es una cuestión extremadamente técnica, con muchas implicaciones socioeconómicas y ambientales. “El panel tendrá que estar expuesto y comprender mucha información compleja muy rápidamente, dada mucha incertidumbre”, dice.

“Pero parece una oportunidad desperdiciada no preguntar también al comité al principio y al final del año si creen que se puede hacer más rápido y averiguar si sus puntos de vista han cambiado como resultado de sus discusiones”, dice Williamson.

De manera más general, se debate la eficacia de la asamblea de ciudadanos como dispositivo de toma de decisiones. En 2016, el gobierno minoritario de Irlanda anunció que celebraría una reunión de ciudadanos para discutir cinco temas clave, incluido el aborto, el envejecimiento de la población del país, cómo se organizan los referendos, los parlamentos de plazo fijo y el cambio climático. La reunión se desarrolló durante 18 meses. De sus recomendaciones, dos fueron consideradas por el gobierno, que pidió un referéndum para levantar la prohibición del aborto en Irlanda y modeló su plan de acción climática a partir de las sugerencias de la asamblea de ciudadanos. Pero muchas de las otras recomendaciones de la asamblea fueron desatendidas.

La Asamblea de Ciudadanos Irlandeses no pudo retener a todos sus miembros hasta el final. Según Politico, solo 61 de los 99 miembros vieron los 18 meses completos de trabajo deliberativo. Esto puede deberse a que los participantes no fueron compensados ​​por su tiempo y la reunión duró más de un año. A diferencia de la Asamblea de Irlanda, cada miembro de la Asamblea del Clima del Reino Unido recibe 150 libras esterlinas cada fin de semana como compensación por su tiempo, y se le paga por alojamiento y viaje.

“Si hablamos de éxito en términos de hacer una contribución significativa a la política de cambio climático, gran parte se reducirá a la voluntad de los políticos o los responsables políticos de escuchar realmente los hallazgos”, dice Simon Lock, profesor asociado. comunicación y gobernanza en UCL.

Después de todo, la asamblea sobre el clima fue convocada por el parlamento anterior, no por el gobierno actual. Esto significa que no hay ninguna garantía de que se tendrán en cuenta las deliberaciones de la asamblea y, lo que es más importante, que las personas que solicitaron la formación de la asamblea nunca tuvieron poder real para actuar sobre el resultado de la asamblea. Y dado que la creación de una asamblea climática fue uno de los requisitos clave del grupo de desobediencia civil Extinction Rebellion, es difícil saber si los comités solo estaban tratando de tranquilizar a los manifestantes o simplemente se pusieron de pie.

Lock dice que siempre existe el peligro de que estas cosas se hagan como un escaparate. “Siempre existe el peligro de que seis comités seleccionados redacten un informe conjunto diciendo que esto es lo que recomendamos, y esto es lo que pensamos que debe suceder y llegará a un muro número 10”, agregó.

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