La atmósfera que se encuentra en un planeta similar a la Tierra sugiere que podría ser un “mundo acuático”

El descubrimiento es un paso hacia la búsqueda de vida extraterrestre, dijeron los investigadores.

Por primera vez, los astrónomos han detectado una atmósfera alrededor de un planeta similar a la Tierra más allá de nuestro mundo.

El planeta similar a Venus, conocido como Gliese 1132b o GJ 1132b, está a 39 años luz de distancia, lo que está cerca en términos astronómicos.

Cuando se descubrió por primera vez en 2015, Drake Deming, astrónomo de la Universidad de Maryland, dijo que era “probablemente el planeta más importante jamás encontrado fuera del sistema solar”.

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Ahora la emoción ha aumentado con la detección de una atmósfera, con rastros de agua y metano.

El descubrimiento es significativo porque el planeta orbita alrededor de una estrella de muy baja masa que es increíblemente común en el universo.

“Uno de los principales problemas fue que las estrellas de muy baja masa suelen tener fuertes campos magnéticos y, por lo tanto, emiten muchos rayos X y luz ultravioleta”, dijo el Dr. John Southworth, autor principal de la Universidad de Keele. CANTANDO.

Estos fotones de alta energía tienden a destruir moléculas en la atmósfera y alguna vez se pensó que podían evaporar la atmósfera por completo.

“El hecho de que hayamos detectado una atmósfera alrededor de GJ 1132b significa que este tipo de planeta es capaz de mantener una atmósfera durante miles de millones de años, incluso mientras es bombardeado por fotones de alta energía de sus estrellas anfitrionas”, agregó Southworth.

Hasta ahora, las únicas detecciones previas de atmósferas de exoplanetas involucraban a gigantes gaseosos, como Júpiter a alta temperatura.

“Si bien esto no es la detección de vida en otro planeta, es un paso importante en la dirección correcta”, dijo Southworth.

El planeta es significativamente más caliente y ligeramente más grande que la Tierra, por lo que una posibilidad es que sea un “mundo acuático” con una atmósfera de vapor caliente.

“Definitivamente es un resultado interesante si se confirma con datos adicionales”, dijo a DyN Noticias Laura Schaefer de Harvard, quien ha estudiado el planeta en el pasado pero no ha estado involucrada en el estudio.

“Indicaría la posible presencia de un océano magmático en este planeta. Desafortunadamente, este planeta es demasiado caliente para ser considerado habitable, por lo que no tiene mucha influencia en nuestra búsqueda de vida extraterrestre, aunque confirma nuestra capacidad para detectar atmósferas en planetas pequeños “.

Los investigadores utilizaron el telescopio ESO / MPG en el Observatorio del Sur de Europa en Chile para estudiar el planeta al mismo tiempo en siete longitudes de onda diferentes. Las bandas se estiraron en los lados óptico y casi infrarrojo del espectro electromagnético.

“Logramos obtener el tiempo del telescopio para hacer las observaciones, y de hecho encontramos una atmósfera de un tamaño similar a la que esperábamos que pudiera estar allí”, dijo Southworth a DyN Noticias.

GJ 1132b es un planeta en tránsito, lo que significa que pasa directamente entre la Tierra y la estrella anfitriona, en este caso cada 1,6 días. Cuando esto sucede, bloquea una pequeña parte de la luz de la estrella.

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A partir de la cantidad de luz perdida durante el tránsito, los astrónomos pueden determinar el tamaño del planeta. El GJ 1132b tiene solo 1,4 veces el tamaño de la Tierra.

Al observar diferentes longitudes de onda, los autores vieron que parecía más grande en una longitud de onda en comparación con las otras. Esto significa que su atmósfera no deja pasar esta banda de luz específica, sino que deja pasar a las demás. Su atmósfera es opaca solo en esta longitud de onda.

El GJ 1132b es ahora uno de los objetivos de mayor prioridad para telescopios como el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Very Large de ESO, así como el Telescopio Espacial James Webb, cuyo lanzamiento está programado para 2018.

“El GJ 1132 ya ha sido detectado por el telescopio espacial Hubble y también por el enorme telescopio ESO de Chile”, dijo Southworth a DyN Noticias. “Espero con interés los resultados de estos estudios”.

El artículo fue publicado en Astrophysical Journal.

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