La avalancha de consoladores conectados es una pesadilla de seguridad

Solo porque la patente de teledildonics haya expirado, las empresas de tecnología sexual no deberían apresurarse a llevar conectividad a sus productos.

Amantes de la larga distancia, disfruten! Y desesperación. La reciente expiración de una patente de teledildonica significa que más juguetes sexuales podrán conectarse de forma remota. Pero no se apresure: los estándares de seguridad dejan mucho que desear, a pesar de la recopilación de los datos más confidenciales.

La semana pasada expiró la patente de EE. UU. 6,368,268. La patente describía, complementada con divertidos dibujos secos, el control remoto de juguetes sexuales mediante redes informáticas digitales. La patente se vendió en 2015 a un troll litigioso llamado Tzu Technologies, que demandó a varias empresas emergentes, lo que llevó a EFF a nombrarla como la patente estúpida del mes.

Aunque muchas empresas han tosido para obtener la licencia de la patente, la expiración marcará un cambio importante en la industria, dice Kyle Machulis, un experto en juguetes sexuales que dirige Metafetish. “Si bien esta patente aparentemente se centró en la interacción sexual a larga distancia, se usó como un mazo contra cualquier empresa que pudiera desarrollar hardware sexual extensible”. Por ejemplo, Comingle fue encarcelado después de recibir amenazas legales contra su juguete sexual educativo financiado colectivamente. “Esta no es una industria lucrativa, por lo que incluso la amenaza de una demanda fue suficiente para que las empresas se retiraran en ese momento”, agrega Machulis.

Jakub Konik, fundador y CEO de Lovely, dice que el desarrollo de su propia startup se retrasó debido a la patente. “Simplemente decidimos que no teníamos el dinero para hacerlo y decidimos esperar”, dice. “Honestamente, el precio fue un dolor de fondo”, Lovely envía una actualización inalámbrica a productos más antiguos para permitir el control remoto y tiene un nuevo juego de juguetes para su lanzamiento pronto. Espere mucho más en el mercado que ofrece interacción remota.

Aunque la futura avalancha de juguetes sexuales controlados a distancia puede ser bienvenida, plantea problemas de seguridad. “Si comenzamos a ver más dispositivos en el mercado, me temo que veremos una nueva ola de problemas de seguridad y privacidad”, dijo Sarah Jamie Lewis, investigadora independiente de privacidad y seguridad y directora ejecutiva de Open Privacy Research Society. “La mayoría de los dispositivos sexualmente activos y el software asociado son horribles desde una perspectiva de privacidad y, a menudo, de seguridad”. Recopilan demasiados datos confidenciales, como con quién tiene relaciones sexuales, y no hacen lo suficiente para protegerlos, Lewis advierte que ni siquiera usan seguridad básica, como TLS, para cifrar las comunicaciones.

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El año pasado, el fabricante canadiense de juguetes sexuales We-Vibe fue golpeado con una demanda de acción de privacidad que lo llevó a pagar un acuerdo de £ 3 millones, alrededor de £ 6,000 a cada uno de sus clientes, después de que se revelara que el vibrador conectado de la compañía recopilaba datos confidenciales de los usuarios. incluso cuándo se usó, configuraciones de vibración y más, conectando todo a las direcciones de correo electrónico del usuario.

En términos de seguridad, los investigadores han revelado que los juguetes sexuales conectados son comunes para romper, lo que hace que la recopilación de datos sea aún más problemática, pero no es solo la información pirateada o filtrada lo que debería preocuparnos, advierte Lewis. “Una de mis mayores preocupaciones es que si esa infraestructura se ve comprometida de manera más amplia, entonces podríamos ver a los atacantes manipulando a los socios y la gente podría controlar los dispositivos que no tienen el consentimiento para controlar”, dice.

Es una idea terrible, y dadas tales implicaciones, la tecnología sexual podría y debería liderar la industria tecnológica en general con protecciones de privacidad de vanguardia, dice Lewis. Esto podría incluir el intercambio de claves de grupo para crear configuraciones confiables para múltiples socios, el uso de criptomonedas para evitar la censura financiera y el uso de transportes conectables para enmascarar el tráfico de la red, “para hacer que todo el tráfico de la red relacionado con la tecnología sexual se parezca al tráfico ordinario, o tal vez incluso mejor todo el tráfico ordinario parece tráfico de tecnología sexual. “

A Lewis también le gustaría que se utilicen protocolos resistentes a los metadatos para conectar a los socios que usan tales dispositivos, en lugar de conectarse a través de un servidor propiedad de la empresa, cómo se controlan generalmente los juguetes sexuales y otras tecnologías inteligentes. Esto evitaría que las empresas recopilen, e inevitablemente filtren, información confidencial, dice. Proyectos como Metafetish están trabajando en controladores de código abierto para productos de TV regulares, agrega, pero sigue siendo difícil configurar un sistema de este tipo solo sin experiencia técnica.

Pero no debería estar más allá de las capacidades de las empresas de tecnología sexual, muchas de las cuales han esperado a que expire la patente remota y han tenido tiempo suficiente para considerar las mejores prácticas de seguridad y privacidad. La directora ejecutiva de MysteryVibe, Stephanie Alys, dice que el vibrador Crescendo de la compañía ha logrado técnicamente controlar los controles de larga distancia porque la compañía pagó para obtener la licencia de la patente teledildonics. Pero la compañía esperó para lanzar esta función, enfocándose primero en proteger el servidor y su infraestructura. “Hemos trabajado en todos los escenarios y trayectos de los usuarios para asegurarnos de que tengan seguridad en el diseño y sean lo más herméticos posible, en lugar de pensarlo posteriormente”, dice.

Konik dice que su propia compañía ha estado siguiendo de cerca el incidente de We-Vibe para aprender de los errores de su rival. “Incluso analizamos los documentos judiciales después de resolver el caso”, dice. “Y hemos mejorado todo en nuestros sistemas para evitar que sucedan tales cosas”. Agrega que el principal error fue la política de privacidad de WeVibe, con Lovely apuntando a recopilar la menor cantidad de datos posible para evitar tales filtraciones. De hecho, junto con las mejores tecnologías de seguridad y privacidad, los fabricantes de juguetes sexuales inteligentes deberían tener las políticas de privacidad más sólidas. Cuanto menos se recaude, menos se puede abusar de él, después de todo.

La industria de la tecnología sexual debería resistir la prisa por lanzar juguetes sexuales controlados a distancia, ahora que la patente del control remoto ha expirado. “El hecho de que se levante la patente de teledildonica no significa que deba ser gratis para todos sin pensarlo”, dice Alys. “Ahora, a medida que aumenta la patente, estamos interesados ​​en explorar e innovar, pero queremos asegurarnos de que nosotros (y otros) no nos apresuremos a hacerlo solo porque ahora es más posible. Es un momento en el que realmente debemos experimentar, probar las funcionalidades y ser pacientes hasta que se ejecute el tipo correcto de innovación, en lugar de repetir los errores que se han cometido. “

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