La carrera espacial está a punto de convertirse en un violento acaparamiento de tierras

Sin reglas vigentes, la probabilidad de un conflicto internacional como resultado de un incidente extraterrestre aumenta rápidamente

La nueva carrera espacial está en marcha, pero a diferencia del calor inicial de los dos estados en la década de 1960, la carrera espacial de hoy es una gira real, con Europa, India, China y Japón compitiendo con Rusia y Estados Unidos para colonizar partes del mundo. extranjero con fines de lucro. Agregue a eso un número creciente de espacios privados, y el espacio comienza a verse como un potencial Salvaje Oeste.

Espacio abierto para negocios en 2015, cuando EE. UU. Adoptó la Ley ESPACIO, que permite a las entidades “poseer, poseer, transportar, usar y vender” cualquier “recurso espacial obtenido”, en particular excluyendo cualquier recurso vivo potencial. Ahora, dada la cantidad de misiones privadas planeadas en la Luna, Marte y más allá, las disputas son virtualmente inevitables. Empresas como Astrobotic y Blue Origin de Jeff Bezos en los EE. UU., Científicos de PTS en Berlín e iSpace en Japón tienen misiones mensuales inminentes lanzadas el próximo año, planeando establecer comunicaciones e infraestructura mensuales.

Las asociaciones gubernamentales con estas empresas privadas, como la dependencia de la NASA desde hace mucho tiempo de Blue Origin y SpaceX para transportar mercancías a la ISS, solo complican las cosas. Las alianzas público-privadas han sido excelentes para el emprendimiento extraterrestre y los presupuestos nacionales, pero han hecho que cada vez más estados dependan de empresas privadas para llegar al espacio, poniendo potencialmente los intereses privados en contra de los objetivos nacionales o internacionales.

Toda esta nueva actividad requerirá gobernanza. Pero, a diferencia de la forma en que gestionamos la tierra y el mar, no contamos con buenos protocolos y parámetros internacionales en el espacio. El Tratado del Espacio Exterior de la ONU de 1967 está extremadamente desactualizado para los intereses comerciales y dado el fracaso incluso en la ratificación del Tratado Mensual de la ONU en 1979, los intereses ya se han alejado de la cooperación política internacional.

La política espacial internacional actual, establecida por la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de la ONU, ha sido en el mejor de los casos un mosaico, centrándose principalmente en establecer la jurisdicción para posibles litigios penales o para el desarrollo de patentes y propiedad intelectual. Estas reglas aún no se han probado entre los estados socios de ISS.

En el clima internacional cada vez más volátil de hoy, es poco probable que veamos compromisos y acuerdos que puedan guiar adecuadamente nuestras nuevas actividades de especulación espacial. Agregue a esto la propuesta de Estados Unidos de crear una «fuerza espacial» y estamos en una trayectoria para 2019 para producir el primer incidente internacional en el espacio.

Hay varias situaciones en las que esto podría surgir, desde reclamos rivales a la superficie mensual de empresas privadas que actualmente compiten por establecer puestos de avanzada en la Luna, hasta conflictos de minería de asteroides, donde misiones como US OSIRIS-REx o Japan Hayabusa2 regresan con potencialmente rentables. muestras, a fallas de comunicación y coordinación más mundanas a medida que nuestra órbita inmediata se vuelve cada vez más concurrida.

Y a medida que las misiones espaciales se exploren menos y tengan más potencial comercial, podrían volverse vulnerables a los ataques cibernéticos.

Sin embargo, sin reglas en vigor, la probabilidad de un conflicto internacional como resultado de un incidente extraterrestre aumenta rápidamente. Puede ser menor al principio, pero incluso esta ola tendría repercusiones dramáticas. Lo bien que enfrentemos este incidente en la Tierra determinará cómo se desarrolla nuestro futuro en el espacio.

Ben Lamm es un empresario e inversor tecnológico de EE. UU. Y director ejecutivo de Hypergiant.

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