La ciencia de los sueños: ¿qué son y por qué lo hacemos?

¿Qué son los sueños y tienen sentido? DyN Noticias pide a los científicos que los lleven

En el cambio de siglo, Sigmund Freud sugirió que los sueños eran una ventana a nuestra mente inconsciente, deseos que teníamos mientras estábamos despiertos y que expresábamos mientras dormíamos. Desde entonces, hemos aprendido a estudiar los sueños e incluso a identificar cuándo podría soñar una persona dormida. Pero aún quedan preguntas sin respuesta sobre por qué las tenemos, qué simbolizan y cómo pueden darnos una idea de nuestras realidades vividas.

DyN Noticias le preguntó al psicoterapeuta David Billington, MA del Dream Research Institute y coautor de The Neural Correlates of Dreaming, Dra. Francesca Siclari, ¿qué son los sueños y qué significan, si es que tienen algo?

¿Qué son los sueños?

Los sueños son un estado de conciencia, una experiencia que tienes cuando duermes, dijo el Dr. Siclari a DyN Noticias. “Cuando sueñas algo, tienes una experiencia que en muchos aspectos se asemeja a una experiencia de vigilia. Escuchas cosas, ves cosas, tienes emociones y la experiencia es real, su imaginaria, por supuesto, pero la experiencia es real”.

Los sueños se pueden identificar en una persona que duerme y en una etapa de movimiento ocular rápido (REM) del ciclo del sueño. Durante los estudios del sueño, los sueños están indicados por la actividad eléctrica de alta frecuencia en el cerebro. Sin embargo, se ha demostrado que una actividad similar tiene lugar durante el sueño no REM, lo que no se comprende bien y sobre lo que Siclari y su equipo esperaban saber más. En su estudio, encontraron que cuando los voluntarios informaron de soñar tanto en el sueño REM como en el no REM, se produjo una disminución en la actividad de baja frecuencia en la región cortical posterior, un área de la parte posterior del cerebro asociada con el razonamiento y atención espacial. . Los neurólogos dicen que pudieron predecir correctamente si un voluntario sueña el 92% del tiempo, monitoreando la actividad en esta área.

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¿Por qué soñamos?

Escribiendo en Interpretación de los sueños, Sigmund Freud sugiere que los sueños son solo deseos que hemos formado en nuestra vida de vigilia. Aunque esto ha sido ampliamente criticado como reduccionista, décadas después, la razón detrás de los sueños todavía está en debate.

Billington le dijo a DyN Noticias que, estrictamente hablando, los sueños pueden no tener una función y en cambio pueden ser un subproducto de otras funciones cerebrales, como “limpiar” las neuronas durante el sueño.

Pero existen otras hipótesis, como la teoría de Antti Revonsuo, que explora si los sueños son una función para practicar escenarios de supervivencia mientras duerme. “El cuerpo obtiene el descanso que necesita y podemos vivir simulaciones sin poner en peligro el cuerpo”, dijo.

Los sueños más antiguos sugieren que provienen de “otro lugar” o que el soñador va “a otro lado”. En los tiempos modernos, “en otra parte” se puede describir como la mente inconsciente, que se ha visto que tiene un impacto en el yo consciente. “Esto podría significar simplemente tener una perspectiva de los problemas actuales (por ejemplo, el sueño extravagante de August Kekulé, que lo ayudó a modelar el átomo de benceno), tener sueños que ayudarían a alguien a superar una experiencia del pasado (por ejemplo, el sueño de un pariente muerto ofrecer alivio), a algo que ayude a una persona a tomar una decisión sobre la dirección futura “, dijo Billington.

Si bien en las culturas de todo el mundo las opiniones sobre por qué soñamos y cómo podemos usar los sueños para nuestro beneficio difieren, Billington dijo que casi universalmente se las considera “que brindan pistas sobre el cuerpo, el alma y el mundo que nos rodea”. Dijo que existen correlaciones positivas entre los indicadores de bienestar y los sueños vividos. Por ejemplo, estar bien significa soñar cada vez más intensamente. Trabajar con los sueños en psicoterapia también parece tener efectos positivos sobre el bienestar mental, dijo.

¿Por qué podemos recordar algunos sueños y no otros?

A veces las personas recuerdan sus sueños con vívidos detalles, a veces existe la sensación de que tuviste un sueño, pero no recuerdas lo que fue, y otras veces no recuerdas si tuviste un sueño. Siclari dijo que esta es un área que ha abordado su investigación reciente. “Descubrimos que para recordar el sueño, otra área del cerebro tiene que estar activa, por lo que si no está activa, no lo recordamos”, dijo.

Aunque, en general, dijo que probablemente sea bueno que no recordemos todos nuestros sueños. “Si recordamos todos nuestros sueños como si fuera una experiencia de despertar, entonces comenzaríamos a confundir lo que soñamos con lo que es la realidad”.

¿Los sueños significan algo?

Billington dijo que los significados de los sueños son subjetivos porque el significado es subjetivo. “Si tus sueños significan algo para ti, eso significa algo. Los enfoques de análisis de contenido analizan temas comunes, que también pueden revelar significados comunes o universales, pero aún no hemos llegado a ese punto ”. En un estudio realizado por Nielsen y Powell en 2015, se encontró que las personas percibían que existía una causalidad entre el consumo de alimentos específicos y sueños extraños o perturbadores, pero había otros factores que influían en este tipo de sueños. “Esto incluyó la calidad del sueño, el estrés emocional y el bienestar mental deficiente. De hecho, los indicadores de bienestar como la buena calidad del sueño, una dieta saludable y un ayuno más prolongado entre comidas se asociaron con los sueños de vivir”, dijo Billington.

Siclari y Billington dijeron que investigar los sueños y lo que pueden revelar sobre la conciencia no sensorial es importante para la forma en que vemos la realidad en el estado de vigilia. “Cuanto más aprendemos sobre lo que es la conciencia en la realidad (aparente) no sensorial de los sueños”, dijo Billington, “más aprendemos sobre la realidad en la que vivimos”.

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