La ciencia del comportamiento detrás de la política de distancia social del Reino Unido

Italia, España y Francia han establecido bloqueos totales, pero el Reino Unido aún no ha hecho lo mismo. La ciencia del comportamiento puede explicar por qué

Hace seis semanas, parecía que el mundo podría contener el brote de Covid-19. Ahora que los casos globales superan los 200.000, ese momento realmente se siente muy lejano. En Francia, la policía patrulla las calles para imponer un bloqueo a nivel nacional que verá a los criminales multados a menos que tengan una declaración escrita que explique por qué están fuera. España, Bruselas e Italia están bajo bloqueos similares mientras sus países luchan por contrarrestar el brote.

En el Reino Unido, el gobierno ha adoptado hasta ahora un enfoque más suave. El lunes, Boris Johnson emitió el consejo gubernamental más fuerte hasta la fecha: recomendó el distanciamiento social para todos, la cuarentena domiciliaria para aquellos con casos sospechosos de Covid-19 y el aislamiento social para los más vulnerables, pero enfocándose en gran medida en las principales medidas observadas en otras partes de Europa. . Si bien Johnson ha recomendado no visitar pubs, teatros o restaurantes, permanecen abiertos mientras los clientes estén dispuestos a visitarlos.

Basado en el consejo de su equipo de epidemiólogos, científicos del comportamiento y virólogos, el gobierno británico deja que los ciudadanos decidan qué tan estrictamente se adhiere a sus consejos de salud, al menos por ahora. Una de las razones de esto es la difícil ciencia del comportamiento que hace que las personas permanezcan adentro durante largos períodos de tiempo.

“Una cosa que la gente realmente necesita para apoyar cualquier tipo de intervención es que se considere proporcional a la amenaza”, dice Susan Michie, profesora de psicología de la salud en el University College London, que también es miembro de un grupo científico. asesorando la respuesta del gobierno a Covid-19. Si se pone un punto muerto demasiado pronto, es posible que la gente no pueda cumplir, pero puede que sea demasiado tarde y se corre el riesgo de cancelar algunos de los posibles beneficios para la salud pública que conlleva el aislamiento social generalizado.

Esto podría explicar la lenta política del gobierno de introducir gradualmente nuevos consejos y políticas para hacer frente al brote. “Si miras hacia atrás, esa fue una estrategia consistente: fueron tacaños, poco a poco”, dice Michie. Lo que comenzó con consejos sobre el lavado de manos y la llamada al 111 continuó con el aislamiento de quienes presentaban síntomas y luego el distanciamiento social de toda la población. En contraste, en Italia, el gobierno expandió rápidamente lo que originalmente era solo un bloqueo de Lombardía para incluir a todo el país, una gran expansión en el espacio de un día.

Pero incluso si esta desaceleración de la política significará que cualquier eventual bloqueo sea menos impactante, no significa que todos en el Reino Unido estén adecuadamente preparados para ello. Hay muchas razones por las que las personas pueden optar por no respetar el distanciamiento social voluntario. Las personas pueden estar preocupadas por la seguridad laboral, su capacidad para pagar el alquiler o mantener a familiares cercanos. A menos que el gobierno resuelva estos problemas, la gente simplemente no podrá distanciarse.

Aunque el canciller Rishi Sunak destacó el 17 de marzo un conjunto de préstamos y garantías para ayudar a las empresas y a los propietarios de viviendas en el corto plazo, hubo muy poco apoyo para las personas en situaciones financieras más precarias, nada para los inquilinos, los trabajadores de la economía del gigante o los que están Trabajadores por cuenta propia. – No hay razón [measures support people on low wages] no podría haberse puesto en funcionamiento hace dos o tres semanas ”, dice Michie. “Estas cosas deben ser puestas frente a ti [start social distancing] no al revés. “

La llamada “fatiga conductual” se ha propuesto como otra razón para la implementación relativamente constante de medidas de aislamiento. “Si le dices a la gente que se quede en casa demasiado pronto”, dijo el asesor científico jefe del gobierno, Patrick Vallance, en una conferencia de prensa el jueves 12 de marzo, “se cansarán de tener que quedarse en casa”. “Este concepto ha sido fuertemente cuestionado por algunos científicos del comportamiento que han escrito una carta abierta al gobierno diciendo que simplemente no sabemos lo suficiente sobre la fatiga del comportamiento como para usarlo como justificación de una política pandémica.

Michie es aún menos ambigua en este frente. “La fatiga conductual no es una cosa. Fue algo que se introdujo en la narrativa, pero que no provino del comité asesor de ciencias del comportamiento “, dice. Hay una serie de problemas que podrían provenir del aislamiento social, incluida la depresión, la soledad y la ansiedad, pero cada uno es una construcción distinta que no se puede combinar, dice.

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Un problema con el desarrollo de la mejor manera de persuadir a las personas para que sigan políticas de aislamiento social es que simplemente no tenemos mucha experiencia con intervenciones a gran escala en el Reino Unido. Emma Anderson, psicóloga de la salud de la Universidad de Bristol, dice que las iniciativas de salud pública pasadas nos dan algunas pistas sobre cómo podrían funcionar los consejos. Sin una legislación gubernamental que la respalde, la prohibición de fumar en espacios cerrados de 2007 no habría recibido mucho apoyo, dice. “La gente probablemente ignoró eso […] pero esa acción directa condujo a un cambio de comportamiento y un posterior cambio de actitud. “

El cambio de actitudes puede ser esencial para que la gente acepte medidas de distanciamiento social. “Si podemos idear una identidad comunitaria, puede ser realmente importante”, dice Anderson. “Esto va en un sentido de normas sociales, especialmente en tiempos de incertidumbre y crisis, podemos mirar a otras personas para saber cómo comportarse”. En otras palabras, si vemos a otras personas aislándose, empezaremos a pensar que deberíamos hacer lo mismo y empezaremos a pensar menos en las personas que no siguen el mismo enfoque.

Aunque no estamos tan acostumbrados al aislamiento forzado, juzgar en silencio a las personas que se desvían de las normas sociales es una fortaleza nacional. En Brooklyn, el juicio se extendió con al menos una entusiasta de la coctelera social gritando “aplana la curva, vete a casa!” gente caminando por la acera de abajo.

Aunque los residentes del apartamento de Brooklyn pueden adoptar un enfoque británico decidido hacia el aislamiento, la vergüenza es un desencadenante importante para el cambio de comportamiento, dice Adam Oliver, economista del comportamiento de la London School of Economics. El impuesto sobre la bolsa de plástico y el esfuerzo por hacer que la gente recoja caca de perro han afectado tanto los sentimientos de vergüenza como las obligaciones sociales. “Se basaban en intentar causar culpa o vergüenza a las personas […] y pueden ser bastante efectivos ”, dice.

Una forma eficaz de hacer que las personas se queden en casa voluntariamente podría ser explotar este sentido de obligación social. “En general, la gente piensa que debería hacer lo correcto ahora mismo”, dice Oliver. Hacer hincapié en que el aislamiento social no solo es bueno para su salud individual, sino que también es necesario para la protección de las personas más vulnerables de la sociedad, podría orientarlas a favor del cumplimiento.

Pero sigue habiendo un problema clave con la política actual del Reino Unido: la confusión. En este punto, el consejo del gobierno es que las personas con síntomas de coronavirus deben aislarse, que todos los demás deben evitar cualquier contacto social innecesario y que las personas mayores de 70 años o con condiciones de salud subyacentes deben evitar un verdadero contacto social inútil. Esto no es tan simple como decirle a la gente que se lave más las manos o que la policía patrulle las calles advirtiendo a la gente que se quede adentro.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [the rules] son más fáciles de seguir ”, dice Matteo Galizzi, profesor de ciencias del comportamiento en LSE. “No es tan fácil responder a una medida de bloque parcial como a una medida total”. En Londres, que está por delante del resto del Reino Unido en el momento de su brote de Covid-19 y parece estar al borde de un posible punto muerto, la decisión de permanecer fuera de nosotros podría ser mucho más simple.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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