La ciencia detrás de la imparable adicción a la nostalgia de internet

Cuando aplicaciones como TimeHop y Spotify nos brindan partes de nuestro pasado, realmente desencadena una respuesta emocional que tiene beneficios muy reales para nosotros.

Si buscas una solución a la nostalgia, internet te ayuda. En cada rincón hay una foto, una canción o una frase, que amenaza con desencadenar reflexiones melancólicas sobre el pasado.

Aplicaciones como TimeHop nos sirven porciones diarias de publicaciones de redes sociales anteriores, mientras que a principios de esta semana Spotify lanzó Your Time Capsule, con listas de reproducción personalizadas que prometen llevarnos de regreso a nuestros días escolares. Las empresas de tecnología alimentan nuestro deseo de nostalgia como nunca antes.

Y eso es porque la nostalgia vende, dice Tim Wildschut, investigador de la Universidad de Southampton que estudia la nostalgia y sus funciones. “La gente se da cuenta de que los consumidores disfrutan de la experiencia de la nostalgia y la aprovechan”.

Esto tampoco es necesariamente algo malo. Durante mucho tiempo, la nostalgia se consideró una enfermedad, pero Wildschut y sus contemporáneos ayudaron a redefinir la emoción en algo más positivo. “La nostalgia es una condición sentimental para las experiencias pasadas”, dice. Aunque está teñida de anhelo, la mayoría de las personas tienden a percibir la nostalgia como una experiencia positiva.

Revivir un recuerdo, feliz o triste, también puede tener importantes beneficios psicológicos para nosotros. “Le permite a alguien simular la presencia de otros”, dice Wildschut. “La simulación puede hacerte sentir más conectado o amado, incluso cuando estás solo o no tienes amigos en esa área inmediata”. Y existe una creciente evidencia de que el simple hecho de recordar a otras personas puede estimular las reacciones físicas positivas que obtenemos de las experiencias sociales reales.

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Una tienda de souvenirs es una reserva de contacto social para periodos más solitarios. Llevamos estos recuerdos con nosotros y los tocamos cuando nos sentimos solos. La soledad, dice Wildschut, es un factor emocional clave de la nostalgia.

No es de extrañar entonces que pasemos tanto tiempo buscando cosas que puedan desencadenar futuros episodios nostálgicos. Las fotos y las baratijas, digitales o de otro tipo, son pequeños artefactos que nos ayudan a entrar en una memoria que de otro modo sería inaccesible.

Wildschut tiene un nombre para este deseo de crear recuerdos que se puedan recordar más tarde. Lo llama nostalgia anticipatoria y, aunque siempre ha sido una cosa, dice que podríamos renunciar más a este impulso ahora debido a la amplia gama de herramientas que lo hacen posible hoy.

“Es posible que no podamos resistirnos a esto porque [nostalgia] es valioso y funcional: podemos recopilar más de lo estrictamente necesario. “Quizás la calidad de los recuerdos es más importante que la cantidad”, dice Wildschut. “Incluso si solo tiene unos pocos, puede volver a ellos y apoyarlos, es posible que no necesite cientos y miles”.

El comercio de la nostalgia

Para Matt Raoul, CEO de TimeHop, mirar hacia atrás en publicaciones pasadas en las redes sociales puede ayudar a las personas a crecer y reflexionar sobre sus vidas. “Creemos que es muy importante mejorar todo; sin revivir el mal, es difícil recordar por qué están tan felices”, dice. “En general, adoptamos la posición de que el mal es tan bueno como la felicidad”.

Raoul dice que los teléfonos inteligentes nos han dado la oportunidad de documentar todos los aspectos de nuestras vidas, pero no nos ayuda a darle sentido a la información. Reflexionar sobre los recuerdos del pasado es una forma de reducir la velocidad y comprender todo el ruido, dice. “No importa dónde estén las personas, importa que pensemos en la forma en que las personas documentan sus vidas mientras viven en ellas de una manera que sea útil”.

Pero las fotos son solo un detonante de la nostalgia. Los olores y los sonidos son dos de las formas más fuertes de traer recuerdos del pasado. A principios de este año, Wildschut fue a Spotify para dar una presentación sobre la relación entre la nostalgia y la música para ayudar al gigante del streaming a encontrar una manera de crear listas de reproducción personalizadas que causen nostalgia.

Describió los dos tipos de nostalgia, generacional (“Recuerdo la caída del Muro de Berlín”) y personalizada (“Recuerdo mi primer beso”), dice Ian Anderson, investigador principal de Spotify. “Quedó claro que si pudiéramos aislar una señal nostálgica personalizada sobre un ‘High 40 en la escuela secundaria’ más generalizado, podríamos crear una experiencia verdaderamente poderosa”.

El resultado de esta experimentación fue la función Spotify Your Time Capsule, una lista de reproducción personalizada diseñada para capturar las canciones desencadenantes nostálgicas de los años de formación. Mi propia lista de reproducción culmina con Mr. Killers, Mr. Brightside, lanzado cuando tenía once años y una canción que, para la gente de mi edad, es básicamente nostalgia destilada y vertida en una canción pop de tres minutos y medio.

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“Descubrí que, independientemente de su edad actual, la gente tiende a sobreindexarse ​​para escuchar canciones que salieron cuando tenían entre 10 y 22 años. Para nosotros era importante no solo recordar la canción, sino también preocuparnos por la canción; que tienes una conexión significativa con la música ”, dice Clay Gibson, gerente de producto de Spotify.

Para Wildschut, los olores son la clave de su propio pasado. “Algunos de mis recuerdos más nostálgicos provienen de una época en la que pasaba mis vacaciones en una granja”, dice. Para Raoul, las fotos lo remontan a los días en que bebía jengibre de su abuela cuando era niño.

Pero de todos modos, lo desencadena, y ya sea que esté mediado por la tecnología o no, la mayoría de nosotros podríamos beneficiarnos de acceder a nuestro lado nostálgico de vez en cuando, dice Wildschut. “La gente realmente disfruta de esta experiencia, y aunque puede ser negativa de alguna manera, no significa que tenga que rehuirla”.

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