La ciencia detrás del gran cambio de estrategia para el coronavirus en Reino Unido

La respuesta al coronavirus en el Reino Unido ha cambiado de velocidad, en parte debido a un análisis que muestra que la atenuación del virus continuaría provocando 250.000 muertes.

A última hora de la tarde del lunes, Boris Johnson anunció una serie de recomendaciones de gran alcance que señalaron una reacción dramática a la respuesta al coronavirus en el Reino Unido. Ahora se aconseja a todos los ciudadanos británicos que eviten los pubs, restaurantes, teatros y bares, mientras que a los mayores de 70 años o con problemas de salud subyacentes se les recomienda limitar significativamente cualquier interacción cara a cara siempre que sea posible.

Aunque esto detiene el número total de bloqueos en Italia, España y Francia, es una gran diferencia con respecto a hace una semana, cuando el principal consejo del gobierno se centró en el lavado de manos y aquellos con síntomas aislados durante siete días. Entonces, ¿qué ha cambiado?

Una influencia fue un informe del Imperial College London, que presentó el impacto potencial de dos estrategias diferentes contra el coronavirus, Covid-19. La primera estrategia, que el informe llama mitigación, implica aislar los casos sospechosos, poner en cuarentena a los hogares con casos sospechosos y distanciar socialmente a los más vulnerables durante unos tres meses en la parte superior del brote. Este enfoque continuaría provocando «cientos de miles de muertes» y dejaría a las unidades de cuidados intensivos abrumadas «muchas veces», escribieron los autores del informe.

Incluso en el mejor de los casos, la aplicación de un enfoque de mitigación excedería la capacidad de la cama de cuidados críticos en más de ocho veces la capacidad del aumento. Los modelos utilizados por los epidemiólogos imperiales han estimado que esto provocaría 250.000 muertes en todo el Reino Unido. «Esta conclusión solo se ha alcanzado en el Reino Unido en los últimos días, con estimaciones refinadas de la UCI. [Intensive Care Unit] aplicación debido a Covid-19 basada en la experiencia de Italia y el Reino Unido «, escribieron los autores.

Esto deja al Reino Unido con una sola estrategia viable, concluyen los autores: la supresión. Si bien la mitigación es un intento de ralentizar, pero no detener por completo, la propagación del brote, la supresión tiene como objetivo revertir el aumento de la epidemia por completo reduciendo el número de casos y manteniéndolos en un nivel bajo. Las políticas de mitigación modeladas por los científicos imperiales han estado vigentes durante tres meses, pero las políticas de represión deberían permanecer vigentes durante al menos cinco meses.

La supresión es un paso importante en la mitigación. Incluye el distanciamiento social de toda la población, con la posibilidad adicional de cerrar escuelas y universidades. «Una política mínima para la supresión efectiva es, por tanto, el distanciamiento social de toda la población, combinado con el aislamiento de casos en el hogar y el cierre de escuelas y universidades», escriben los autores. Para evitar un aumento de los casos en que se facilite la supresión, también será necesario implementar políticas hasta que se disponga de suficientes vacunas para inmunizar a la población, lo que podría durar al menos 18 meses.

La estrategia de represión más eficaz según el informe es una combinación de distanciamiento social de toda la población, aislamiento de personas con síntomas, cuarentena domiciliaria y cierre de escuelas y universidades. Si bien las escuelas permanecen abiertas, muchas universidades han decidido cambiar la enseñanza en línea. Pero la supresión exitosa también tiene un efecto secundario desafortunado: es probable que el número de casos aumente con el levantamiento de las medidas de supresión, ya que la mayoría de la población aún no será inmune a la enfermedad. Una forma de aliviar esto, sugieren los autores, es desencadenar supresiones intermitentes, iniciándolas cuando las camas de cuidados intensivos exceden su capacidad de sobrevoltaje y relajación una vez que la presión se relaja nuevamente. Esto reduciría la demanda de camas de UCI, pero significaría que existen políticas de supresión durante la mayor parte de un período de tiempo prolongado.

Leer más: ¿Por qué el Reino Unido no realiza pruebas a más personas para detectar el coronavirus?

En la base de estas dos estrategias hay un número: 5.000. Este es el total de camas de UCI disponibles en el Reino Unido en modo de capacidad de sobretensión. El exceso de muertes comienza a aumentar cuando estas camas alcanzan su capacidad, ya que los que necesitan cuidados críticos no pueden acceder, que es lo que sucedió en Italia. El informe Imperial estima que aproximadamente el 4,4% de las personas infectadas con Covid-19 necesitarán ser hospitalizadas, el 40% de esas personas necesitarán cuidados intensivos. Para los más vulnerables, esta cifra es mucho mayor. Aproximadamente el 27,3 por ciento son mayores de 80 años y muestran síntomas que requerirán hospitalización, y el 70,9 por ciento de ese número requerirá cuidados intensivos.

El informe Imperial establece lo que se debe hacer para reprimir el brote de Covid-19, pero lo que queda por ver es cuánto tiempo se pueden mantener las medidas de distanciamiento social dramático. Si bien China y Corea del Sur han demostrado que es posible cambiar a Covid-19 a corto plazo, todavía no sabemos qué pasará cuando se relajen estas medidas. Lo que vemos allí bien podría determinar la forma de la futura respuesta del Reino Unido.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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