La ciencia explica por que los vasos de plástico hacen que su café tenga un sabor extraño

¿Qué tipo de taza prefieres para el café? El material utilizado para una taza e incluso su color y textura tienen un impacto en el aroma percibido.

No faltan investigaciones multisensoriales sobre la percepción de los aromas de las bebidas, especialmente el vino y la cerveza. ¿Y el café? Los psicólogos experimentales apenas están comenzando a comprender cómo lo experimenta la gente. Algunos tienen más papilas gustativas y perciben el aroma del café como más fuerte que otros, y para otros aún, puede parecer más amargo. Entonces, ¿qué hace que la taza de la mañana sea perfecta?

Parece que la forma en que los consumidores perciben el café es generalmente subjetiva y depende de dónde se encuentren en su viaje por el café, dice Charles Spence, profesor de psicología experimental en la Universidad de Oxford. Algunas personas pueden comenzar con bebidas lácteas endulzadas y luego pasar a eliminar el azúcar y concentrarse solo en el café, agrega, diciendo que usan el azúcar “como un puente para llegar allí”. Con el tiempo, las personas desarrollan un gusto personal y la taza de café se convierte en parte de un camino. Pero, ¿qué pasa con los materiales de los que bebemos nuestro café?

Vidrio

Un espresso o capuchino servido en un vaso llamará su atención sobre la calidad de la crema o la hoja dibujada en la espuma lechosa, una para el futuro conocedor del café. Obtener la leche desnatada perfecta puede no ser esencial para el café de elaboración propia, pero el vaso mantiene las bebidas calientes por más tiempo: la baja conductividad térmica del material evita que el calor del líquido se disperse rápidamente en la taza. Spence dice que la temperatura ideal para servir el café es en gran parte una cuestión de preferencia personal y cultural. “Si es una temperatura perfecta para empezar, no estará lo suficientemente caliente hasta que haya terminado”, dice.

Cerámica

Las tazas de cerámica mantienen el café caliente, pero no tanto como las de porcelana o vidrio. La superficie interior blanca también ofrece un buen contraste de color y hace que el café luzca fuerte o intenso. Aparte del vidrio, “siempre ves [the coffee] en el fondo, que es la superficie interior de la taza de café “, dice Spence.

En cuanto al exterior de la taza, Spence y Fabiana Carvalho, de la Universidad de Campinas, realizaron recientemente una serie de experimentos psicológicos en Brasil, donde a los bebedores de café (no expertos) se les entregaron tazas de diferentes colores. El café servido en tazas rosas parecía recibir nociones de dulzura, que puede estar relacionada con las frutas rosadas y los postres, en general, dulces. Sorprendentemente, el café servido en una taza verde se consideró más ácido, mientras que el amarillo se asoció con ambos sabores.

El plastico

Una taza de café reutilizable puede ser ideal para viajar, pero a diferencia de la cerámica y el vidrio, el plástico absorbe los olores con el tiempo, que pueden hacerse visibles al beber té u otras bebidas. Las tapas también evitan que la agradable experiencia “ortonasal” del olor a café llegue a su nariz.

El café es una de las pocas bebidas en las que el olor ortonasal que inhala es a menudo más agradable que el olor retronasal al tragar, dice Spence, y se pregunta: “¿Por qué se venden miles de millones de cafés con una tapa de plástico que no te permite hueles café ? “

Papel

Los vasos de papel desechables tienden a estar forrados o cubiertos con plástico para evitar que los líquidos goteen o se empapen. No es casualidad que el café para cenar a menudo se sirva en una taza o con una funda de café que sea marrón y esté hecha de papel o cartón reciclado, dice Spence, el color está asociado con la naturalidad y las acreditaciones ecológicas.

Spence y Carvalho están investigando actualmente cómo la sensación del papel y el cartón podría influir en la experiencia de degustación: en un experimento de 2018 en el que a los participantes se les ofreció una taza de cerámica lisa o cruda, los investigadores encontraron que el café servido en tazas de cerámica con un acabado rugoso era clasificado como amargo o más seco en el regusto. “El café se percibió como más dulce cuando se probó en una taza suave”, dice Carvalho.

Acero inoxidable

El café de las tazas de acero se enfriará más rápido que en las de cerámica y vidrio a medida que el calor se transfiere al material y luego a las palmas de las manos, pero el material es más resistente. Los acabados plateados u dorados también podrían asociarse con la calidad y el costo y dar a la taza un aspecto más moderno.

Aunque los investigadores no han analizado específicamente el peso en la investigación del café, los estudios de otras bebidas y envases de alimentos han demostrado que el peso a menudo se equipara con una mejor calidad.

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