La ciencia falsa y discutible detrás del kit de prueba de ADN

Una nueva ola de productos basados ​​en ADN afirma que puedo decirle qué comer, qué cosméticos comprar y qué vino le gustará. pero de verdad funciona?

¡Ser como tú! En un mundo en el que se puede personalizar todo, desde sándwiches hasta zapatillas, el auge de la genómica del consumidor no debería sorprendernos. El advenimiento de las pruebas de ADN baratas a través de empresas como 23andMe ha generado una serie de productos que prometen mejorar su vida con ofertas personalizadas basadas en su código genético.

Nutria, que ofrece recetas personalizadas y kits de cocina casera; SkinGenie, que promete consejos personalizados sobre qué cosméticos comprar, y BabyGlimpse, que permite a las parejas cargar sus datos y obtener una vista previa de cómo se vería su hipotético bebé. Vinome afirma que su algoritmo puede usar la genética para decirle qué vinos le gustarán, mientras que la aplicación de citas Pheramor DNA lo asocia con socios potenciales según el contenido de cromosomas.

Estas pruebas afirman que empoderan a las personas al brindarles información sobre sus genes que pueden usar para vivir una vida mejor. Pero los científicos se muestran escépticos sobre su precisión, y la fiebre del oro por el ADN corre el riesgo de socavar algunos de los cambios que los humanos podrían hacer en su salud.

Además del aumento de la “genómica del consumidor”, ha habido un aumento en el uso de la “investigación” del ADN con fines de marketing y relaciones públicas, generalmente basada en cuestionarios y pruebas de ADN y luego buscando cualquier correlación entre los dos. El año pasado, la cadena de restaurantes Yo! Sushi ha organizado una promoción que ofrece menús adaptados a las personas según sus necesidades nutricionales, determinadas por una prueba de ADN. El gigante de los alimentos Unilever ha financiado un estudio para buscar marcadores genéticos que determinen si alguien querrá Marmite o no. Otro estudio lanzado recientemente, y patrocinado por Mercedes-Benz Vans, busca evidencia de un gen para el espíritu empresarial.

Los tres están dirigidos por DNAFit, una empresa del Reino Unido que ofrece consejos de nutrición y fitness tanto a atletas de élite como a consumidores en general. Las personas compran una prueba en línea y reciben un equipo de prueba en el lugar, que utilizan para tomar y enviar un hisopo de saliva. Unas semanas después, reciben sus resultados a través de un portal o aplicación en línea y tienen la oportunidad de hablar con los expertos a través de una consulta telefónica.

“Empresas como 23AndMe han reducido la barrera de entrada al consumidor”, dijo Andrew Steele, director de productos de DNAFit, quien ganó una medalla de bronce tardía para Gran Bretaña en el relevo 4x400m en los Juegos Olímpicos de Beijing después de que el equipo ruso fuera descalificado por dopaje ocho años después el evento. DNAFit proporciona a los usuarios informes sobre más de 20 categorías, incluida la sensibilidad a la cafeína, su tolerancia a la lactosa y si están o no genéticamente predispuestos a sufrir lesiones.

Pero el comprador debe tener cuidado antes de comenzar a enviar almohadillas para las mejillas, porque los científicos tienen serias dudas sobre la validez y confiabilidad de las pruebas genéticas. “No existe ningún conocimiento científico en el que pueda basarse este consejo”, advierte el profesor David Curtis del Instituto de Genética de la UCL. “Y las diferencias genéticas entre las personas no son tales que diferentes personas deban hacer diferentes cosas para volverse más delgadas, más en forma o más saludables”.

La gente puede pensar que todo su genoma está secuenciado, pero este no suele ser el caso con la mayoría de los productos más baratos. En lugar de romper los 30 millones de letras en los 23 pares de cromosomas, estas pruebas buscan un puñado de marcadores específicos comunes que varían entre las personas, llamados polimorfismos de un solo nucleótido (SNP, pronunciado “snips”).

Pero un solo SNP no es suficiente para tener efectos radicales sobre la comida que debe comer o el vino que le gustará. Entre las críticas en gran parte positivas de DNAFit en el sitio de evaluación de TrustPilot, hay algunas quejas sobre la naturaleza vaga y general de algunos de los consejos. Muchas veces, parece que todo se reduce a “comer mejor y hacer más ejercicio”, un consejo sabio, pero no es algo que necesite una prueba genética de 129 libras esterlinas.

“No importa qué tan bien podamos hacer ciencia”, dice Curtis. “No hay ciencia. Si hay un gen que tiene un impacto en el nivel de vitamina D, por ejemplo, sus efectos serán tan pequeños que no tendrá un impacto en la cantidad de vitamina D que debe o no debe tomar. “

Steele dice que DNAFit tiene cuatro criterios estrictos que utiliza para garantizar que sus SNP sean válidos antes de que se presenten a los clientes. Los marcadores deben tener un consenso en la literatura, con un efecto demostrado en sujetos humanos y un mecanismo biológico plausible por el cual ese SNP tiene su efecto.

Finalmente, y quizás lo más importante, debe haber un cambio modificable en el estilo de vida que las personas puedan realizar como resultado de tener esta información. Algunos críticos de las pruebas genéticas de luz han señalado situaciones en las que se les dice a las personas que tienen un mayor riesgo de contraer Alzheimer, por ejemplo, sin poder hacer nada para cambiar eso.

Pero no todas las empresas que ofrecen estas pruebas son tan rigurosas. “A menudo es casi como el salvaje oeste, alguien elegirá un solo estudio que le guste”, admite Steele.

Una empresa, LifeNome, dice que su oferta de bienestar basada en el ADN se basa en más de 2.500 estudios revisados ​​por pares, que a menudo se respaldan como prueba de la validez de una prueba. Pero incluso los estudios revisados ​​por pares pueden tener tamaños de muestra pequeños; muchas investigaciones bien hechas encuentran supuestos efectos que desaparecen cuando los experimentos se repiten a escala.

“Algunos resultados preliminares que hemos realizado han sugerido que, aunque las personas informan muchas preocupaciones sobre las pruebas genéticas, eso no significa necesariamente que estén menos inclinadas a realizar pruebas genéticas”, dice Robert Chapman, que estudia la actitud del público hacia genética en Goldsmiths College, Londres. Descubrió que las preocupaciones más comunes son la seguridad y la privacidad de los datos, y la gente debería pensarlo dos veces antes de entregar su información más personal a cambio de sushi gratis.

Curtis tiene preocupaciones más amplias sobre la falta de regulaciones. “No existen restricciones legales en el Reino Unido sobre la presentación de información médica”, dice. Existen regulaciones sobre la publicidad y la presentación de quejas sobre un producto (impuestas por la Autoridad de Normas de Publicidad), pero no existe ninguna ley que impida que las empresas le digan a cualquier persona que tienen un mayor riesgo de cáncer, incluso si no lo hace.está respaldado por evidencia. La Comisión de Ciencia y Tecnología del Parlamento ha lanzado recientemente una consulta sobre genómica comercial para investigar este tema, y ​​las nuevas regulaciones de la UE que se implementarán para 2022 reclasificarán las pruebas genéticas para que un organismo regulador pueda verificar su efectividad.

Decirle a alguien que tiene un riesgo menor de enfermedad cardíaca podría ser perjudicial si lo toma como una licencia para comer y cambia su comportamiento de manera que realmente aumente ese riesgo, dice Curtis. “La información no se considera un tratamiento, pero la información de salud puede tener consecuencias muy importantes para las personas”, dice.

No se puede negar que las pruebas genéticas han cambiado la industria de la atención médica y continuarán haciéndolo a medida que nos adentramos en una era de atención médica personalizada. Los datos masivos recopilados por estas empresas podrían ayudar a informar las áreas de investigación futuras.

Pero también ha generado una industria científica falsa que corre el riesgo de socavar la promesa del campo en su conjunto. DNAFit proporciona consejos de salud serios sobre el consumo de alcohol de las personas y la susceptibilidad a las lesiones, pero también realiza trucos de marketing sobre levaduras para untar. Es difícil ver cómo son compatibles.

Cuando los tabloides gritan que todo causa cáncer basándose en estudios a pequeña escala de los efectos, es difícil seguir un consejo realmente significativo. “Podríamos terminar en una situación en la que todos entiendan que todo es estúpido”, dice Curtis, quien teme un escenario similar en genética. “Entonces es como tener un horóscopo. Pero prefiero que la gente sea recibida. “

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