La ciencia inteligente y sangrienta detrás de la prueba de edad cardíaca en línea del Reino Unido

Hay más de 70 años de datos sobre la prueba de salud pública en Inglaterra. Y todo comenzó en la pequeña ciudad estadounidense de Framingham, Massachusetts.

Hablar con millones de ciudadanos ingleses sobre la salud de su corazón no sería una tarea fácil ni rápida, incluso para el equipo de médicos más talentoso. Pero Public Health England (PHE), la tarea del gobierno de investigar y mejorar el bienestar de las personas, ha utilizado setenta años de investigación para no solo decirle al público qué tan en forma están sus corazones y qué pueden hacer para estar más saludables, sino también para mejorar su salud. ellos consideran la notificación.

La prueba de edad cardíaca PHE es un breve cuestionario en línea que, cuando se complementa con información demográfica y de salud básica, proporciona una estimación de la edad que probablemente alcanzará antes de enfrentar un riesgo significativo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Recientemente apareció en las noticias debido a una campaña de septiembre que publicó su cuarta revisión, y el lanzamiento inicial tuvo lugar en 2015.

Si bien el formato online es completamente moderno, el origen de esta prueba se remonta a 1948, en la ciudad de Framingham en el estado estadounidense de Massachusetts. El estudio Framingham Heart que investiga la salud cardiovascular de residentes seleccionados de la ciudad comenzó ese año, y sus resultados ayudaron a definir qué era la enfermedad cardíaca y sus causas. También ha sido la base para futuros ensayos clínicos.

Desde entonces, se han realizado una serie de mejoras. El Reino Unido ha creado su propio conjunto de datos y estándares basados ​​en el estudio original de Framingham. Este conjunto de datos es más representativo de la población del Reino Unido que los registros de Framingham y, por lo tanto, hace que los resultados de las calculadoras de salud cardíaca, como el Heart Age Test, sean más precisos para los usuarios de inglés.

Las pruebas para evaluar la salud cardiovascular de una persona se han utilizado en instituciones médicas durante décadas. Pero la idea de poner la prueba en manos del público es nueva. “En lugar de que mucha gente tenga que ir a ver a un médico, una enfermera o un farmacéutico, esta iniciativa tenía como objetivo permitirles acceder a esta información ellos mismos”, dice Jamie Waterall, líder nacional de PHE en prevención de enfermedades. . “Luego reciben información personalizada sobre cómo podrían reducir o gestionar este riesgo. En la gran mayoría de las personas, no necesitan intervención clínica, está relacionada en gran medida con el estilo de vida. “

Esta cuarta versión de Heart Age Test tiene algunas actualizaciones. Ahora hay una opción en la pantalla de resultados para ver cómo mejoraría la edad de su corazón si eliminara ciertos factores de riesgo, como dejar de fumar o aumentar su colesterol, presión arterial o IMC dentro de los límites recomendados, para mostrarle al usuario los beneficios. potenciales de su enfoque.

El objetivo del estudio es concienciar sobre la salud cardiovascular, pero también proporcionar a la mayoría de las personas que no necesitan atención médica información y consejos sencillos para mostrarles cómo hacerlo y qué se podría mejorar. “Todavía tenemos una gran cantidad de personas que mueren innecesariamente por enfermedades cardiovasculares”, dice Waterall. “Los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares siguen siendo la principal causa de muerte para los hombres y la segunda causa de muerte para las mujeres, por lo que realmente lo somos. dispuesto a tomar más medidas para abordar este problema, especialmente porque sabemos que alrededor del 80% de estos eventos podrían prevenirse “.

Medir la edad del corazón es en sí mismo una optimización de las prácticas anteriores. La puntuación de Framingham original se da como un porcentaje, que ha demostrado ser menos eficaz que interpretar los mismos datos de salud en una “edad cardíaca”, según un estudio de 2001 en España.

Las consecuencias de una mala salud cardiovascular son bien conocidas por Waterall, quien comenzó su carrera en enfermería como enfermero en una unidad de cuidados coronarios. “Los pacientes vienen aquí cuando es demasiado tarde, tuvieron ese ataque cardíaco y la gran mayoría de las personas en ese momento quieren retroceder el reloj, no quieren que eso les suceda nunca”, dice.

El problema viene con cuán silenciosamente pueden desarrollarse las condiciones corporales para ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. El ateroma, el nombre de la colección de desechos celulares que se acumulan en las arterias y dificulta el flujo sanguíneo, se acumula lentamente durante varios años, pero los resultados pueden poner en peligro la vida.

El nivel de riesgo de esto es “muy variable, pero no es visible, no se puede ver. No se puede pensar de vez en cuando: “Voy a ver cómo se ven mis arterias”, dice Waterall. “El propósito para mí de la prueba de la edad del corazón es traerlo al centro de atención y la gente ahora puede ver la acumulación de lo que está sucediendo. Nos permite comenzar a ser más inteligentes en el NHS y la atención médica para que podamos llegar a más personas, pero cuando necesitamos una intervención clínica, podemos orientarnos a ellos en consecuencia.

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