La ciencia que explica por qué solo funcionan las dietas líquidas

Las dietas de reemplazo de comidas han demostrado ser extremadamente efectivas que los planes actuales de pérdida de peso del NHS. Pero necesitan el apoyo adecuado para funcionar realmente

Las dietas que incluyen batidos, batidos y sopas sustitutivas a menudo se rechazan como dietas de moda o de choque sin potencial a largo plazo para mantener la pérdida de peso. Pero un nuevo estudio muestra que podrían ser más efectivos que el camino que el NHS está tomando actualmente con los pacientes obesos.

Ser obeso o tener un índice de masa corporal (IMC) superior a 30 significa que una persona es más susceptible a las enfermedades cardiovasculares. El sobrepeso es una de las mayores causas de morbilidad y mortalidad, según la Organización Mundial de la Salud. La pérdida de peso reduce en gran medida las posibilidades de que una persona desarrolle enfermedades relacionadas con la obesidad.

Si necesita perder peso, combinar un programa de reemplazo de dieta con la ayuda semanal de un consejero es una forma más efectiva de hacerlo que tener una serie de reuniones con una enfermera, que es la forma habitual para los pacientes del NHS, según un estudio. publicado en el British Medical Journal.

¿Entonces, cómo funciona? El consumo de alimentos líquidos engaña al estómago haciéndole creer que está más lleno de lo que está, según una investigación. Si toma una comida y la mezcla, se sentirá más lleno que si la comiera sólida. Eso es lo que Robin Spiller, director de investigación biomédica del Centro de Enfermedades Digestivas de Nottingham, descubrió el año pasado.

Spiller y sus colegas llevaron a cabo un estudio que mostró que los alimentos y los líquidos se separan en el estómago, y si bebe agua con una comida, se sentirá menos lleno que si mezcla todo y lo bebe. Cuando comes, lo primero que le dice a tu cerebro que estás lleno es el tamaño de tu estómago. Si el agua se puede separar rápidamente, su estómago se encoge más rápido y le da hambre antes.

Como cualquier tipo de dieta líquida o dieta en la que la cantidad de calorías consumidas se reduce drásticamente, el metabolismo de una persona comienza a disminuir con el tiempo. Esto se debe a que el cuerpo se acostumbra a sobrevivir con menos calorías. Esto podría significar que cuando la dieta comience a ingerir alimentos nuevamente, es probable que aumenten de peso rápidamente.

«Una percepción común pero inaceptable es que tales programas son inaceptables para la mayoría de las personas, posiblemente inseguros y conducen a un rápido aumento de peso», dicen los autores. Pero el estudio, que es el primero en observar a un gran grupo de adultos, se ve diferente. Con el apoyo de los consejeros, el estudio muestra que esto no sucedió hasta un año después de comenzar la dieta.

Después de un año, los participantes que habían estado involucrados en el programa TDR habían perdido un promedio de 11 kilogramos, mientras que el resto había perdido 3 kg.

Los programas de reemplazo total de la dieta (PDR) no son un concepto nuevo. La idea es simple: una dieta especializada se combina con reuniones semanales con un consejero, quien te brinda un apoyo personalizado. En este momento, una dieta como esta es cara. Pero los autores del estudio esperan que dichos tratamientos algún día estén disponibles en el NHS.

La forma en que funciona es bastante simple. Primero, reemplace toda su dieta con sustitutos, como batidos, sopas y barras, que brinden entre 800 y 1200 calorías al día. Luego, el consejero lo ayudará a comenzar a reintroducir la comida. Después de eso, se reúne mensualmente con el consejero para administrar su dieta.

El apoyo generalmente se brinda en reuniones, ya sea en grupos o individualmente, con consejeros capacitados. Proporcionan apoyo conductual para la pérdida de peso y consejos sobre fórmulas alimentarias. Después del período inicial de ocho semanas, los consejeros ayudan a la dieta a reintroducir los alimentos para lograr un patrón de alimentación saludable. En algunos casos, se ofrece apoyo telefónico o reuniones grupales además de sesiones individuales cara a cara.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford, Departamento de Ciencias de la Salud de Nuffield, realizó un estudio controlado aleatorio en un grupo de adultos obesos para estudiar qué tan efectivo es un programa TDR para perder peso y mantener la pérdida de peso.

El estudio involucró a 278 adultos que eran obesos y buscaron apoyo para perder peso. De estos, 138 fueron asignados al programa TDR y 140 a cuidados regulares. El programa TDR en el estudio fue proporcionado por Cambridge Weight Plan e involucró dietas de menos de 800 calorías por día.

Consumir menos de 800 calorías por día es una reducción drástica en las pautas británicas de 2000 para una mujer y 2500 para un hombre. Pero el plan TDR es solo para personas obesas que necesitan perder peso rápidamente por razones de salud. Si su IMC es menor a 30, no es elegible para iniciar un plan TDR.

Existen otras restricciones, y si alguien está tomando medicamentos, es posible que no pueda participar en un plan TDR.

Hay muchas opciones disponibles para las personas en el Reino Unido que desean seguir este tipo de dieta, dice Nerys Astbury, autor principal del estudio. Estos incluyen Cambridge Weight Plan UK Ltd, LighterLife, Counterweight Plus Program, Optifast Weight Loss Program y PronoKal. «Pueden ser bastante caros», dice. «Alrededor de £ 50 a la semana. Pero eso incluye apoyo conductual y todas las comidas de las primeras ocho semanas. «

Algún día, este tipo de programa podría estar disponible en el NHS. «Eso esperamos», dice Astbury. A largo plazo, este tipo de programa podría ayudar a ahorrar dinero al NHS, dicen los autores, porque es más exitoso que otros tratamientos.

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