La comida que realmente necesitará almacenar para un Brexit sin acuerdo

El Reino Unido importa el 40% de sus alimentos, frente al 25% de hace dos décadas. Y existe una posibilidad real de escasez de alimentos si ocurre un Brexit sin un acuerdo

Un Brexit sin acuerdo, somos cada vez más terriblemente conscientes, es cada día más probable. Pase lo que pase el 31 de octubre, nosotros, como nación, todavía tenemos que comer. La pregunta es: ¿qué vamos a hacer?

«Importamos alrededor del 40% del total de alimentos que comemos en el Reino Unido», dice Chris Elliott, fundador del Instituto para la Seguridad Alimentaria Global de la Queen’s University, Belfast, frente al 25% de hace dos décadas. Aproximadamente un tercio de todos los alimentos consumidos en el Reino Unido proviene de los estados miembros de la UE. «Existe una creciente dependencia de otras personas que cultivan alimentos para la población del Reino Unido».

Esta dependencia es una noticia preocupante para todos en caso de un Brexit sin acuerdo. La información gubernamental filtrada indica que en las dos primeras semanas después del Brexit podría haber un «potencial pánico de los consumidores y escasez de alimentos» en todas las áreas, no solo en las fronteras. «Podemos esperar ver algunos desabastecimientos con bastante rapidez», dijo Tim Rycroft, director de operaciones de la Federación de Alimentos y Bebidas.

¿Pero qué echaremos de menos? «Lo difícil de decir es cuál será el déficit, porque eso depende en cierta medida de lo que estén pasando los camiones y de lo que no», explica Rycroft. Sin embargo, algunos de los problemas más probables son obvios.

Frutas y verduras frescas

«Las cadenas de suministro de alimentos son increíblemente complicadas», dice Elliott. «Si se molesta con una sola cadena de suministro, puede ver ramificaciones en muchas, muchas áreas diferentes». Uno de ellos es probablemente frutas y verduras frescas. La falta de existencias (el 90 por ciento de las hojas de lechuga que comemos en invierno provienen de una sola región de España, según la Asociación Británica de Hojas de Ensalada), combinada con los aumentos de precios debido al déficit hará que los precios suban, afectando a los más pobres.

«Una de las razones por las que el 31 de octubre es un mal momento es que es solo el final de la temporada de cultivo británica», dice Rycroft. «Es hora de pasar a una dependencia mucho mayor de las importaciones».

Yogur

Un informe encargado por el gigante lácteo Arla y publicado el año pasado por la London School of Economics es una lectura preocupante. En un comunicado de prensa que acompaña a la publicación del informe, el médico de la empresa que lo encargó dijo que el yogur podría convertirse en un «lujo ocasional».

«El Reino Unido importa casi todo el yogur que come», dice Elliott. «Y una gran cantidad de yogur proviene de Europa continental, impulsado por los precios». Como resultado, los estantes de los supermercados pueden volverse más pesados ​​en las semanas posteriores al Brexit, y es posible que deba cambiar a grano seco.

Leche

Y estamos hablando de grano seco: Elliott dice que el chiste era que los británicos alimentaban a los irlandeses con irritación; ahora Irlanda está alimentando a los británicos. La República de Irlanda produce casi 10 mil millones de litros de leche al año, la mayoría de los cuales ingresan al mercado británico. Pero la industria alimentaria irlandesa está preocupada por los controles fronterizos y los retrasos y cree que se podrían perder 50.000 puestos de trabajo en el país.

Y ni siquiera pienses en el queso. «Me cuesta creer que un Brexit sin un acuerdo no tenga un impacto significativo en nuestro suministro de lácteos», dijo Nikhil Datta, coautor de la investigación Arla / LSE. «Lo más probable es que veamos aumentos de precios, recortes de suministro y posiblemente algunos quesos importados por especialistas desaparezcan de nuestros estantes».

Pasta y arroz

La introducción de pasta y arroz en el país podría resultar difícil: cuatro de cada cinco tenedores de pasta provienen de Italia, donde el clima cálido y el clima mediterráneo permiten que crezca el trigo duro. Los ensayos a pequeña escala de cultivo de trigo duro en el Reino Unido son solo eso: pequeña escala. Y si bien exportamos muchas patatas de siembra, se exportan a Europa, y detener esto para apuntar a los consumidores británicos lleva tiempo. «Hay posibilidades de una producción nacional mucho más significativa, pero no rápida», dice Rycroft. «No se puede simplemente hacer magia con tierra adicional, instalaciones de procesamiento y personas para operar la fábrica».

La pasta y el arroz no son los únicos carbohidratos que pueden verse afectados. Importamos más de 370 millones de libras de papas, en su mayoría congeladas, de los Países Bajos y Bélgica en los primeros seis meses de 2018.

Carne

«La carne es el segundo mayor riesgo en términos de importaciones», dice Rycroft. «Creo que la mayor importación de la UE es la carne de vacuno irlandesa», añadió. «Actualmente, dependemos mucho de él como fuente de carne en este momento». Si bien el Reino Unido ha dicho que eliminará todas las restricciones y controles fronterizos para suavizar las importaciones, la falta de carne de vacuno irlandesa podría tener un gran impacto. En los primeros nueve meses de 2018, el 94% de las importaciones de carne de vacuno en el Reino Unido provinieron de los Estados miembros de la UE, y tres cuartas partes de ellas provinieron solo de Irlanda.

galleta

Los pasteles en sí mismos no se volverán raros inmediatamente después del Brexit, pero algunos de los ingredientes cruciales para hacerlos sí lo serán, lo que podría tener un impacto en los niveles de existencias y los precios. La mayoría de los huevos frescos que comemos en el Reino Unido se producen aquí, pero importamos una gran cantidad de huevos en polvo o en forma líquida, que se preparan para hacer pasteles, tartas y bollos, muchos de Europa del Este. Después del Brexit, podría volverse más difícil.

Chocolate

Malas noticias, chocolateros. No cultivamos cacao en grano en el Reino Unido, y necesitamos granos de cacao para hacer chocolate (a menos que seas fanático del chocolate blanco, en cuyo caso todavía necesitas manteca de cacao). En julio, Chris Chilton, ejecutivo de los fabricantes de chocolate Cadel Mondelez, publicó un mensaje eliminado desde entonces. En Twitter advirtiendo que los principios just-in-time de la fabricación de alimentos significan que habría escasez de chocolate.

La mayoría de los granos de cacao utilizados por Mars, un importante competidor, provienen de Costa de Marfil y viajan por el puerto de Rotterdam y las plantas de procesamiento en los Países Bajos y Alemania antes de llegar al Reino Unido. «Si está tratando de hacer una barra de chocolate que contenga 12 ingredientes, debe tener los 12 ingredientes en la fábrica el día que la haga», dice Rycroft. «Si eso no funciona, puede causar problemas».

Actualizado el 17 de agosto de 2019 9:51 a.m. BST: el Dr. Arla dijo que el yogur podría convertirse en un lujo; no el informe de la LSE que la empresa solicitó

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