La corrupción y el retraso están ahogando a Venecia mientras pierde su batalla contra las inundaciones

Un conjunto de barreras que podrían haber detenido las inundaciones casi récord en Venecia se han pospuesto durante mucho tiempo, dejando a la antigua ciudad expuesta a niveles de agua desastrosos.

Venecia está bajo el agua. El martes por la noche, la ciudad italiana fue golpeada por el mar más grande en más de 50 años: los niveles de agua alcanzaron los 187 cm, solo siete centímetros por debajo del récord histórico de 194 cm establecido en 1966. Esto fue seguido de varios maremotos más tarde en la semana. , que cerró la Plaza San Marco y mantuvo cerradas las escuelas por tercer día consecutivo.

Estas mareas extraordinarias han puesto de relieve el estado desesperado de los intentos de la ciudad de luchar contra el aumento de las aguas. El mar no es nuevo para los venecianos, pero se ha vuelto más grande y más frecuente a lo largo de los años: entre 1875 y 1951, la ola superaba los 110 cm solo 30 veces. De 2014 a 2018, esto sucedió 34 veces, casi siete veces al año.

Acqua alta en Venecia, el término local para las mareas altas que ocasionalmente azotan la ciudad, es causado por una combinación de mareas astronómicas, modificación de la laguna humana y factores meteorológicos, especialmente los vientos siroco y bora que empujan las aguas del Adriático hacia la ciudad. Dado que el cambio climático aumenta constantemente la ocurrencia de eventos climáticos extremos en Italia y especialmente en la región de Véneto, acqua alta amenaza la supervivencia de una ciudad ya tensa bajo el peso del turismo insostenible. Pero sus posibilidades de supervivencia radican en el plan en el que la ciudad aún está lejos de realizarse, y en contramedidas no ha terminado en casi veinte años.

Aunque el cambio climático ya está golpeando violentamente sus puertas, Venecia no está preparada para combatirlo. Su administración publicó solo un documento muy general en 2014, Venezia Clima Futuro, que debería traducirse en un plan real para 2020, un poco tarde para una ciudad que, en 2012, pasó todo un mes entre noviembre y diciembre casi bajo el agua todos los días. Mientras tanto, el gobierno regional de Véneto, liderado por el partido de derecha Lega, ha votado constantemente en contra de las medidas para apoyar la adaptación y mitigación del cambio climático. La última de estas votaciones tuvo lugar en Venecia durante la gran ola del 12 de noviembre: los concejales tuvieron que huir cuando el agua inundó la cámara del consejo.

La principal esperanza para Venecia radica en el proyecto MOSE, 78 barreras metálicas divididas en cuatro grandes bloques instalados en los tres canales que forman las entradas a la laguna veneciana. Aumentarían para bloquear el flujo de agua cuando el nivel de la marea supere los 110 centímetros; podría hacerse para mareas más bajas, pero esto limitaría excesivamente el tráfico de barcos al puerto turístico de Venecia y al cercano puerto industrial de Marghera. Una solución aparentemente ideal que podría haber salvado a la ciudad de las inundaciones del martes, si funcionó.

El plan inicial era que el proyecto de 5.500 millones de euros (4.710 millones de libras esterlinas) se completaría en 2011, pero MOSE aún no está completo, devastado por escándalos de corrupción y dificultades técnicas debido a su naturaleza experimental. Una investigación de 2014 sobre el plan equivocado dio lugar a 35 arrestos, incluido el gobernador de la región, Giancarlo Galan. Los comisionados que asumieron el liderazgo de MOSE descubrieron el uso de materiales de calidad inferior y un diseño deficiente en algunos componentes, lo que provocó más retrasos. «Sin embargo, más del 90% de la infraestructura está lista», dice Monica Ambrosini, arquitecta que trabaja para Venezia Nuova, el consorcio que lidera el proyecto. «Los elementos están ahí: solo necesitamos unas pocas instalaciones más, que se completarán en junio de 2020 y luego un año de pruebas. Para 2021 esperamos que MOSE funcione. «

A pesar del optimismo de Ambrosini, otros problemas afectan el futuro del proyecto, principalmente los costos de mantenimiento: el consorcio estima 100 millones de euros (£ 85 millones), pero también reconoce la alta incertidumbre en torno a este valor. Y dicho gasto podría aumentar si se subestiman los problemas técnicos o si los eventos extremos requieren un uso más frecuente de la infraestructura. Como el proyecto se detalló entre 1980 y 1990 sin ningún conocimiento del cambio climático, es probable que esto sea de esperarse.

Mientras tanto, la decadente y hermosa Venecia está sufriendo. El daño causado al patrimonio cultural por las últimas oleadas es difícil de cuantificar; La Basílica de San Marcos, la iglesia más emblemática de Venecia, se ha inundado por sexta vez en 1.200 años, tres veces en los últimos veinte años. El agua del mar subió dentro de sus muros debido a la acción capilar y trajo consigo sal, que podría destruir los frescos, los mármoles e incluso amenazar la estructura de la basílica en los próximos meses. Más de 50 iglesias más resultaron dañadas, al igual que miles de otros edificios históricos de la ciudad. Venecia se ha visto arrastrada de rodillas por los acontecimientos de esta semana: si es la nueva normalidad de la ciudad, está muy sobreviviendo.

MOSE podría jugar un papel clave para salvar Venecia, pero hay soluciones alternativas disponibles. Otros países que también se enfrentan a la subida de las aguas han pasado de las soluciones de ingeniería tradicionales a nuevas medidas de adaptación centradas en el uso de procesos naturales para mitigar el impacto de los fenómenos meteorológicos, en lugar de utilizar la fuerza bruta para defenderse. Holanda está a la cabeza; Luca Sittoni, un italiano de la región de Veneto y director de programas de los think tanks holandeses Ecoshape y Deltares, ha trabajado duro en medidas de adaptación y soluciones basadas en la naturaleza.

«MOSE probablemente hará su trabajo para prevenir el impacto de las inundaciones de emergencia, pero necesitamos un enfoque diferente para salvar Venecia a largo plazo», dice. “Necesitamos enfocarnos en manejar la laguna veneciana y el medio ambiente de manera sustentable, a través de pequeñas tecnologías difusas que mejoren la resiliencia. Re-naturalizar áreas que podrían ralentizar la ola y aceptar que algunas zonas de amortiguamiento podrían quedar bajo el agua son dos de las muchas opciones disponibles. Pero debemos entender especialmente que no se trata solo de una ciudad, sino de un sistema vivo, más amplio, que el desarrollo humano pone en peligro un punto de no retorno ”.

⏲️ ¿Qué pasaría si elimináramos por completo las zonas horarias?

🍎 Prepárate para el mayor lanzamiento de Apple de todos los tiempos

🏙️ Dentro de la megaciudad que se hunde, que no se puede salvar

Conozca al economista con un plan brillante para arreglar el capitalismo

Leer lectura larga: en Google Stage

📧 Reciba las mejores ofertas técnicas y novedades sobre gadgets en su bandeja de entrada

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado